Disturbare lo status quo

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di Akbar Zaidi

Tre anni fa, l’economia pakistana si è contratta e la crescita è stata pari a meno 0,5%. L’anno successivo, il 2020-21, il tasso di crescita è balzato al 5,7%, più del doppio dell’obiettivo iniziale fissato dal governo per quell’anno. È la cosiddetta “ripresa a V” dopo la Covid-19. Tuttavia, ancora più notevole e non previsto da ogni singolo economista, è l’annuncio che il Pakistan sta per raggiungere una crescita del PIL del 6% nell’anno fiscale che sta per concludersi questo mese. Inoltre, questa crescita vicina al 6% è anche notevolmente superiore al tasso di crescita previsto annunciato in questo periodo dell’anno scorso.

Non capita spesso che gli obiettivi governativi annunciati con un anno di anticipo vengano raggiunti in un solo anno e qui abbiamo due anni consecutivi in cui l’economia è cresciuta molto più del previsto. Osservando queste tendenze, a un certo livello si può facilmente essere indotti a credere che l’economia pakistana stesse procedendo in modo molto efficace e fosse pronta a decollare ancora una volta, con sostanziali ritorni in termini di sviluppo e con tutti i cittadini del Pakistan che ne beneficiavano grazie allo sgocciolamento dell’economia neoliberista. Se a ciò si aggiunge il fatto che il reddito pro capite del Pakistan è il più alto mai raggiunto, questa linea di argomentazione acquista una notevole credibilità, nonostante il fatto che per molti anni non ci siano stati forniti dati sulla disuguaglianza.

Eppure, oggi il governo pakistano giace ai piedi del Fondo Monetario Internazionale implorando assistenza finanziaria, per sopravvivere, per paura di andare in bancarotta e fare default, come se la crescita dell’economia fosse evaporata nel giro di poche settimane. C’è qualcosa di molto grave che non va nell’economia pakistana.

Questi pochi fatti rivelano che l’economia pakistana presenta delle falle fondamentali, che né i governi militari, né quelli quasi militari, né quelli che rivendicano la legittimità elettorale, sono stati disposti ad affrontare. Anche se sono consapevoli di questi problemi strutturali profondi, tutti i governi sono ansiosi di evitare qualsiasi riforma economica seria, poiché queste richiedono un impegno serio e la volontà di affrontare numerosi gruppi di interessi acquisiti, molti dei quali sono sostenitori diretti o indiretti e beneficiari del patrocinio e delle sovvenzioni del governo. Ogni accordo politico si basa su collaboratori, sia della politica che della proprietà e del capitale e intraprendere riforme mina questi interessi.

L’economia continuerà ad affrontare crisi multiple a meno che non vengano fatte riforme che ridistribuiscano le risorse e spostino le priorità.

Ma soprattutto, queste tendenze dimostrano che qualcosa non quadra nella natura, nella manifestazione e nella qualità della crescita in Pakistan e che le fondamenta su cui è stata costruita la crescita sono fragili, come un castello di carte che crolla dopo ogni breve periodo di cosiddetta crescita impressionante. I guadagni a breve termine contano molto di più per chi è già in carica, in gran parte attraverso la ricerca di rendite, poiché ciò consente di mantenere liquidi e redditizi i collaboratori, le coalizioni e gli interessi acquisiti.

I recenti fattori globali stanno influenzando il Pakistan anche dal punto di vista politico ed economico. Uno è il fatto che, dopo quattro decenni, la regione si trova in una fase di squilibrio diversa. Almeno per ora, l’Afghanistan non è più al centro dell’attenzione militare o geopolitica del Pakistan, né degli Stati Uniti o di altri attori. C’è stato un cambiamento nella geopolitica più generale in tutto il mondo e per quanto riguarda la Cina, nuovi allineamenti, nuove e mutevoli priorità, sia in Medio Oriente che altrove. L’importanza e il valore del Pakistan su scala regionale e globale sono stati notevolmente ridimensionati e ciò ha conseguenze economiche. I salvataggi non saranno così facili.

È importante notare che il rallentamento globale è considerevole, la guerra in Europa e i prezzi delle materie prime sono molto alti e in aumento. Sebbene sia simile al 2008, questa volta la Cina non è stata in grado di salvare l’economia mondiale. Se in passato il Pakistan è stato in qualche modo immune alle tendenze globali, forse questa volta lo sarà meno.

Ad esempio, tra i 40 Paesi e regioni elencati dall’Economist, che includono il Pakistan, 37 Paesi e regioni hanno affrontato una svalutazione significativa rispetto al dollaro USA, la Turchia di ben il 50% rispetto all’anno scorso e il Pakistan del 23%. Con l’aumento dei tassi di interesse statunitensi e il rafforzamento del dollaro, tutte le valute si indeboliranno, non solo quella pakistana.

Inoltre, a causa di questo e della guerra in Ucraina, si prevede che i prezzi delle materie prime rimarranno alti per molti mesi. L’inflazione è ormai un fenomeno globale e si prevede che continuerà anche nel prossimo anno fiscale. Il Pakistan non sarà immune da questa esposizione, indipendentemente dalle politiche economiche che cercherà di adottare, con o senza il Fondo Monetario Internazionale.

L’economia continuerà a dover affrontare crisi multiple, a meno che non vengano attuate riforme che ridistribuiscano le risorse e spostino le priorità. Non si tratta semplicemente di un singolo partito politico o degli interessi dei militari su chi e cosa sostenere. Si tratta di questioni collettive che vanno al di là della comprensione di coloro che prendono le decisioni, come indicano le recenti osservazioni dell’ex ministro delle Finanze. Qualunque altra cosa abbia detto Shaukat Tarin, ciò che è stato considerato più importante è stato il suo chiarimento sul fatto che il suo governo aveva aumentato il debito al 76% e non all’80% come era stato suggerito. La politica si è ridotta a un bisticcio tra gruppi di interesse.

È sciocco aspettarsi che l’élite militare e civile che ha governato il Pakistan nell’era del neoliberismo cambi il proprio comportamento e le proprie priorità dopo aver dominato il Pakistan per decenni. Entrambi i gruppi politici assecondano i loro elettori, siano essi locali, nazionali o globali e hanno ignorato i bisogni e gli interessi del popolo in nome del quale governano. Per quanto si possa festeggiare con i numeri delle esportazioni, delle rimesse e della crescita del PIL, ciò che conta per la gente è l’inflazione, di cui i ricchi e l’élite sentono parlare molto poco, a parte i luoghi comuni. La soluzione che hanno per questo problema è più elemosina, più “soccorso”, più carità. Inoltre, l’aver concesso al Pakistan 22 programmi precedenti, la maggior parte dei quali è fallita del tutto o è stata interrotta, implica anche che l’FMI abbia creato molti più problemi di quanti ne abbia risolti.

L’economia pakistana non ha bisogno di un altro pacchetto di salvataggio dell’FMI, della stessa economia neoliberista e degli stessi governanti. Ha bisogno di una svolta, non di un business as usual, di un nuovo percorso, di alternative radicali, di una politica diversa.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Geo.tv

20 giugno 2022