Continua l’attesa dell’Europa per il gas naturale turkmeno

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di Bruce Pannier

 

In risposta alle attività del Cremlino in Ucraina, l’Unione Europea si sta muovendo per staccarsi dal gas naturale russo. Sebbene la mossa abbia un senso geopolitico, l’interruzione delle forniture di gas russo ha già provocato un dolore economico. Prima della guerra, la Russia forniva il 40% del gas europeo. Ora l’Unione Europea mira a raggiungere l’indipendenza energetica dalla Russia entro il 2030. Mosca si è vendicata limitando i flussi di gas verso l’Europa e persino chiudendo il cruciale gasdotto Nord Stream 1, facendo impennare i prezzi dell’energia.

L’Unione Europea è ora alla disperata ricerca di nuove fonti di gas naturale. Il Turkmenistan, con le quarte riserve di gas più grandi al mondo, sembra essere un possibile fornitore. Il Paese dell’Asia centrale sta attraversando una crisi economica da circa sette anni e ha bisogno di clienti per il suo gas naturale. Ma non esiste ancora un collegamento fisico tra l’Europa e il Turkmenistan per il trasporto di questo bene cruciale e il governo repressivo del Turkmenistan ha un pessimo curriculum in materia di diritti umani. Ma soprattutto, il Turkmenistan sembra intenzionato a privilegiare i suoi legami con la Russia e l’Iran rispetto a qualsiasi potenziale opportunità di mercato in Europa. Di conseguenza, non c’è alcun segno di urgenza da parte del Turkmenistan di esportare presto il suo gas in Europa.

 

La lunga storia del gas turkmeno in Europa

L’idea di portare il gas dal Turkmenistan non è nuova. La proposta di un gasdotto transcaspico risale alla metà degli anni Novanta. L’Unione Europea ha incluso il Turkmenistan nei suoi piani per un Corridoio meridionale del gas, in parte già funzionante, per trasportare il gas dal giacimento Shah Deniz II dell’Azerbaigian nel Mar Caspio attraverso la Turchia fino al Gasdotto transadriatico che fornisce gas a Grecia, Albania e Italia.

Il piano prevedeva che il Turkmenistan fornisse circa 30 miliardi di metri cubi (bcm) di gas all’anno, attraverso un gasdotto che correva lungo il fondo del Mar Caspio fino all’Azerbaigian, dove sarebbe stato immesso nella rete di gasdotti che attraversano il Caucaso fino alla Turchia. Da lì, il gas verrebbe esportato in Europa.

Nel 2021, l’Unione Europea ha importato circa 155 miliardi di metri cubi di gas dalla Russia, pari al 39,2% delle importazioni di gas della UE. La Russia possiede le maggiori riserve di gas al mondo, con 37,4 trilioni di metri cubi (tcm), il Turkmenistan ha 13,6 tcm (secondo alcune fonti 19 tcm) e l’Azerbaigian 2,3 tcm. Il Turkmenistan ha abbastanza gas per compensare in qualche modo la perdita di gas russo verso l’Unione Europea, ma il gas turkmeno deve prima raggiungere la parte occidentale del Mar Caspio e questo è stato il problema principale.

Russia e Iran si sono sempre opposti alla costruzione del gasdotto transcaspico. Entrambi i Paesi citano preoccupazioni ambientali, ma alcuni ritengono che questa motivazione nasconda preoccupazioni commerciali. Il Cremlino, naturalmente, non voleva che il Turkmenistan tagliasse la quota russa del mercato europeo del gas. Allo stesso modo, l’Iran ha bloccato quello che potrebbe essere un progetto concorrente nel caso in cui venissero abolite le sanzioni internazionali contro Teheran per il suo programma nucleare. Con le seconde riserve di gas al mondo (32,1 tcm), l’Iran sarebbe in grado di esportare in Europa attraverso un percorso terrestre molto più semplice.

Quando i leader degli Stati litoranei del Mar Caspio si sono incontrati ad Aktau, in Kazakistan, nell’agosto 2018, hanno firmato la Convenzione sullo status giuridico del Mar Caspio. Avrebbe dovuto eliminare gli ostacoli alla costruzione del gasdotto transcaspico, ma non è stato così. La convenzione stabilisce che:

Le parti possono posare condotte sottomarine sul fondo del Mar Caspio, a condizione che i loro progetti siano conformi alle norme e ai requisiti ambientali contenuti negli accordi internazionali di cui sono parti, compresa la Convenzione quadro per la protezione dell’ambiente marino del Mar Caspio e i relativi protocolli.

Questo linguaggio dà alla Russia e all’Iran voce in capitolo sugli standard e i requisiti ambientali per la costruzione di un gasdotto tra Turkmenistan e Azerbaigian. Di conseguenza, la convenzione ha fatto poco per cambiare lo status quo che esisteva prima della firma del documento.

Segnali recenti indicano che il Turkmenistan non intende insistere su questo punto.

 

I legami tra Turkmenistan e Russia restano stretti

Il 12 marzo 2022 Serdar Berdymukhammedov è stato eletto Presidente del Turkmenistan, subentrando al padre Gurbanguly Berdymukhamedov, che ricopriva la stessa carica dal 2007. Il primo viaggio ufficiale di Serdar come presidente è stato in Russia il 10 giugno. Il presidente russo Vladimir Putin aveva già conferito a Serdar l’Ordine dell’Amicizia a maggio per il suo “grande contributo al rafforzamento del partenariato strategico tra la Federazione Russa e il Turkmenistan”.

