Cooperazione senza confini: il trio Azerbaigian-Israele-Turchia e il grande Medio Oriente

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di Rusif Huseynov

Rousif Huseynov, direttore del Centro Topchubashov dell’Azerbaigian, scrive della cooperazione economica e di sicurezza esistente e potenziale tra Israele e Azerbaigian, nonché dei legami strategici tra i due Paesi e la Turchia.

Dopo la Seconda guerra del Karabakh nel 2020, i cittadini azeri hanno portato tre bandiere – Azerbaigian, Turchia [*] e Israele – durante una marcia a Baku per celebrare la vittoria sull’Armenia il 10 novembre 2020. Le colonne di manifestanti, gli edifici e le auto erano decorate con i colori israeliani, riflettendo chiaramente l’atteggiamento positivo dell’Azerbaigian nei confronti dello Stato ebraico. In effetti, dati i forti legami storici tra ebrei, azeri e turchi, questo quadro non dovrebbe sorprendere nessuno. Al contrario, alla luce del mutato contesto regionale e del recente processo di riconciliazione tra Israele e Turchia, sembra che queste relazioni fraterne si approfondiranno e si trasformeranno presto in un partenariato strategico.

 

Relazioni tra azeri ed ebrei

Se si guida per due o tre ore a nord di Baku, la capitale dell’Azerbaigian, ci si ritrova presto in un luogo con una famosa comunità ebraica dell’Azerbaigian. Lo shtetl di Qırmızı Qəsəbə (Città Rossa), considerato l’unica città interamente ebraica al mondo al di fuori di Israele e degli Stati Uniti, ospita non meno di 4000 persone ed è talvolta chiamato la Gerusalemme caucasica.

A prima vista può sembrare sorprendente trovare un insediamento ebraico in un Paese dominato da musulmani sciiti; eppure questi ebrei nativi delle montagne vivono in Azerbaigian da almeno 2000 anni [1]. Nella storia dell’Azerbaigian non è stato documentato alcun conflitto tra ebrei e musulmani.

L’armonia tra musulmani ed ebrei in Azerbaigian può essere una delle ragioni delle eccellenti relazioni tra Azerbaigian e Israele, che si definiscono reciprocamente partner affidabili e la cui collaborazione è iniziata ancor prima degli storici accordi abramitici.

Grazie al pensiero strategico, tra l’Azerbaigian e Israele è stato costruito un sistema stabile di relazioni, che ha attraversato vari sconvolgimenti e continua a evolversi. Queste relazioni sono solide e si basano non solo sulla cooperazione delle élite, ma anche sulla fiducia pubblica tra l’Azerbaigian e Israele, che sono Paesi amici e di reciproco sostegno.

 

Cooperazione tra Azerbaigian e Israele

Grazie a questa fiducia, Israele ha fatto dell’Azerbaigian il suo principale fornitore di energia. Essendo uno dei principali importatori di petrolio azero attraverso l’oleodotto Baku-Tbilisi-Ceyhan, Israele riceve più della metà del suo fabbisogno di petrolio dal Paese caspico [2].

 

Un altro settore di successo della cooperazione azero-israeliana è l’industria militare e della difesa. A causa del prolungato conflitto armato con l’Armenia, molti Paesi occidentali avanzati si sono rifiutati di fornire armi all’Azerbaigian. Inoltre, in passato l’industria turca della difesa non è stata in grado di fornire e sviluppare prodotti all’avanguardia. Pertanto, per uscire dalla precedente dipendenza dalle armi di fabbricazione russa, Baku si è rivolta a Israele per la tecnologia militare.

Questa partnership è cresciuta al punto che nel 2019 l’Azerbaigian è diventato il secondo cliente dell’industria della difesa israeliana (17%) dopo l’India [3]. Lavorando con aziende israeliane del settore della difesa come Elbit, IAI MALAT e RAFAEL (ex ADS), l’Azerbaigian si è concentrato maggiormente sui veicoli aerei senza pilota (UAV). Di conseguenza, l’acquisizione di UAV israeliani avanzati e il trasferimento di tecnologia israeliana (co-creazione di droni) hanno aumentato in modo significativo la superiorità militare e tecnica dell’Azerbaigian rispetto all’Armenia, contribuendo infine al trionfo di Baku nella seconda guerra del Karabakh. Il trasferimento di un know-how così vitale all’Azerbaigian è una vivida illustrazione della natura strategica della relazione, data la misura in cui la tecnologia dei droni israeliani è stata richiesta da molti Paesi, in particolare dall’Iran, il vicino meridionale dell’Azerbaigian.

