Idee&Azione

Chi è Li Shangfu, il nuovo Ministro della Difesa cinese?

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di Marcus Clay

Il Gen. Li Shangfu, con profondi legami con le imprese spaziali militari cinesi, dovrebbe diventare il prossimo ministro della Difesa cinese. Cosa sappiamo di lui?

Nell’ambito del rimpasto di leadership iniziato con il 20° Congresso del Partito nell’ottobre 2022, anche le cariche ministeriali della Cina stanno cambiando. Si prevede che il generale Li Shangfu sarà scelto come prossimo ministro della Difesa cinese quando le cariche governative saranno ufficializzate la prossima settimana. Cosa ci dice questo sulla direzione militare della Cina?

Il Rapporto militare sulla Cina 2022 del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti descrive Li Shangfu come l’ufficiale generale che offre “competenze tecniche sulla modernizzazione militare e sulle questioni spaziali” alla Commissione militare centrale (CMC) di Xi Jinping, appena selezionata e composta da sette persone, la più alta autorità decisionale militare del partito-stato cinese. La selezione dei membri della CMC è sempre un gioco di equilibri (tra età, servizio e carriera, tra gli altri fattori) e questo attuale gruppo di alti dirigenti militari è fatto su misura per sostenere il terzo mandato di Xi come leader supremo della Cina.

In effetti, il background di Li nell’ingegneria aerospaziale funge da contrappeso ad altri alti membri dell’Esercito Popolare di Liberazione (PLA) presenti nella commissione, come l’ammiraglio Miao Hua e il generale Zhang Shengmin, entrambi cresciuti attraverso il sistema di lavoro politico dell’esercito.

L’ascesa di Li riflette lo sviluppo senza precedenti dell’impresa spaziale cinese da quando Xi Jinping è salito al potere nel 2012. Inoltre, segnala al mondo che, in un contesto di crescente intensificazione della competizione tecnologica tra Cina e Stati Uniti, la Cina continuerà a dare priorità all’aerospazio nel suo programma di modernizzazione della difesa durante il terzo mandato di Xi e oltre.

Inoltre, Li è stato il primo vice comandante e capo di stato maggiore della Forza di supporto strategico del PLA (PLASSF), un’organizzazione innovativa creata il 31 dicembre 2015 – all’inizio della riforma militare firmata da Xi – per facilitare i cambiamenti organizzativi di cui il PLA ha bisogno per diventare una forza combattente moderna. In tale veste, Li ha probabilmente svolto un ruolo chiave nel riallineamento dei processi e degli standard di ricerca, sviluppo e acquisizione (RD&A) spaziale e missilistica della Cina.

 

Li il rosso e il professionista

Il generale Li Shangfu incarna le qualità ricercate dal PCC per un quadro ideale: essere sia rosso che professionale. Nel linguaggio del PLA, ciò significa che uno deve dimostrare un’incrollabile fedeltà alla causa comunista e allo stesso tempo possedere competenze tecniche. Nell’era di Xi Jinping, il PLA ha promosso nuove campagne, come l’attuazione della direttiva di Xi sui “due esperti”, per rafforzare questo standard. Il PLA esorta i suoi ufficiali politici ad affinare le loro competenze militari e tecniche per aiutare le forze armate ad adattarsi meglio al moderno ambiente di combattimento. Li risponde a entrambe le richieste.

Innanzitutto, Li ha “sangue rosso” e i media cinesi hanno voluto sottolineare il suo background familiare. Nato nel 1958, Li è figlio dell’alto comandante delle forze ferroviarie dell’esercito PLA, Li Shaozhu (1911-1995). Li senior si è arruolato nell’Armata Rossa nel 1932, è sopravvissuto alla Lunga Marcia e ha poi combattuto nella Guerra di Corea. L’enfasi dei media cinesi sui legami familiari di Li Shangfu forse segnala l’importanza del “sangue rosso” di Li come fattore importante per la sua ascesa. Come è noto, Xi Jinping stesso è figlio di un anziano del PCC, Xi Zhongxun. Inoltre, come Xi, Li è cresciuto durante la tumultuosa Rivoluzione culturale (1966-1976).

In secondo luogo, la formazione di Li in ingegneria aerospaziale è un altro punto focale del suo personaggio pubblico. Li è definito un “vero professionista” che conosce il suo mestiere. Fonti dei media cinesi indicano che Li si è laureato presso l’Università nazionale di tecnologia della difesa (NUDT) del PLA nel 1982. Questo fa pensare che sia stato tra i primi giovani cinesi a cui è stato permesso di sostenere gli esami di ammissione all’università – forse grazie ai legami politici della sua famiglia – e che abbia ricevuto un’istruzione universitaria formale dopo che la Cina ha riaperto il suo sistema di istruzione superiore alla fine della Rivoluzione culturale nel 1978. Li avrebbe conseguito la laurea presso il College of Automation dell’Università di Chongqing, un’università civile nota per il suo curriculum ingegneristico. È un’altra credenziale rara da possedere tra gli alti dirigenti del PLA della sua generazione.