Quando i presidenti turkmeno e russo si sono incontrati a Mosca a giugno, Putin ha dichiarato: “La Russia e il Turkmenistan attribuiscono grande importanza al lavoro congiunto con gli Stati del Caspio nel campo della sicurezza, del partenariato economico, della conservazione delle risorse naturali e del mantenimento del benessere ambientale”. La scelta delle parole di Putin indica che la Russia si oppone all’oleodotto transcaspico per motivi apparentemente ambientali.

L’influenza della Russia sul Turkmenistan è cresciuta negli ultimi anni. A causa del suo lungo isolamento internazionale, il Turkmenistan non ha alleati forti a cui rivolgersi.

L’economia del Turkmenistan si basa sulle esportazioni di gas, che si ritiene rappresentino l’80% o più delle entrate statali, anche se questo dato rimane poco chiaro poiché le autorità turkmene pubblicano raramente le cifre e, anche quando lo fanno, tendono a perdere credibilità.

La società statale russa Gazprom ha sospeso le importazioni di gas turkmeno all’inizio del 2016, dopo anni di controversie sui prezzi che hanno visto le importazioni russe di gas turkmeno scendere da oltre 40 miliardi di metri cubi nel 2008 a circa 4 miliardi di metri cubi nel 2015.

Con l’economia del Turkmenistan in continuo declino e nessun sollievo in vista, Gazprom ha accettato di riprendere gli acquisti di gas nel 2019. Le forniture sono state modeste – solo circa 5,5 miliardi di metri cubi nel 2019 – ma il denaro è stato un’ancora di salvezza per il governo turkmeno. Nel 2021, la Russia ha aumentato le importazioni a circa 10 miliardi di metri cubi di gas turkmeno. Il capo di Gazprom Aleksei Miller ha visitato il Turkmenistan il 29 agosto, incontrando separatamente il presidente Serdar Berdymukhammedov e suo padre. Miller ha discusso con Serdar dell’acquisto di gas, ma i rapporti non hanno menzionato l’esistenza di un nuovo accordo.

Tre giorni prima della visita di Miller, Mosca aveva annunciato che il Presidente russo Vladimir Putin avrebbe conferito a Gurbanguly Berdymukhammedov l’Ordine al merito per i servizi resi alla Patria.

Il governo turkmeno non ha detto nulla sulla guerra della Russia contro l’Ucraina, ma ci sono indicazioni che il Turkmenistan sia più interessato alle sue relazioni con la Russia che a unirsi agli sforzi per isolare Mosca. Alla fine di marzo, mentre le sanzioni internazionali contro la Russia iniziavano a farsi sentire, gli agricoltori e le imprese turkmene hanno ricevuto l’ordine di aumentare le esportazioni di prodotti alimentari verso la Russia, nonostante la carenza di beni di prima necessità in Turkmenistan.

Serdar Berdymukhammedov ha un legame personale con la Russia. Ha frequentato l’Accademia diplomatica del Ministero degli Esteri russo dal 2008 al 2011 (ed è stato contemporaneamente consigliere dell’ambasciata turkmena a Mosca).

 

Migliorare le relazioni con l’Iran

Per il suo secondo viaggio come presidente del Turkmenistan, Serdar si è recato in Iran il 14 giugno. Anche le relazioni tra Iran e Turkmenistan sono migliorate di recente, dopo essere crollate all’inizio del 2017 quando il Turkmenistan ha interrotto le forniture di gas all’Iran settentrionale, adducendo il mancato pagamento di una fattura decennale di circa 1,8 miliardi di dollari. Le regioni settentrionali dell’Iran sono ancora scarsamente collegate alla rete energetica del Paese e il gas turkmeno era essenziale per mantenere in vita l’economia regionale.

I due Paesi sono ora vicini a saldare il debito. Il Turkmenistan e l’Iran hanno anche discusso sulla ripresa delle spedizioni di gas e sul potenziamento di un accordo di scambio esistente, in base al quale il Turkmenistan spedisce da 1,5 a 2 miliardi di metri cubi di gas all’Iran settentrionale e l’Iran invia una quantità analoga all’Azerbaigian, per il quale l’Azerbaigian paga il Turkmenistan.

Il Turkmenistan ha iniziato a esportare elettricità in Iran nel 2003, ma le forniture sono state interrotte più volte a causa di disaccordi tra i due governi. Il Turkmenistan ha ripreso le esportazioni di elettricità verso l’Iran nel giugno 2021. Nel corso dello stesso anno, durante la visita del ministro degli Esteri turkmeno Rashid Meredov a Teheran, i due Paesi hanno firmato un accordo per la costruzione di una linea di trasmissione da 400 kV per aumentare le esportazioni di elettricità turkmena in Iran.

I rappresentanti turkmeni hanno anche chiesto informazioni sulla possibilità di esportare elettricità attraverso l’Iran verso Paesi terzi.

 

La scelta geopolitica del Turkmenistan

L’Europa ha un disperato bisogno di nuove fonti di gas naturale a basso costo. La scelta di Mosca e Teheran da parte di Serdar Berdymukhammedov per le sue prime due visite all’estero come presidente è un’indicazione della direzione della politica estera del Turkmenistan. Il repressivo Stato dell’Asia centrale probabilmente manterrà i suoi legami con la Russia e approfondirà la cooperazione con l’Iran, tenendo l’Occidente a distanza. 

Il Turkmenistan rischierebbe di inasprire le relazioni con la Russia e l’Iran se mai costruisse il gasdotto transcaspico, rendendo improbabile che l’Europa veda presto il gas turkmeno.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Idee&Azone

20 settembre 2022

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