Israele ha rafforzato le capacità di combattimento dell’Azerbaigian in aria, in mare e sulla terraferma: la parte israeliana ha contribuito a costruire navi all’avanguardia con missili guidati di 25 km di gittata e sistemi di navigazione avanzati per la guardia costiera azera presso il cantiere militare di Turkan, a Baku.

Le risorse di idrocarburi, che sono la spina dorsale dell’economia dell’Azerbaigian, sono attualmente sorvegliate da OPV-62 e Shaldag Mk israeliani. Le parti hanno anche concordato di produrre corvette Saar S72 [4], che rafforzeranno le capacità di deterrenza marittima dell’Azerbaigian. Queste corvette saranno dotate di sistemi missilistici antiaerei, missili da crociera e radar AFAR. Inoltre, Israele ha venduto all’Azerbaigian [5] missili antinave Gabriel V, con una gittata di 200-400 km e un’elevata precisione.

Anche lo spazio aereo dell’Azerbaigian è protetto in modo affidabile: il sistema di difesa aerea Barak-8, in grado di colpire bersagli a 150 chilometri, è stato testato sul campo in Azerbaigian. Questo sistema ha aiutato Baku a distruggere i nuovi missili balistici Iskander di fabbricazione russa e i missili Scud sovietici, utilizzati anche da Saddam Hussein per attaccare Israele [6]. 6] Il sistema radar Green Pine di fabbricazione israeliana, che utilizza una tecnologia di nuova generazione ed è in grado di osservare tutti i bersagli fino a 800 km di distanza, è una componente fondamentale della difesa aerea dell’Azerbaigian [7].

La partnership militare tra i due Paesi ha superato la prova della seconda guerra del Karabakh nell’autunno del 2020. Nel corso del conflitto, l’Azerbaigian e i suoi alleati sono stati sottoposti a forti pressioni. Ad esempio, il Canada ha esercitato pressioni sulla Turchia affinché smettesse di vendere a Baku gli UAV Bayraktar TB2 [8], fondamentali per l’avanzamento dell’esercito azero. Ovviamente, i gruppi che volevano un esito favorevole all’Armenia del conflitto hanno esercitato pressioni anche su Israele, ma quest’ultimo ha preferito sostenere il suo partner strategico piuttosto che sottomettersi a gruppi di pressione basati su interessi a breve termine. Israele ha costantemente inviato a Baku i componenti militari necessari per tutta la durata del conflitto, per garantire che le forze armate azere non incontrassero ostacoli in prima linea.

 

Continua la cooperazione tra Azerbaigian e Israele dopo la guerra

Le relazioni tra Azerbaigian e Israele hanno raggiunto un nuovo livello dopo la seconda guerra del Karabakh nel 2020. Nell’estate del 2021, l’Azerbaigian ha deciso per la prima volta di istituire rappresentanze diplomatiche con status diplomatico in Israele. Inoltre, sono stati conclusi importanti accordi tra i due Paesi in due aree strategiche chiave. Un accordo prevede che Israele [10], soprannominato il “Miracolo nel deserto”, aiuti l’Azerbaigian a ricostruire il suo sistema agricolo e che in cambio l’Azerbaigian fornisca a Israele prodotti agricoli per garantire la sicurezza del suo approvvigionamento alimentare. L’agricoltura dell’Azerbaigian, con il suo enorme potenziale, il clima favorevole e le condizioni di fertilità, dovrebbe dare risultati incredibili in un tempo relativamente breve se si utilizza la tecnologia moderna.

Si prevede che i futuri conflitti si svolgeranno sull’acqua. Israele e l’Azerbaigian non solo condividono obiettivi strategici simili, ma devono anche affrontare gravi minacce alle loro risorse idriche. In base a un nuovo accordo intergovernativo, Israele, che dissala l’acqua del Mar Mediterraneo per coprire parzialmente il proprio fabbisogno idrico, collaborerà con Baku per modernizzare il sistema di gestione delle acque dell’Azerbaigian. Poiché le pratiche agricole non sostenibili sprecano notevoli quantità di acqua in Azerbaigian, il Paese più arido del Caucaso meridionale, la siccità si aggrava ogni anno. Analogamente, il caso della Siria prima del 2011 è un esempio di come la siccità abbia contribuito all’instabilità [11].