Infine, Li è unico per la sua esperienza sia nelle operazioni spaziali che nell’acquisizione. Ha prestato servizio per quasi 31 anni presso il Centro di lancio satelliti di Xichang del PLA, dal 1982 al 2013, ricoprendo anche il ruolo di comandante dal 2003 al 2013. Li è stato direttamente coinvolto nel successo del lancio del primo test missilistico anti-satellite nel 2007 e ha presieduto al lancio della prima sonda lunare cinese nello stesso anno. Dal 2014, Li ha portato la sua esperienza operativa nell’impresa di ricerca e sviluppo del PLA – prima come vice direttore dell’ex Dipartimento generale dell’armamento, poi come vice comandante e capo di stato maggiore del PLASSF (2015-2017), prima di prendere il timone del Dipartimento di sviluppo delle attrezzature (EDD) del CMC nel 2017.

Ad oggi, il nome di Li rimane nella Lista delle Persone Specificate (LSP) del Dipartimento di Stato americano, associata alle sanzioni dell’amministrazione Trump contro l’EDD per gli acquisti militari dalla Russia. È probabile che Li venga cancellato dalla LSP una volta diventato ministro della Difesa cinese. Ma le discussioni sul suo status nella “lista delle sanzioni” degli Stati Uniti come logica alla base della sua ascesa sono probabilmente fuorvianti.

 

Un sostenitore dell’aerospazio dall’interno?

Se Li Shangfu dovesse prestare giuramento come prossimo ministro della Difesa nazionale cinese durante la prima sessione del 14° Congresso nazionale del popolo (la cui apertura è prevista per il 5 marzo 2023), sostituirà il generale Wei Fenghe, un missilista di carriera, per diventare il nuovo volto della diplomazia militare internazionale della Cina. Ma altrettanto, se non più, importante è il suo ruolo all’interno della burocrazia governativa cinese nel definire il programma di modernizzazione della difesa cinese nei prossimi anni. I singoli leader militari o civili all’interno del sistema cinese operano secondo norme burocratiche preesistenti, non necessariamente secondo preferenze personali. Per questo motivo, il background da “esperto di aerospazio” di Li gli fornisce una leva per affrontare la complessa struttura organizzativa del partito e del governo.

In qualità di ministro della Difesa, Li diventerà l’unico membro in uniforme del Consiglio di Stato, una posizione che Wei ricopre attualmente. Secondo la Costituzione cinese, il Consiglio di Stato è il “governo centrale del popolo” e il “supremo organo esecutivo del potere statale e dell’amministrazione statale”. Dal punto di vista dei processi burocratici, Li rappresenterà l’interesse dei militari nell'”amministrazione” degli affari interni della Cina. In altre parole, per sua scelta, sarà “in competizione” con altri ministri che rappresentano interessi burocratici diversi, come quelli economici, commerciali o diplomatici, per garantire che i militari continuino ad avere la priorità nell’allocazione delle risorse, che probabilmente diventeranno più importanti man mano che l’economia cinese si troverà ad affrontare forti venti contrari.

Le credenziali di “esperto aerospaziale” di Li gli conferiscono il potere di promuovere il programma di modernizzazione tecnologica delle forze armate – una caratteristica distintiva del “pensiero militare forte” di Xi Jinping. L’ampia esperienza di Li nella direzione della ricerca e sviluppo militare suggerisce anche un migliore, forse più efficiente, coordinamento tra le entità militari e civili coinvolte nei programmi chiave della difesa nazionale, in linea con la riforma delle finanze della difesa cinese che promuove un ampio utilizzo del governo provinciale e del capitale sociale in nome della fusione militare-civile.

L’ascesa di Li rafforza inoltre notevolmente la “cricca aerospaziale” dell’era Xi Jinping. Nella cultura politica cinese i tecnocrati sono generalmente considerati più pragmatici e capaci degli ideologi del PCC. Avere una persona con le credenziali di Li come nuovo volto pubblico del PLA migliorerà l’immagine dell’esercito agli occhi dell’opinione pubblica cinese. A differenza delle forze armate statunitensi, che godono di un’elevata reputazione sociale, il PLA continua a lottare per definire la propria identità in una società cinese in continua modernizzazione, nonostante le numerose misure adottate dal PCC negli ultimi anni per cambiare questa narrazione. Lo stigma sociale e la corruzione dilagante all’interno del PLA hanno offuscato in modo significativo l’immagine del PLA, con scandali come la caduta del tenente generale Rao Kaixun, un membro chiave del primo gruppo dirigente del PLASSF nel 2017.

 

Conclusione

La nomina del generale Li Shangfu rappresenta più una coerenza nell’alta dirigenza del PLA che un cambiamento. Come Wei Fenghe, anch’egli salito all’interno del PLA sotto il mandato di Xi, Li continuerà ad essere un amministratore dei programmi di modernizzazione della difesa cinese, che hanno ricevuto il sostegno sostenuto e continuo dei leader cinesi da Jiang Zemin a Xi Jinping. Inoltre, in quanto consigliere di Stato di più alto rango e membro della CMC, Li godrà di un accesso diretto a Xi e sarà il suo principale consigliere militare.

Le connessioni di Li con il PLASSF, le operazioni spaziali militari e le comunità di ricerca e sviluppo della difesa lo rendono intimamente consapevole delle tecnologie militari più all’avanguardia che il PLA possiede attualmente. Senza dubbio sarà una risorsa per il PLA nel suo tentativo di accelerare il trasferimento di tecnologia per consentire ai combattenti cinesi di creare sorprese tecnologiche per i suoi avversari vicini. La sua nomina segnala il desiderio del PLA di trasformarsi in una forza combattente capace e moderna che non si limiti a sopravvivere, ma prosperi nella competizione strategica a lungo termine con avversari di alto livello.

Traduzione a cura della Redazione

Foto: The Diplomat

13 marzo 2023

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