Dall’Irlanda alla Crimea: una storia del terrorismo sponsorizzato dalla Gran Bretagna

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di Gavin O’Reilly

La storia della Gran Bretagna nell’armare e addestrare gruppi terroristici, tuttavia, come evidenziato nel rapporto della scorsa settimana, risale a tempi ancora più lontani.

 

 

La notizia riportata giovedì dal sito web investigativo The Grayzone, secondo cui i servizi segreti militari britannici starebbero pianificando l’addestramento di insorti ucraini per portare avanti una campagna terroristica in Crimea, giunge in un momento di crescente tensione tra Mosca e Londra.

Il Cremlino ha già accusato Downing Street di essere coinvolta nelle esplosioni del Nord Stream del 26 settembre, nell’esplosione del ponte di Kerch dell’8 ottobre e nell’attacco con i droni di sabato scorso al porto chiave della Crimea, Sebastopoli, e gli UAV sono stati una componente chiave di un recente pacchetto di aiuti militari donato a Kiev da Londra.

In effetti, il ruolo della Gran Bretagna nell’attuale crisi ucraina risale al novembre 2013, quando la rivoluzione colorata di Euromaidan fu lanciata in risposta alla decisione dell’allora presidente Viktor Yanukovych di sospendere un accordo commerciale con la UE per perseguire legami più stretti con la vicina Russia.

La storia della Gran Bretagna nell’armare e addestrare gruppi terroristici, tuttavia, come sottolineato nel rapporto della scorsa settimana, risale ancora più indietro nel tempo.

Nel 1971, l’Irlanda del Nord occupata era in preda alla violenza da due anni.

Ispirata dalla campagna per i diritti civili che si svolgeva nello stesso periodo negli Stati Uniti, la comunità nazionalista del nord – i sostenitori della riunificazione irlandese e generalmente discendenti dalla popolazione irlandese autoctona – aveva iniziato una campagna nel 1967, chiedendo pari diritti all’interno dello Stato creato dalla Gran Bretagna.

Sebbene di natura pacifica, il movimento per i diritti civili sarebbe stato violentemente picchiato e colpito con gas lacrimogeni, ogni volta che fosse sceso in strada, da una forza di polizia composta quasi interamente da unionisti, favorevoli a rimanere sotto il dominio britannico e generalmente discendenti da coloni inglesi e scozzesi, impiantati nella regione nel XVII secolo.

Di conseguenza, il sostegno al repubblicanesimo irlandese militante crebbe rapidamente e l’IRA Provinciale si formò nel dicembre 1969.

L’esercito britannico, dispiegato nella regione all’inizio dell’anno per imporre il dominio di Londra, si schierò rapidamente nel conflitto emergente.

A tal fine, fu costituita la Military Reaction Force (MRF), un’unità clandestina di forze speciali che intendeva scatenare una guerra civile tra l’IRA e le fazioni lealiste per distogliere l’attenzione dei repubblicani dalle forze della Corona.

Per attuare questa strategia, la MRF uccideva civili nazionalisti disarmati, di solito con sparatorie in auto, nella speranza che l’IRA incolpasse gruppi lealisti come l’UVF e l’UDA.

Il 4 dicembre 1971, tuttavia, l’Unità collaborò direttamente con i terroristi lealisti, organizzando lo sgombero dei posti di blocco dell’esercito britannico da New Lodge, un’area di Belfast fortemente repubblicana, consentendo così a una squadra dell’UVF di bombardare un pub locale, il McGurk’s Bar, causando la morte di 15 civili. Questo attacco segnò l’inizio di relazioni formali tra i servizi segreti militari britannici e gli squadroni della morte lealisti, relazioni che si sarebbero presto inasprite.

Nel 1974, le relazioni tra Londra e Dublino erano state messe a dura prova dalle atrocità britanniche nel Nord, come il massacro di Ballymurphy, l’uccisione di nove civili da parte dei paracadutisti britannici nell’arco di due giorni a Belfast nel 1971 e il Bloody Sunday a Derry, quando i paracadutisti britannici aprirono nuovamente il fuoco su una manifestazione per i diritti civili nel gennaio 1972, causando 14 morti.