Dal punto di vista geopolitico, Azerbaigian e Israele sono legati dalla stessa percezione della minaccia iraniana. Sebbene Baku sia solita affermare che il partenariato azero-israeliano non è costruito contro una terza parte, la Repubblica Islamica dell’Iran si sente al contempo a disagio e vulnerabile.

È anche psicologicamente difficile per il regime di Teheran accettare il fatto che una nazione a maggioranza sciita abbia ottimi rapporti con lo Stato ebraico. Pertanto, le minacce contro l’Azerbaigian da parte delle massime autorità iraniane sono state piuttosto frequenti dalla metà degli anni Novanta. Di recente, nel settembre 2021, la parte iraniana ha ammassato migliaia di soldati lungo il confine con l’Azerbaigian e ha condotto un’esercitazione militare su larga scala. La minaccia ha provocato una reazione immediata da parte di Baku. Il Presidente Ilham Aliyev ha inviato il suo messaggio a Teheran accarezzando dolcemente un drone kamikaze Harop di fabbricazione israeliana davanti alle telecamere.

L’Azerbaigian e Israele potrebbero essere molto vulnerabili alle ambizioni espansionistiche di Teheran se i missili balistici nucleari Horemshehr e Sejil, prodotti in Iran e con una gittata di oltre 2.000 km, fossero lanciati in direzione di uno dei due Paesi. Secondo gli esperti iraniani e i rapporti dell’intelligence statunitense, l’Iran è più vicino che mai a ottenere una bomba nucleare.

 

Un potenziale triangolo geopolitico

Ma l’Azerbaigian e Israele possono collaborare per contrastare le aspirazioni nucleari e neo-imperiali di Teheran? In una situazione del genere, è scomodo dire subito di sì. Il duo antinucleare deve crescere fino a comprendere altri attori della regione che la pensano allo stesso modo. Per anni, gli americani hanno fatto del loro meglio per creare una replica mediorientale della NATO contro l’Iran, cercando di normalizzare le relazioni ostili tra Israele e i principali Stati arabi. Tuttavia, per cambiare radicalmente la situazione sulla scena internazionale, l’attenzione geopolitica deve essere rivolta alla Turchia.

Sebbene le relazioni diplomatiche israelo-turche abbiano subito notevoli sconvolgimenti dopo l’operazione Piombo Fuso (2008), il dialogo tra i due Paesi su questioni di intelligence, sicurezza ed economia è quasi sempre continuato. In termini di relazioni diplomatiche, negli ultimi anni i due Paesi hanno compiuto progressi politici giorno dopo giorno. Quando il presidente israeliano Herzog ha visitato il presidente turco Erdogan nel marzo 2022, ha chiarito che una completa normalizzazione delle relazioni era imminente. Dopo 15 anni di assenza, il ministro degli Esteri turco Mevlut Cavusoglu ha visitato Israele e ha espresso il suo interesse a costruire e rafforzare i legami con il suo omologo israeliano.

Il riavvicinamento israelo-turco è una delle priorità della politica estera dell’Azerbaigian, che vuole svilupparlo in un formato trilaterale. Pertanto, l’Azerbaigian ha persino proposto di organizzare un vertice dei tre Paesi nel 2021. Il triangolo Azerbaigian-Israele-Turchia si inserirebbe sicuramente nella strategia di alleanze trilaterali di Baku [12]. Una simile configurazione sarebbe un passo degno di nota alla luce degli sviluppi geopolitici nella regione e invierebbe un chiaro segnale a Teheran, che nell’ultimo decennio ha abilmente sfruttato le tensioni tra vari Paesi, tra cui Israele, Turchia e Stati del Golfo, e ha cercato di espandere la propria presenza militare in Medio Oriente.

Il potenziale di questo trio va ben oltre il semplice confronto con un avversario potente. Alla luce dell’operazione speciale della Russia in Ucraina, i politici dei tre Paesi dovranno ripensare le loro strategie di sicurezza energetica e alimentare. L’energia dell’Azerbaigian, le risorse della Turchia e la tecnologia di Israele possono garantire la flessibilità necessaria per affrontare le crisi che i tre Stati potrebbero affrontare nel breve e medio termine.

