Capitalismo e anomia

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di Philip Pilkington

Poiché le grandi aziende hanno assunto una posizione politica apertamente liberale su questioni sociali urgenti, molti di coloro che si trovano dall’altra parte hanno iniziato a mettere in dubbio la neutralità dell’economia di mercato.

Siamo stati educati a credere che al mercato non interessi altro che fare soldi; e, ci è stato detto, poiché il profitto è la forza trainante del capitalismo, che a sua volta promuove un tenore di vita più elevato, dovremmo semplicemente lasciare il mercato a se stesso.

Oggi, tuttavia, con le grandi aziende impegnate a risolvere vari problemi politici e sociali controversi, questo punto di vista non sembra più sostenibile. Rimane poco spazio per discutere una questione molto più profonda. C’è qualcosa nel capitalismo stesso, così come viene praticato oggi, che porta a un grado crescente di liberalizzazione sociale e politica? In realtà, c’è una lunga tradizione di pensiero nell’economia politica e nella sociologia che presuppone che il capitalismo sia intrinsecamente liberale. Con questo intendo dire che il capitalismo cerca intrinsecamente di distruggere i costumi culturali stabili e di produrre una società atomizzata e alienata.

Fino a poco tempo fa, non è stato fatto alcun tentativo di verificare questa ipotesi. Creare una metodologia per verificare se il rapido sviluppo economico capitalistico abbia portato alla distruzione di norme sociali stabili sembrava difficile. Nelle scienze sociali, di solito, non esistono laboratori in cui si possano condurre esperimenti controllati.

Recentemente, però, i ricercatori del Neumann Forum hanno sviluppato una metodologia per rispondere a queste domande. Utilizzano quello che gli scienziati sociali chiamano “esperimento naturale”, cioè un esempio di entità che ha subito un rapido cambiamento secondo l’ipotesi dell’esperimento. I ricercatori conducono il loro esperimento naturale in Irlanda.

Fino a poco tempo fa, l’Irlanda era relativamente sottosviluppata dal punto di vista economico e aveva una cultura cattolica estremamente coesa, ma negli ultimi tre o quattro decenni il Paese ha conosciuto un rapido sviluppo capitalistico e la sua cultura è stata stravolta e capovolta. Questo rapido sviluppo è stato guidato dai flussi di investimenti diretti esteri, o IDE, che sono flussi di capitali esterni che entrano nei Paesi e creano settori aziendali in rapida crescita dell’economia.

Vediamo alcuni fatti per capire quanto siano stati estremi questi cambiamenti. Tra il 1970 e il 1990, l’Irlanda era circa il 28% più povera del suo vicino più prossimo, il Regno Unito. Tra il 2002 e il 2007, dopo un rapido sviluppo economico, il tenore di vita in Irlanda è stato superiore di circa l’11% a quello del Regno Unito. Quindi, non c’è dubbio che il rapido sviluppo capitalistico abbia reso l’Irlanda molto più ricca, ma questa nuova ricchezza ha comportato gravi costi sociali.

Come dimostrano gli autori, in base a qualsiasi misura non economica, il tenore di vita in Irlanda è nettamente peggiorato. Ad esempio, tra il 1950 e il 1965 il tasso di suicidi in Irlanda era di circa 2 su 100.000 persone. Si tratta di un dato trascurabile rispetto al tasso di suicidi nel Regno Unito, che all’epoca era di circa 8,5 su 100.000 persone. Ciononostante, all’inizio degli anni 2000 il tasso di suicidi in Irlanda era aumentato di sette volte, arrivando a circa 13 su 100.000 persone, un valore superiore a quello del Regno Unito, che all’epoca era di circa 7 su 100.000 persone. Il tasso di suicidi in Irlanda si sarebbe avvicinato a quello del Regno Unito, ma era ancora circa quattro volte superiore a quello registrato tra il 1950 e il 1965.

Se questo non è un segno della crescita estrema dell’anomia, non conosco esempio migliore. Tutte le altre statistiche sociali sulla salute studiate dai ricercatori hanno mostrato lo stesso schema. Nello stesso periodo il tasso di omicidi è aumentato del 609%, il consumo di alcolici del 128% e le morti per droga del 6.115%. Il tasso di natalità è diminuito del 58%.

