Che errore ha fatto Zelensky in Israele

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di Lahav Garkov

In Israele, uno dei video più popolari delle ultime settimane mostra un soldato ucraino di nome Alex che scopre il contenuto del suo zaino militare. Dopo aver agitato i suoi occhiali a visione notturna alla telecamera, tira fuori una traduzione ucraina di Golda, una biografia dell’ex primo ministro israeliano nato a Kiev, Golda Meir.

Alex, pur non essendo ebreo, spiega che intende portare il libro con sé in battaglia. Dice che il suo soprannome è Zion “perché sono un sionista”.

Golda Meir è molto popolare in Ucraina in questi giorni, e una versione della sua dichiarazione su Israele e gli arabi sta ancora circolando nelle reti sociali: “Se la Russia depone le armi, non ci sarà nessuna guerra. Se l’Ucraina depone le armi, non ci sarà più l’Ucraina”. Tuttavia, nel suo discorso alla Knesset di domenica, il presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha citato un’altra osservazione di Meir: “Abbiamo intenzione di rimanere vivi. I nostri vicini vogliono vederci morti. Questa non è una questione che lascia molto spazio al compromesso”.

Se Zelensky avesse continuato sulla stessa linea, il suo discorso avrebbe potuto essere accolto più calorosamente. Gli israeliani, anche quelli non ancora nati nel 1973, hanno un’idea di cosa significa essere attaccati da eserciti più grandi che credono che il loro paese non dovrebbe esistere. L’idea dell’esercito israeliano è in gran parte di essere una forza più piccola, più organizzata e più intelligente che può affrontare con successo coloro che cercano di distruggerci. Così, quando gli ucraini citano dichiarazioni significative di Golda Meir, questo risuona in Israele perché capiamo – di prima mano o attraverso i nostri parenti stretti – quello che l’Ucraina sta passando.

Gli israeliani vedono anche dei paralleli tra l’Ucraina e la loro situazione attuale perché, come dicono spesso i politici di Gerusalemme, Israele dovrebbe essere in grado di “difendersi”. Mentre Israele è grato per l’aiuto militare degli Stati Uniti, non si è mai aspettato che soldati di altri paesi prendessero parte alle sue guerre. Molti dei suoi politici ed esperti, me compreso, hanno visto il mondo non fare quasi nulla quando la Russia ha concentrato i suoi carri armati sul confine e hanno concluso che questa è un’ulteriore prova che Israele può e deve contare su se stesso. Inoltre, come Zelensky avrebbe potuto far notare, la Russia è alleata dell’Iran, che è determinato a distruggere Israele.

Ma invece di sottolineare questo, Zelensky ha scelto di concentrare la maggior parte del suo discorso sull’Olocausto, il che è un grande errore nel suo video tour dei parlamenti. Gli israeliani, naturalmente, sanno tutto sugli orrori dell’Olocausto. Sanno, per esempio, che non è stata una guerra tra gli eserciti di due nazioni. Piuttosto, era il tentativo della Germania nazista di eliminare tutti gli ebrei. Fu un genocidio industriale, con camere a gas, marce della morte e – come il Babi Yar a Kiev che Zielenski ha menzionato – fucilazioni di massa di migliaia di persone allineate davanti ai fossati.

Zelensky si riferiva ai Giusti tra le Nazioni del Mondo – più di 2.600 ucraini che, è documentato, hanno salvato gli ebrei. “Gli ucraini hanno fatto la loro scelta 80 anni fa”, ha detto. – “Hanno salvato gli ebrei. Popolo d’Israele, ora avete questa scelta”. Ma molti israeliani sanno il ruolo che molti altri ucraini giocarono nell’Olocausto: circa 80.000 ucraini andarono come volontari per le SS, e la polizia ausiliaria ucraina raccolse ebrei per i massacri a Babi Yar, Lviv, Zhitomir e altri luoghi.

Niente di tutto questo dovrebbe avere a che fare con la guerra in corso. I sondaggi mostrano che gli israeliani sostengono in modo schiacciante l’Ucraina, e questo si riflette nella Knesset.