In effetti, dopo lo scoppio iniziale delle ostilità nel 1969, l’allora taoiseach Jack Lynch aveva ventilato la possibilità di inviare truppe nel Nord e, all’indomani della Domenica di Sangue, la polizia irlandese rimase a guardare mentre i dimostranti bruciavano l’ambasciata britannica a Dublino.

La Gran Bretagna, temendo che lo Stato meridionale potesse dissentire dalla sua posizione tradizionalmente filo-britannica e diventare uno sponsor statale dell’IRA, decise che era necessario inviare un messaggio.

Il 17 maggio 1974, un venerdì, tre autobombe sarebbero esplose senza preavviso durante il traffico dell’ora di punta a Dublino, causando 27 morti e 300 feriti. Altre sette persone sarebbero state uccise 90 minuti dopo, quando un’altra bomba sarebbe esplosa nel paese di confine di Monaghan, come diversivo per consentire alla squadra di attentatori di fuggire nel nord occupato. Il bilancio delle vittime sarebbe stato il più alto di un singolo giorno durante quasi 30 anni di conflitto.

I bombardamenti, eseguiti dall’UVF sotto la direzione del successore dell’MRF, la Special Reconnaissance Unit (SRU), avrebbero avuto come risultato finale il ritorno dell’amministrazione delle 26 contee alla sua posizione filo-britannica e nessun altro attacco sarebbe stato compiuto nello Stato meridionale sulla stessa scala. Nel Nord, tuttavia, l’intelligence militare britannica avrebbe continuato a lavorare fianco a fianco con gli squadroni della morte lealisti, una relazione che sarebbe cresciuta fino ad accogliere l’UDA all’alba degli anni Ottanta.

Sebbene non avesse ancora compiuto attacchi della stessa portata dell’UVF, l’UDA superava la sua controparte più nota in termini di membri, contando 40.000 persone al suo apice. Non passò molto tempo prima che l’intelligence militare britannica vedesse il potenziale del gruppo come proxy, e così nacque la Force Research Unit (FRU).

Un’unità clandestina, sulla falsariga dell’MRF e dell’SRU, aveva lo scopo di trasformare l’UDA in una forza più “professionale”, che prendesse di mira i membri dell’IRA, piuttosto che i civili nazionalisti che sia l’UDA che l’UVF erano noti aver ucciso in attacchi indiscriminati.

A tal fine, la FRU inviò Brian Nelson, un alto esponente dell’UDA, in Sudafrica nel 1985, dove fu organizzato un accordo sulle armi con Armscor, l’appaltatore ufficiale della difesa dell’allora Stato dell’Apartheid. Un accordo che avrebbe portato a un’escalation mortale della campagna omicida dell’UDA e che alla fine avrebbe portato all’uccisione dell’avvocato per i diritti umani Pat Finucane.

Finucane, originario di Belfast, era salito alla ribalta negli anni ’80 grazie alla sua difesa di prigionieri repubblicani di alto profilo, tra cui lo scioperante della fame dell’IRA Bobby Sands. Diventato rapidamente una spina nel fianco dell’establishment britannico, la goccia che fece traboccare il vaso arrivò nel novembre 1988, quando difese con successo un volontario dell’IRA dalle accuse relative alla morte di due soldati britannici.

Il 12 febbraio 1989, un’unità dell’UDA sfonda la porta d’ingresso della casa della famiglia di Finucane e gli spara 14 colpi di pistola mentre sta cenando con la moglie e i figli. Meno di un mese prima, l’anziano membro del gabinetto Thatcher Douglas Hogg aveva tenuto un discorso alla Camera dei Comuni, in cui parlava di avvocati nell’Irlanda del Nord che erano “indebitamente solidali con la causa dell’IRA”, sancendo di fatto l’omicidio di Pat Finucane ai più alti livelli di governo.

In effetti, la sponsorizzazione ufficiale britannica di gruppi terroristici non era una tattica limitata alla sola Irlanda dell’epoca: nello stesso periodo Downing Street sosteneva anche i mujaheddin afghani, una strategia che avrebbe utilizzato anche in Libia e in Siria nell’ultimo decennio e ora, all’alba del nuovo decennio, la Russia sembra essere l’ultimo obiettivo della lunga storia del terrorismo sponsorizzato dal Regno Unito.

Pubblicato su Almayadeen 

Foto: Idee&Azione

12 novembre 2022

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