Cosa accadrà a Taiwan?

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di Redazione di Katehon

La retorica di Pechino sulla questione di Taiwan è cambiata significativamente di recente. Mentre in precedenza il Presidente cinese Xi Jinping aveva affermato che la “riunificazione pacifica” con una Taiwan de facto indipendente può e sarebbe stata realizzata, la narrativa del Partito Comunista Cinese (CPC) si è ora spostata verso il ritorno dell’isola con la forza. Tutte queste dichiarazioni sono accompagnate da regolari esercitazioni militari dell’Esercito Popolare di Liberazione (PLA) cinese nello Stretto di Taiwan, che costringono Taipei a diffidare.

La situazione è inoltre esacerbata dagli Stati Uniti, che pur essendo ufficialmente impegnati nel principio “Una sola Cina”, mantengono contatti informali con la Repubblica di Cina a Taiwan in base al Taiwan Relations Act del 1979, sviluppando attivamente i legami economici con l’isola e rifornendola di armamenti per la difesa. Questa politica ambigua di Washington è chiamata “ambiguità strategica”. In sostanza, gli Stati Uniti non svelano le carte di una possibile assistenza militare a Taiwan in caso di un conflitto su larga scala con la Cina continentale, contenendo così la Cina e controllando il potenziale conflitto. Taipei non ha quindi alcuna garanzia di intervento da parte degli Stati Uniti in caso di invasione cinese dell’isola, il che la mette in guardia da una dichiarazione formale di indipendenza che potrebbe indurre Pechino ad avviare la “riunificazione” con la forza. Da parte sua, la RPC non sa se aspettarsi uno scontro militare con gli Stati Uniti e i suoi alleati della NATO nel tentativo di reclamare l’isola, il che impedisce a Pechino di invadere immediatamente Taiwan.

Vale la pena notare, tuttavia, che il corso dell'”incertezza strategica” è stato adottato già negli anni ’70, quando le capacità militari della RPC erano significativamente inferiori a quelle degli Stati Uniti. Ora il divario si è ridotto e la politica di Washington non è più così efficace.

Inoltre, il comportamento degli Stati Uniti è diventato meno ambiguo quando il 23 maggio il presidente Joe Biden ha dichiarato di essere pronto a fornire assistenza militare a Taiwan nel caso in cui la Cina dovesse usare la forza contro l’isola.

“Sì, è un impegno che abbiamo preso”, ha sottolineato il leader statunitense quando un giornalista gli ha chiesto se Washington fosse pronta a difendere militarmente Taiwan in caso di necessità.

Sebbene l’amministrazione Biden si sia subito affrettata a chiarire le sue parole, affermando che gli Stati Uniti si impegnano a rispettare il principio “Una sola Cina” e che il presidente si riferiva solo alla disponibilità degli Stati Uniti a fornire all’isola armi per l’autodifesa in base al Taiwan Relations Act, le parole non fanno una piega. Le osservazioni di Biden hanno irritato la leadership cinese: il ministero degli Esteri del Paese ha esortato gli Stati Uniti “a fare attenzione” nei colloqui sulla questione di Taiwan, esprimendo una forte protesta.

Vale la pena notare che Biden ha già fatto dichiarazioni simili due volte in passato, ma questo caso è stato simbolico perché questa volta le parole sulla possibilità di un intervento militare degli Stati Uniti a Taiwan sono state pronunciate in Giappone, durante la prima visita di Biden come Presidente degli Stati Uniti in Asia. Cosa avesse in mente il politico non è dato saperlo, poiché l’aiuto di Washington porterebbe ovviamente a uno scontro militare diretto tra le due potenze nucleari, Stati Uniti e Cina, uno scenario altamente improbabile. Forse il capo della Casa Bianca sta provocando Pechino, o forse sta alludendo a Taiwan che la protezione degli Stati Uniti è assicurata e sta velatamente esortando Taipei a dichiarare l’indipendenza.

In ogni caso, il deterioramento delle relazioni tra Stati Uniti e Cina sta avendo un impatto negativo sulla retorica del PCC nei confronti dell’isola. Pechino percepisce la politica degli Stati Uniti come un’istigazione a risolvere con la forza la questione di Taiwan. Inoltre, due autorevoli fonti cinesi hanno già confermato che i mezzi politici per risolvere la situazione sono stati esauriti.

Il 1° giugno, la pubblicazione ufficiale cinese The Global Times, di proprietà del PCC, ha pubblicato un articolo in cui si affermava che, in presenza di crescenti tensioni nello Stretto di Taiwan, il PLA si sarebbe preparato per una soluzione di forza alla questione di Taiwan, considerando il peggior scenario possibile in un’esercitazione.

“Sia il Giappone che gli Stati Uniti stanno preparando piani per intervenire militarmente per risolvere la questione di Taiwan, quindi il PLA condurrà più esercitazioni militari pensando allo scenario peggiore”, ha scritto il Global Times, citando un esperto militare della RPC che ha voluto rimanere anonimo.