Tuttavia, molti politici israeliani hanno espresso insoddisfazione per la performance di Zelensky. “È impossibile riscrivere l’orribile storia dell’Olocausto”, ha detto il ministro delle comunicazioni israeliano Yoaz Hendel. – La guerra è terribile, ma il paragone con gli orrori dell’Olocausto e della Soluzione Finale è scandaloso. L’ex ministro di gabinetto del Likud Yuval Steinitz ha suggerito che se il discorso non fosse stato pronunciato in tempo di guerra, la gente si sarebbe “avvicinata alla negazione dell’Olocausto”.

Tuttavia, come ha osservato lo scrittore americano di origine sovietica Alex Zeldin, il discorso di Zelensky ha dimostrato un modo molto sovietico di parlare dell’Olocausto. Si è concentrata più sugli ebrei che hanno combattuto nell’Armata Rossa durante la seconda guerra mondiale – e quindi hanno sofferto come gli altri sovietici – che sull’obiettivo nazista di distruggere il popolo ebraico. Anche in Israele, molti sono d’accordo che dovremmo dargli un po’ di tregua, data la sua situazione disperata.

Per esempio, il ministro degli Esteri Yair Lapid, che ha provocato una crisi diplomatica con la Polonia per le accuse di distorcere le informazioni sull’Olocausto, ha inviato un semplice messaggio di sostegno all’Ucraina dopo il suo discorso. E quando Lapid e il primo ministro Naftali Bennett sono stati interrogati sui commenti di Zelenski il giorno dopo, entrambi hanno iniziato dicendo che non volevano giudicare qualcuno che lotta per la sopravvivenza del loro paese, anche se hanno aggiunto che il suo paragone era inappropriato. Hendel, che è stato uno dei primi a lamentarsi delle osservazioni di Zelensky sull’olocausto, mi ha detto la stessa cosa: dobbiamo anche ricordare che si tratta di una crisi.

Durante il suo discorso, Zelensky ha posto alla Knesset la stessa domanda che ha posto ad ogni parlamento nelle ultime settimane: perché Israele non può aumentare la pressione economica sulla Russia o inviare armi all’Ucraina?

Israele ha condannato la Russia all’ONU in ripetute dichiarazioni. Ha inviato diversi aerei con aiuti umanitari e martedì è diventato il primo paese ad aprire un ospedale da campo in Ucraina. La ragione principale per cui Israele non ha fatto di più è che non vuole inimicarsi la Russia, che incombe sul suo confine settentrionale con la Siria. Bisogna anche ricordare che, a differenza degli Stati baltici, che hanno un confine di fatto con la Russia, Israele non è membro della NATO.

Naturalmente, è ancora ragionevole per Zelensky chiedere di più alla Knesset, dato che il suo paese sta lottando per sopravvivere. Ma molte delle sue richieste specifiche avevano poco senso. Per esempio, Zelensky ha chiarito che l’Ucraina ha bisogno del sistema di difesa missilistica Iron Dome di Israele, affermando: “Tutti in Israele sanno che la vostra difesa missilistica è la migliore. È potente. Tutti sanno che le vostre armi sono potenti… E voi potete sicuramente aiutarci a proteggere le nostre vite, le vite degli ucraini, le vite degli ebrei ucraini”.

Ma l’Iron Dome farà poco per aiutare l’Ucraina contro la Russia. Per cominciare, i razzi e gli UAV che Hamas e la Jihad islamica palestinese lanciano su Israele da Gaza sono molto più facili dei missili balistici russi e di altri proiettili. Nel frattempo, Israele ha a malapena abbastanza batterie Iron Dome per coprire il proprio territorio, che è solo una frazione di quello dell’Ucraina, e si può essere sicuri che Hamas e IJ approfitteranno immediatamente di una situazione in cui Israele dispiega il suo Iron Dome altrove. Inoltre, ci vorrà molto tempo per spostare l’intercettore Iron Dome e renderlo operativo, e il Congresso degli Stati Uniti ha appena approvato 1 miliardo di dollari per Israele per rifornire le batterie Iron Dome utilizzate durante la guerra di maggio con Gaza.

