Competizione nell’Indo-Pacifico: USA vs Cina

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di Redazione di Katehon

Oggi discuteremo il rapporto della RAND Corporation “Managing escalation in effective competition in the Indo-Pacific”, redatto da diversi autori come Brian Frederick, Kristen Gunness, Bonnie Lin, Cortes A. Cooper III, Brian Rooney, James Benkowski e altri.

Esaminiamo direttamente le tesi e le conclusioni principali di questo rapporto. Il rapporto si concentra sul fatto che l’aumento dell’attività e delle capacità militari della Cina nella regione indo-pacifica ha indotto gli Stati Uniti a intraprendere una propria attività nella regione nell’ultimo decennio, e si sta valutando un ulteriore aumento dell’attività. Il rapporto si compone di due sezioni principali. Nella prima sezione sviluppano un quadro di riferimento per valutare la probabile risposta della Cina alle attività militari statunitensi.  Nella seconda sezione del rapporto si sviluppa una serie completa di potenziali azioni militari che gli Stati Uniti potrebbero intraprendere nella regione indo-pacifica.

Mentre gli Stati Uniti espandono le loro attività militari per proteggere i loro interessi regionali, la potenziale risposta della Cina è cruciale. Il presente rapporto fornisce indicazioni ai pianificatori militari e ai responsabili politici statunitensi su come le caratteristiche di varie potenziali azioni militari statunitensi possano influenzare la percezione e la risposta della Cina in modi che gli Stati Uniti potrebbero preferire, ad esempio aumentando la deterrenza di aggressioni da parte della Repubblica Popolare Cinese (RPC) contro alleati e partner statunitensi.

Gli autori valutano poi la risposta della Cina alle attività militari statunitensi. Questo rapporto modella le percezioni e valuta la probabile risposta della Cina alle attività militari statunitensi. Il rapporto dovrebbe aiutare a guidare la riflessione dei pianificatori militari e dei politici statunitensi che potrebbero prendere in considerazione la modifica o l’espansione delle attività esistenti o l’avvio di nuove attività nella regione indo-pacifica, identificando le condizioni in cui le attività militari statunitensi potrebbero portare a una risposta aggressiva da parte della RPC. Questo obiettivo viene raggiunto evidenziando e incoraggiando la considerazione di una serie di questioni e fattori che hanno evidenti legami con le percezioni e le risposte cinesi.

Analizzando ed esaminando le strategie, il rapporto trae una serie di conclusioni. La Cina presume che la maggior parte delle attività militari statunitensi nella regione siano ostili alla Cina. Mentre i responsabili politici statunitensi presumono probabilmente una reazione negativa della Cina alla maggior parte delle attività militari statunitensi nella regione (Indo-Pacifico), le domande sulla portata o sull’intensità di queste reazioni rimangono cruciali. Il livello di preoccupazione della Cina per l’attività militare statunitense non è direttamente correlato all’aggressività della sua risposta nel breve termine. La Cina valuterà inoltre l’influenza e le capacità di cui dispone nei confronti di un determinato Paese e il potenziale di escalation quando sceglierà una risposta all’aumento dell’attività degli Stati Uniti. La risposta della Cina ad azioni che considera molto preoccupanti potrebbe includere una combinazione di incentivi politici o economici o di coercizione, oltre a una risposta militare.  Il numero di chiare “linee rosse” in Cina sembra essere limitato.