Anche Diao Daming, professore associato presso l’Università Popolare Cinese, ha dichiarato al Global Times che la questione di Taiwan “non può nemmeno essere portata al tavolo di discussione tra gli Stati Uniti e la RPC, perché non c’è più spazio per i negoziati”.

Le tensioni a Taiwan sono alimentate anche dal conflitto ucraino. I taiwanesi temono che l’isola diventi una “nuova Ucraina”, poiché molti esperti tracciano interessanti parallelismi tra il destino della Repubblica di Cina e quello dell’Ucraina. Sebbene si possano trovare delle analogie se si considera il ruolo degli Stati Uniti nel conflitto ucraino e nel problema di Taiwan, la lunga lotta delle due “giovani democrazie” per l’indipendenza dai loro vicini più grandi, la Russia e la Cina, e la potenziale minaccia di uno scontro militare diretto tra le grandi potenze in Ucraina e a Taiwan, le due situazioni non possono ancora essere definite identiche. Il conflitto ucraino e la questione di Taiwan hanno radici storiche e un contesto attuale molto diversi. I Paesi non sono simili tra loro né per il livello di sviluppo economico (e Taiwan, tra l’altro, è leader nella produzione di semiconduttori), né per la posizione geografica, né tantomeno per la “profondità” e la storia delle relazioni con gli Stati Uniti (anche qui l’Ucraina è piuttosto lontana da Taiwan).

Inoltre, a differenza dell’Ucraina, Taiwan non è membro delle Nazioni Unite (ONU). Kiev ha relazioni diplomatiche con oltre 180 Stati, mentre Taiwan è riconosciuta ufficialmente da poco più di una dozzina di Paesi, nessuno dei quali è una grande potenza. In altre parole, la maggior parte dei Paesi mantiene relazioni diplomatiche con la RPC e si impegna automaticamente a rispettare il principio “una sola Cina”. Pertanto, in caso di qualsiasi tipo di escalation nello Stretto di Taiwan, vi sono seri rischi se si considera la dipendenza economica della maggior parte delle grandi potenze dalla Cina continentale. Pertanto, non è detto che i leader mondiali siano disposti a stringersi attorno a Taiwan come hanno fatto con l’Ucraina.

Tuttavia, nonostante l’unicità di due conflitti molto diversi, l’Ucraina serve per molti versi da lezione sia per la Cina che per Taiwan. E qui sorge la domanda: come ha influito la situazione in Ucraina sui piani della Cina per Taiwan? L’operazione speciale russa ha davvero costretto Pechino a cambiare la sua retorica della “riunificazione pacifica” e ad affrettarsi a riprendere l’isola con la forza? O Xi Jinping ha invece deciso di riconsiderare i suoi piani e di non precipitarsi a condurre una simile “operazione militare speciale” a Taiwan?

Recentemente l’atteggiamento di Pechino nei confronti della questione di Taiwan è effettivamente cambiato, ma non è stato influenzato dal conflitto in Ucraina, bensì dal peggioramento delle relazioni con Washington. Come è già stato detto, la leadership cinese ritiene che i tentativi di risolvere la questione di Taiwan in modo pacifico si siano esauriti e il PLA sta coltivando un piano per risolvere il problema con la forza.

Queste argomentazioni sono supportate dal fatto che le forze armate cinesi hanno condotto manovre su larga scala nell’area di Taiwan per tre volte nell’ultimo mese. Un’attività così intensa da parte delle truppe della RPC è stata un evento raro negli ultimi anni. Inoltre, il quotidiano South China Morning Post, con sede a Hong Kong, ha appreso il 2 giugno che più di 10 bombardieri del PLA hanno partecipato a esercitazioni notturne nello spazio aereo circostante Taiwan. Forse gli Stati Uniti e la comunità mondiale in generale non dovrebbero sottovalutare la determinazione del PLA.

Allo stesso tempo, la Cina ha esortato gli Stati Uniti a interrompere qualsiasi contatto ufficiale con Taiwan. Il portavoce del Ministero degli Esteri cinese, Zhao Lijian, ha dichiarato in un briefing giovedì 2 giugno che gli Stati Uniti non solo dovrebbero interrompere qualsiasi contatto ufficiale con l’isola, ma anche smettere di inviare falsi segnali alle forze indipendentiste pro-Taiwan.

“Di recente, gli Stati Uniti sono intervenuti spesso sulla questione di Taiwan, che si tratti di una visita di un funzionario o di un dialogo commerciale. In realtà, tutto questo è una violazione del principio “una sola Cina”, gli Stati Uniti sostengono e incitano le forze separatiste pro-indipendenza di Taiwan e disturbano la pace e la stabilità nello Stretto di Taiwan”, ha sottolineato Zhao Lijian.