L’Asia centrale è una delle aree in cui l’Azerbaigian può collaborare con Israele e Turchia. L’accordo energetico dell’Unione Europea, storicamente importante, è stato firmato a Baku il mese scorso dal Commissario Ursula von der Leyen. In quell’occasione ha sottolineato il ruolo cruciale dell’Azerbaigian come porta d’accesso dell’UE all’Asia centrale. Russia e Cina si contendono da anni il controllo della regione, ricca di idrocarburi. È possibile che in futuro possano sorgere conflitti geopolitici nell’area confinante con l’Iran, la Cina e la Russia.

Pertanto, il rafforzamento dei legami con l’Asia centrale è fondamentale e potrebbe cambiare le carte in tavola. Fin dall’inizio, l’Azerbaigian e la Turchia hanno mantenuto stretti legami con queste popolazioni, che hanno un patrimonio etno-linguistico simile a quello dei turchi. Negli ultimi anni, molti funzionari di questa regione, definita anche il cortile di casa della Russia, hanno deciso di rafforzare i legami con Ankara per far fronte alle ambizioni neo-imperiali di Mosca e Pechino. Israele intrattiene inoltre un’ampia gamma di relazioni con l’Asia centrale. Kazakistan, Turkmenistan e Uzbekistan sono i principali partner commerciali regionali di Israele. Ma la cooperazione trilaterale è necessaria per aumentare il potenziale commerciale di Israele in questo settore. In questa regione, ricca di risorse e convenientemente situata in termini di arterie di trasporto terrestre, il trio Azerbaigian-Israele-Turchia può realizzare una serie di progetti comuni.

 

Conclusione

Le relazioni bilaterali tra Azerbaigian e Turchia, Azerbaigian e Israele e Israele e Turchia possono essere caratterizzate rispettivamente come fraterne, strategiche e di normalizzazione. Attualmente la cooperazione esiste nel settore energetico, ma può essere ampliata attraverso progetti politici, economici, militari, di sicurezza, agricoli e di comunicazione. La vicinanza tra Azerbaigian, Israele e Turchia è determinata da una serie di variabili. Visti i cambiamenti tettonici in Medio Oriente e nel Caucaso, è ora che i tre Paesi colgano l’opportunità di una cooperazione attiva per promuovere i loro interessi nazionali e superare le sfide comuni.

 

Fonti e collegamenti

[Il governo turco ha recentemente adottato l’ortografia della Turchia come Türkiye in tutte le pubblicazioni in lingua inglese. È stata utilizzata in questo saggio.

[1] Rapporto del Dipartimento di Stato americano sull’antisemitismo globale (1 luglio 2003 – 15 dicembre 2004), 5 gennaio 2005, vedi qui.

[2] Arye Gut, “Cosa ha trasformato l’Azerbaigian in un perno della diversità e della sicurezza energetica?”. The Jerusalem Post, 24 settembre 2019.

[3] Anna Ahronheim, “Le esportazioni di armi di Israele negli ultimi quattro anni sono state le più alte di sempre”, The Jerusalem Post, 11 marzo 2020.

[4] “L’Azerbaigian compra nuove navi da guerra da Israele?”. (L’Azerbaigian acquista nuove navi da guerra da Israele?) Haqqin.az, 15 novembre 2019.

[5] “Le armi israeliane dell’Azerbaigian: molto per l’Armenia, ma un po’ anche per l’Iran?”. Eurasianet, 12 aprile 2012.

[6] Mushvig Mehdiyev, “L’Armenia ha usato missili Iskander contro l’Azerbaigian nella guerra del Karabakh, dice l’esperto armeno”, Caspian News, 23 settembre 2021.

[7] “L’Azerbaigian compra armi israeliane, ma è molto cauto”, News.am, 29 marzo 2019.

[8] “Il Canada blocca le esportazioni di armi alla Turchia”, Hurriyyet Daily News, 12 aprile 2021.

[9] Joseph Haboush, “Israele invia armi all’Azerbaigian mentre la lotta con l’Armenia infuria”, Al Arabiya, 30 settembre 2020.

[10] Mahammad Mammadov, “L’Azerbaigian e Israele puntano a rafforzare la cooperazione agricola tra le preoccupazioni per la sicurezza alimentare”, Centro Topchubashov, 2 giugno 2022.

[11] Jennifer Holleis, “Come il cambiamento climatico ha aperto la strada alla guerra in Siria”, DW, 26 febbraio 2021.

[12] Rusif Huseynov, “La strategia di alleanze trilaterali dell’Azerbaigian”, Centro Topchubashov, 18 marzo 2021.

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: Katehon.com

6 settembre 2022