Si tratta di tendenze affascinanti che dovrebbero essere analizzate, ma non dimostrano un nesso causale tra gli investimenti diretti esteri e l’aumento dell’anomia e delle patologie sociali che ne derivano. A tal fine, i ricercatori hanno applicato l’analisi di regressione. Hanno studiato l’Irlanda per regioni, chiamate “contee” in Irlanda, per vedere se le contee con maggiori afflussi di IDE avessero un grado più elevato di atomizzazione sociale. Hanno riscontrato che livelli più elevati di IDE erano associati a livelli più bassi di religiosità nella popolazione, a livelli più elevati di atteggiamenti politici liberali e a livelli più elevati di criminalità legata alla droga. I dati mostrano inoltre che i distretti con atteggiamenti politici più liberali, in parte dovuti al livello di investimenti stranieri, tendono ad avere livelli più elevati di frammentazione politica, tassi di natalità più bassi e livelli più elevati di criminalità legata alla droga.

Lo studio del Neumann Forum fornisce una potente argomentazione basata sull’evidenza che lo sviluppo capitalistico, almeno attraverso gli investimenti diretti esteri, genera sia liberalismo politico che anomia.

Ora che questa ipotesi ha una forte evidenza a suo favore, deve essere rivista e discussa di nuovo. Il capitalismo è di natura liberale e il liberalismo sembra essere strettamente legato all’atomizzazione e all’anomia. Se i Paesi vogliono impegnarsi nello sviluppo economico, devono tenere presente questo nesso causale. In effetti, gli autori dello studio hanno persino qualche idea su come controllare lo sviluppo economico in modo che non produca livelli così profondi di patologia sociale. I lettori interessati dovrebbero leggere lo studio e le sue raccomandazioni.

Sebbene i risultati dello studio siano originali, l’idea che lo sviluppo economico capitalista possa recidere i legami sociali ha un pedigree molto lungo. I primi sostenitori di questa visione sono stati Karl Marx e Friedrich Engels nel loro Manifesto Comunista. “Tutti gli atteggiamenti stantii con la loro sfilza di pregiudizi e opinioni antiche e venerabili vengono spazzati via, tutti quelli di nuova formazione diventano obsoleti prima che abbiano il tempo di ossificarsi”, scrivevano Marx ed Engels, “Tutto ciò che è solido si dissolve nell’aria, tutto ciò che è sacro viene contaminato”.

Marx ed Engels, essendo comunisti, ritenevano che questo fosse un processo necessario. Essi ritenevano che l’interruzione della vita culturale consolidata da parte del capitalismo fosse una condizione necessaria per dissipare le illusioni primitive sul mondo. “L’uomo”, scrivevano, “è finalmente costretto ad affrontare con sobrietà le sue reali condizioni di vita e le sue relazioni con i suoi simili. Dopo Marx ed Engels, tuttavia, i sociologi e gli economisti politici tendono a considerare questi processi in modo più ambiguo. Forse il lavoro più importante in questo senso nel XX secolo è stato quello del sociologo francese Emile Durkheim.

Durkheim osservava lo stesso processo in atto di Marx ed Engels, ma riteneva che invece di produrre nuovi agenti atomizzati ma liberati, questa atomizzazione producesse patologie sociali. Per descrivere questo fenomeno coniò il termine “anomia”. Per Durkheim, l’anomia era una condizione sociale che causava il crollo dei valori morali e l’alienazione delle persone dalle loro comunità. Durkheim riteneva che l’anomia fosse una condizione che produceva epifenomeni come l’aumento dei suicidi e degli omicidi.

Recentemente, il politologo Patrick Denin ha scosso la polvere da questo vecchio pensiero. Molto è stato dedotto dal fatto che nel suo libro Why Liberalism Failed (Perché il liberalismo è fallito), Denin ha incolpato l’ideologia liberale per le patologie sociali che vediamo oggi nelle società occidentali. Ciò che è meno discusso nel libro di Denin è la sua frequente implicazione che questa ideologia liberale è un prodotto dello stesso capitalismo internazionale. “Il mercato globale”, scrive Denin, “spiazza le varie sottoculture economiche imponendo una logica spietata di transazioni impersonali. È difficile non leggere queste frasi come indicative del fatto che sono la macchina capitalista e le sue tendenze alla globalizzazione a dare origine al liberalismo sociale, e non il contrario. La ricerca del Neumann Forum conferma definitivamente la verità di questa intuizione. Il rapido sviluppo capitalistico dell’economia a scapito degli investimenti stranieri porta effettivamente alla disintegrazione dei legami sociali, generando anomia e varie patologie sociali.

Traduzione a cura della Redazione

Foto: Gregorio Martinez, Prometeo encadenado,1590, Museo Nacional del Prado, Madrid

2 novembre 2022

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