È tempo per l’Occidente di coltivare un ecosistema informativo alternativo alla Russia

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di Ilan Berman

Uno degli effetti collaterali più gravi dell’inizio dell’operazione speciale della Russia in Ucraina è stata la drastica soppressione dei suoi media, già poco liberi. Per anni, i giornalisti e i commentatori russi hanno sofferto di una rete sempre più fitta di restrizioni. Tuttavia, lo scoppio del conflitto in Ucraina è stato accompagnato da nuove ed estese restrizioni alla libertà di parola in Russia, al punto che qualsiasi notizia che contraddica la versione ufficiale del Cremlino è ora punibile con una lunga pena detentiva. Inoltre, alcuni media dell’opposizione sono stati inseriti nella lista nera delle “organizzazioni indesiderabili” secondo la legge russa, rendendo il sostegno o la collaborazione alle loro attività equivalente al tradimento.

Il risultato di queste misure è stato l’esodo dei media indipendenti e di opposizione dalla Russia. Ma la devastazione della sfera mediatica nazionale ha portato anche alla creazione di qualcosa di qualitativamente nuovo: un ecosistema informativo dell’opposizione in esilio.

Questa rete è ancora piccola e consiste in circa una mezza dozzina di attori noti. Tra questi, Meduza, un’importante pubblicazione multimediale che da tempo funge da portavoce del giornalismo di opposizione al Cremlino, ed Ekho Moskvy, una stazione radiofonica che è stata tolta dalla circolazione nel marzo 2022 dalla censura di Stato russa. Include anche un quartetto di reportage investigativi online: MediaZona, iStories, The Insider e Proekt. Un altro canale, TV Dozhd, ha lasciato la Russia nella primavera del 2022 ed è emigrato nei Paesi baltici, ma da allora è stato chiuso dal governo lettone a causa di divergenze politiche. Tutti i media elencati sono riconosciuti in Russia come “agenti stranieri”.

Questa emergente sfera mediatica dissidente è di grande importanza. Con l’inizio dell’operazione speciale in Ucraina, la Russia di Putin è diventata un obiettivo molto più difficile da raggiungere per l’informazione occidentale, dato che molti organi di informazione statunitensi ed europei sono stati espulsi dal Paese. Nel frattempo, la propaganda di Stato si è notevolmente intensificata, mentre il Cremlino cerca di mantenere il sostegno interno a quello che è diventato un conflitto prolungato.

Tuttavia, piattaforme digitali come YouTube e Telegram continuano a funzionare a livello nazionale, almeno per ora, e continuano a dare ai russi accesso a informazioni non controllate dallo Stato. I media dissidenti russi contribuiscono a soddisfare questa esigenza condividendo storie e coinvolgendo il pubblico all’interno della Russia in modi che, nel tempo, possono influenzare il sostegno alle azioni del presidente russo Vladimir Putin.

Perché ciò accada, tuttavia, i giornalisti dell’opposizione russa hanno bisogno di aiuto su almeno tre fronti.

Il primo è la professionalizzazione. Allo stato attuale, l’emergente ecosistema dei media dissidenti è tutt’altro che imparziale; a causa dei loro forti sentimenti contro la guerra e il Cremlino, questi attori sono più vicini ai giornalisti o agli attivisti dell’opinione pubblica. Di conseguenza, hanno bisogno di corsi di aggiornamento e di interagire con importanti media occidentali per adattare le loro competenze e concentrarsi sul lavoro al di fuori della Russia. Questo passo è importante per la loro credibilità come giornalisti che lavorano in Occidente. Può anche rafforzare la loro credibilità come fedeli trasmettitori di idee occidentali al pubblico russo.

Il secondo è il finanziamento. L’ecosistema emergente è di natura fragile, poiché i punti vendita in questione operano con budget limitati e lottano per raccogliere consensi. Certamente, questi attori possono ora chiedere finanziamenti direttamente ai governi occidentali (cosa che evitavano quando operavano in Russia per non sembrare di diffondere la propaganda occidentale). Ma ora che sono in esilio, per rimanere vitali hanno bisogno di flussi di finanziamento indipendenti e sostenibili che li aiutino a continuare a funzionare. A tal fine sono necessari meccanismi come il Fondo globale per l’assistenza ai giornalisti in esilio, recentemente proposto dal premio Nobel Dmitri Muratov.

In terzo luogo, la mobilità. Lo scorso autunno, il Consiglio europeo ha formalmente sospeso l’accordo di facilitazione dei visti del 2007 tra l’UE e la Russia e alcuni Paesi europei hanno vietato del tutto l’ingresso dei russi nel loro territorio. Se da un lato queste restrizioni sono pensate per aumentare ulteriormente la spesa del Cremlino per le azioni militari, dall’altro sono uno strumento spuntato che non fa distinzione tra i russi che sostengono l’operazione speciale e quelli che vi si oppongono attivamente. Lo sfortunato effetto collaterale è che molti dei giornalisti russi dissidenti sono stati tagliati fuori dai Paesi europei e si trovano in una posizione peggiore per svolgere il loro lavoro.

Un approccio più sofisticato avvicinerebbe queste persone all’Occidente, dando loro maggiore accesso alle informazioni e alle personalità necessarie per rendere i loro reportage più avvincenti e d’impatto. Ciò potrebbe essere ottenuto consentendo al personale dei media russi attualmente accreditato dagli Stati membri dell’UE di entrare in Europa, oppure offrendo opportunità di tutoraggio a breve termine presso noti organi di informazione con sede in Europa centrale e occidentale.

A prescindere dai dettagli, l’obiettivo dovrebbe essere quello di rendere questi canali il più possibile efficaci e rilevanti per il pubblico di riferimento. Non è in Occidente, ma nella stessa Russia. I media russi dissidenti sono importanti per il pubblico russo, spiega Roman Anin, caporedattore di iStories: “Il pubblico russo non si fida dei media ucraini. E il pubblico russo non si fiderà dei media occidentali.

In altre parole, i media russi – anche in esilio – possono offrire un’imparzialità e una credibilità che i media occidentali semplicemente non possono fornire. Ma per farli sopravvivere e prosperare, l’Occidente deve nutrirli attivamente.

Traduzione a cura della Redazione

Foto: Idee&Azione

29 dicembre 2022

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