A tutte queste dichiarazioni, Washington, come sempre, risponde con “incertezza”. Oltre alle dichiarazioni di Biden di maggio sull’assistenza militare a Taiwan e alle affermazioni del Segretario di Stato Anthony Blinken, secondo cui gli Stati Uniti si oppongono a mosse unilaterali sull’isola, all’inizio di giugno il Segretario alla Difesa statunitense Lloyd Austin ha affermato che Washington è pronta ad espandere l’assistenza a Taiwan in materia di armi e addestramento militare in risposta alla crescente minaccia cinese.

“Gli Stati Uniti forniranno a Taiwan i beni e i servizi per la difesa di cui ha bisogno per mantenere sufficienti capacità di autodifesa commisurate alla minaccia cinese”, ha dichiarato Austin in un’intervista a Nikkei.

Inoltre, una delegazione del Congresso statunitense guidata dalla senatrice Tammy Duckworth ha visitato Taiwan a fine maggio. Durante i colloqui con la presidente taiwanese Tsai Ing-wen, le due parti hanno discusso di “sicurezza regionale, cooperazione commerciale ed economica e di tutte le questioni relative alle relazioni bilaterali tra Stati Uniti e Taiwan”. Naturalmente, il viaggio ha suscitato l’irritazione della Cina continentale, che chiede regolarmente agli Stati Uniti di abbandonare i contatti ufficiali con l’isola.

Oltre alle dichiarazioni ad alta voce e alle visite di delegazioni ufficiali a Taiwan, Washington ha trovato un modo meno appariscente per provocare Pechino. Il 3 giugno, ad esempio, il Dipartimento di Stato ha riportato sul proprio sito web l’indicazione che gli Stati Uniti non sostengono l’indipendenza di Taiwan. In precedenza, all’inizio di maggio, le tesi secondo cui Taiwan fa parte della Cina e che gli Stati Uniti non sostengono l’indipendenza dell’isola sono state rimosse dai testi politici e dichiarativi sul sito web del Dipartimento di Stato.

È probabile che la costante esitazione di Washington sia dovuta all’imprevedibilità di Pechino. Gli Stati Uniti affermano di non vedere alcuna indicazione che la Cina si stia preparando per una “possibile invasione di Taiwan”, ma allo stesso tempo non sono sicuri che non ci sarà un’escalation. Temendo una guerra nello Stretto di Taiwan, gli Stati Uniti dimostrano regolarmente alla Cina che, se necessario, forniranno assistenza militare a Taiwan. Tuttavia, la Casa Bianca non ha ancora specificato di che tipo di assistenza si tratterà.

Tornando alla crescente retorica bellicosa di Pechino sulla questione di Taiwan, si può supporre che il PCC non si trovi ora di fronte alla scelta tra la riunificazione pacifica e l’uso della forza. È probabile che al momento la Cina prenda in considerazione solo l’ipotesi di risolvere la questione con la forza. Tuttavia, alla luce del conflitto ucraino, la leadership cinese si trova di fronte a una domanda importante: “Quando?”.

La Cina sta osservando da vicino quanto sta accadendo in Ucraina. L’operazione speciale russa ha dimostrato che l’uso del potere duro comporta seri rischi che potrebbero causare danni considerevoli sia all’economia cinese che alla sua immagine internazionale. Ovviamente, la Cina non è pronta per questo in questo momento. Inoltre, sta osservando le azioni di Mosca per non ripetere errori e fallimenti nel caso in cui dovesse ancora ricorrere alla forza nel prossimo futuro.

L’esempio della Russia ha già dimostrato che la rapida “riunificazione” su cui Pechino conta potrebbe non realizzarsi. Inoltre, è improbabile che la Cina voglia entrare in guerra con gli Stati Uniti e i suoi alleati della NATO, mentre nel caso di una risoluzione energica della questione di Taiwan questa possibilità appare. Tuttavia, la Cina è imprevedibile e non va sottovalutata.

Allo stesso tempo, Taiwan crede in un imminente scontro militare con la Cina continentale. Secondo un sondaggio condotto dalla Taiwan Public Opinion Foundation a metà febbraio, più di un quarto dei taiwanesi intervistati ritiene probabile che la Cina approfitti della distrazione dell’Occidente nei confronti di un’operazione speciale russa per attaccare. Inoltre, i giovani taiwanesi si riuniscono in gruppi la sera per prepararsi a un “disastro imminente”: i giovani taiwanesi imparano il primo soccorso, l’autodifesa e l’addestramento militare dai video dell’esercito statunitense, mentre altri imparano a usare le armi da fuoco.

Naturalmente, queste competenze sono utili nel contesto delle crescenti tensioni tra la Cina continentale e la Repubblica di Cina, ma è improbabile che siano utili ai taiwanesi nel prossimo futuro. Lo scenario più probabile è che lo status quo continui. La Cina sta sviluppando attivamente la propria economia ed è una superpotenza superiore in tutto e per tutto agli Stati Uniti. Usando la forza contro Taiwan, la Cina rischia di perdere gran parte di ciò che ha lavorato per decenni per ottenere. Inoltre, un simile conflitto potrebbe mettere il mondo a rischio di terza guerra mondiale o addirittura di guerra nucleare.

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: chennaiprint.it

21 giugno 2022