Il presente rapporto ha identificato solo alcune caratteristiche delle attività che probabilmente sono associate ai tipi più aggressivi di risposte della RPC, tra cui la vicinanza o il coinvolgimento a Taiwan, o le capacità che minacciano il comando e il controllo della RPC, le strutture nucleari o gli obiettivi del regime.  Ma è probabile che la sensibilità cinese nei confronti di Taiwan continui a complicare gli sforzi per difendere meglio l’isola evitando un’escalation. Le “linee rosse” cinesi tendono ad essere direttamente collegate a capacità e schieramenti che sarebbero sostanzialmente vantaggiosi per la difesa di Taiwan. Questo sottolinea il problema che i pianificatori militari statunitensi devono affrontare nel determinare come rafforzare le difese di Taiwan. Le azioni statunitensi, che preoccupano fortemente la Cina, hanno maggiori probabilità di provocare successivi cambiamenti nella politica cinese a lungo termine. La serie di reazioni immediatamente percepibili della Cina alle azioni statunitensi che destano particolare preoccupazione potrebbe essere accompagnata da cambiamenti a più lungo termine che potrebbero essere più consequenziali.  Rispetto al passato, la Cina è ora più propensa a ricorrere a misure militari di livello inferiore per esprimere disapprovazione o esercitare pressione. Il recente sviluppo di opzioni militari meno escalanti da parte della Cina aumenta la probabilità che essa includa azioni militari di livello inferiore nella sua risposta alle preoccupanti attività militari statunitensi.

Lo studio si conclude con una serie di raccomandazioni formulate dagli autori.  I pianificatori militari statunitensi dovrebbero utilizzare le considerazioni delineate nel presente rapporto per bilanciare le diverse caratteristiche delle attività al fine di ridurre la probabilità di un’escalation della risposta della RPC, raggiungendo al contempo gli obiettivi chiave. Le attività militari statunitensi direttamente collegate a Taiwan o che coinvolgono capacità che potrebbero consentire agli Stati Uniti di colpire il regime della RPC o obiettivi nucleari dovrebbero essere studiate con particolare attenzione.

I pianificatori militari statunitensi dovrebbero concentrarsi sulla combinazione di attività a basso rischio relative a Taiwan per migliorare le difese dell’isola. Azioni più piccole o comunque meno rischiose potrebbero potenzialmente rafforzare le difese di Taiwan, in numero maggiore o nel tempo, con minori probabilità di portare a una risposta sproporzionatamente aggressiva della RPC. Ritengono inoltre che l’espansione degli accordi di accesso militare con l’India possa avere un impatto maggiore sulla risposta della Cina.

Le preoccupazioni principali per la RPC includono il dispiegamento di mezzi e personale di intelligence statunitensi lungo il confine sino-indiano, che potrebbero essere utilizzati per individuare e colpire le forze della RPC in caso di crisi al confine; l’aumento dell’interoperabilità dell’intelligence e della condivisione delle informazioni tra gli Stati Uniti e l’India e ciò che questo implica per le loro relazioni più ampie; il riorientamento della cooperazione di difesa tra gli Stati Uniti e l’India per concentrarsi maggiormente sulle aree di confine contese e ciò che indica la disponibilità degli Stati Uniti ad impegnarsi. Inoltre, le preoccupazioni della Cina riflettono i timori per le minacce all’influenza regionale, in quanto gli accordi di accesso militare ampliati, tra cui un maggiore accesso navale indiano alle risorse della Settima Flotta, segnalano una maggiore posizione anti-cinese da parte dell’India e il desiderio di un rapporto di difesa più stretto con gli Stati Uniti. È probabile che la Cina valuti anche l’aumento dei rischi di un eventuale attacco diretto all’India in risposta a questa postura rafforzata a causa dei segnali di un rafforzamento della stessa.  Sono stati evidenziati anche il rafforzamento delle relazioni di difesa tra Stati Uniti e India e l’evidente maggiore disponibilità degli Stati Uniti a fronteggiare l’India, soprattutto sulla controversa questione dei confini.

La risposta a lungo termine della Cina a questo rafforzamento potrebbe essere quella di accelerare gli sforzi di sviluppo delle infrastrutture.

La conclusione di questo rapporto, quindi, è che gli Stati Uniti sono pienamente pronti a confrontarsi con la Cina e i suoi alleati. Vedono anche la RPC come una seria minaccia e vogliono usare l’influenza degli Stati Uniti sull’India per rafforzarla e aumentare il suo impegno. Gli Stati Uniti sono certi che continueranno a impegnarsi nella regione indo-pacifica e cercheranno di individuare tutti i rischi e i possibili sviluppi futuri delle relazioni con Taiwan e l’India.

Foto: Idee&Azione

19 dicembre 2022

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