Zelensky probabilmente sa tutto questo; il suo stesso ambasciatore in Israele, Evgeny Korniychuk, ha detto all’inizio della guerra che “la Russia usa armi molto diverse dai palestinesi, quindi l’Iron Dome probabilmente non ci aiuterà”. Allo stesso modo, chiedendo del poco importante, Hendel mi ha detto che l’Ucraina gli ha ripetutamente chiesto di bandire le stazioni di notizie ufficiali di Mosca sulla base del fatto che diffondono una pericolosa disinformazione, anche se questi canali non sono effettivamente trasmessi in Israele.

In un’altra parte del suo discorso, Zelensky ha criticato gli sforzi di mediazione di Bennett tra Ucraina e Russia. In linea di principio, non c’è niente di sbagliato in questo; nessuna decisione è stata ancora presa, e lo stesso Bennett dice di non essere sicuro dell’impatto che può avere, anche se è disposto a cercare di porre fine alla guerra e salvare vite.

Ma i duri commenti di Zelensky che “l’indifferenza uccide” smentiscono il fatto che è stato Zelensky a portare Bennett nel ruolo di mediatore. Zelensky ha chiesto a Israele di mediare tra Ucraina e Russia dal febbraio 2021, citando le buone relazioni di Gerusalemme con Mosca. Come ha potuto Bennett fare questo, mostrando tanto sostegno quanto l’Occidente?

Nonostante questo, alcuni esperti statunitensi di destra hanno suggerito che si trattava in realtà di un’amministrazione Biden che usava Zelensky come un modo per fare pressione su Israele per stare al passo con l’Occidente. Le mie fonti a Washington mi hanno detto che questo non è vero, ma il consigliere per la sicurezza nazionale americana Jake Sullivan e altri hanno avvertito Bennett che assumere il ruolo di mediatore potrebbe metterlo sotto il fuoco diplomatico e retorico.

Sorprendentemente, dopo il suo discorso alla Knesset, Zelensky ha fatto un po’ marcia indietro in un video messaggio sul suo canale Telegram: “Naturalmente, Israele ha i suoi interessi, una strategia per proteggere i suoi cittadini. Lo capiamo tutti. Il primo ministro israeliano Bennett sta cercando di trovare un modo per negoziare, e gliene siamo grati. Gli siamo grati che prima o poi inizieremo a negoziare con la Russia, forse a Gerusalemme. Questo è il posto giusto per trovare la pace. Se possibile”. Qualunque sia la motivazione o la strategia di Zelensky, zigzagando nella Knesset e su Telegram, sembra rendersi conto che, a differenza dei suoi discorsi a Washington, Londra e Bruxelles, i suoi impulsi o consigli erano sbagliati quando si trattava di Gerusalemme.

C’è il sospetto che se non avesse fatto rozzi paragoni con l’Olocausto e richieste impraticabili, la pressione pubblica in Israele avrebbe potuto spingere il governo a fare di più per aiutare l’Ucraina. Detto questo, un errore non sembra fargli molto male in Israele. Bennett rimane disposto a mediare tra la Russia e l’Ucraina e ha anche detto che visiterà Kiev se ci saranno progressi nei colloqui. Nel frattempo, un sondaggio d’opinione condotto prima del discorso ha mostrato che il 76% degli israeliani ha sostenuto l’Ucraina nella guerra – e solo il 10% ha sostenuto la Russia.

Non è chiaro se queste cifre siano cambiate dopo il discorso di Zelensky. Ma gli israeliani possono certamente capire la sua situazione, anche se il discorso non li ha raggiunti. Come disse una volta l’israeliana Golda Meir, una delle preferite dagli ucraini: “Se possiamo scegliere tra la morte e la pietà ed esistere con una cattiva immagine, preferiamo essere vivi e avere una cattiva immagine”.

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: Idee&Azione

29 marzo 2022