Fame, malnutrizione e cambiamenti climatici: sfide che attendono il sud-est asiatico

image_pdfimage_print

di Prapimphan Chiengkul

Stiamo vivendo tempi strani. Mentre una piccola minoranza gode dell’abbondanza materiale e attende con impazienza la Quarta Rivoluzione Industriale e il turismo spaziale, una percentuale molto più ampia della popolazione globale deve affrontare la fame e l’insicurezza alimentare. A causa del cambiamento climatico, dell’impatto socioeconomico della pandemia di Covid-19 e di vari conflitti, il mondo sta andando peggio che mai in termini di sradicamento della fame. Circa il 10% della popolazione mondiale – circa 768 milioni di persone – ha dovuto affrontare fame e denutrizione nel 2020. Si prevede che oltre 750.000 persone dovranno affrontare la fame e la morte nel 2022. Sulla base delle tendenze attuali, il mondo non sarà molto al di sotto dell’obiettivo di sviluppo sostenibile 2 (SDG 2), che mira a raggiungere la “fame zero” entro il 2030.

Nel sud-est asiatico, il 7,3% della popolazione della regione era denutrita, mentre il 18,8% ha dovuto affrontare un’insicurezza alimentare moderata o grave nel 2020. Nel 2020, il 27,4% dei bambini di età inferiore ai cinque anni del sud-est asiatico, la maggior parte provenienti da famiglie povere e aree rurali, soffriva di una crescita stentata. Un recente rapporto ha suggerito che negli ultimi anni sono stati compiuti progressi significativi negli Stati membri dell’ASEAN nell’affrontare l’insicurezza alimentare e la malnutrizione, ma sono necessari investimenti più mirati e l’ampliamento dei programmi nutrizionali se l’ASEAN vuole soddisfare gli SDG2 e gli obiettivi nutrizionali globali del 2025.

La sicurezza alimentare comprende più della semplice quantità di cibo disponibile: la sua definizione include anche la capacità delle persone di acquistare quantità adeguate di cibo nutriente e se possono farlo in modo coerente. Nel sud-est asiatico, la pandemia e la guerra in Ucraina hanno gravemente interrotto le catene di approvvigionamento alimentare, contribuendo all’aumento dei prezzi. Tali interruzioni includono riduzioni dell’offerta di manodopera a causa delle restrizioni di viaggio, sebbene queste stiano iniziando ad allentarsi, e interruzioni del trasporto agroalimentare. Inoltre, quasi tre quarti delle famiglie dell’ASEAN hanno subito riduzioni del reddito a causa della pandemia. Tutto ciò ha influito negativamente sulla capacità delle persone di acquistare cibo adeguato.

I più poveri del sud-est asiatico sono stati i più colpiti da questi venti contrari. Ironia della sorte, in Thailandia – un paese che si è promosso come la “cucina del mondo” – quasi il 30 per cento dei thailandesi ha sperimentato un’insicurezza alimentare moderata o grave tra il 2018 e il 2020, rispetto a circa il 15 per cento tra il 2014 e il 2016. Prova anche che l’inflazione dei prezzi alimentari e la riduzione del reddito hanno costretto molte famiglie a basso reddito in paesi come Laos, Malesia e Cambogia a consumare cibo più economico ma meno nutriente negli ultimi anni.

I responsabili politici del sud-est asiatico dovrebbero rafforzare i loro sforzi per prepararsi ulteriormente agli effetti dei cambiamenti climatici sulla sicurezza alimentare.

I tentativi di combattere la fame e la malnutrizione nel sud-est asiatico sono ulteriormente complicati dagli effetti del cambiamento climatico, che interagiscono e amplificano altri importanti fattori di insicurezza alimentare come conflitti, recessioni economiche, povertà e disuguaglianza. L’Intergovernmental Panel on Climate Change’s (IPCC) ha suggerito, utilizzando proiezioni con un’elevata fiducia statistica, che il cambiamento climatico causerà una riduzione dell’offerta alimentare e un aumento dei prezzi, che mineranno la sicurezza alimentare nel sud e nel sud-est asiatico. Una stima suggerisce che la resa del riso nel sud-est asiatico potrebbe diminuire fino al 50% a causa di inondazioni e siccità e stress da calore. Anche le piantagioni di riso nelle aree del delta dei fiumi saranno duramente colpite dall’aumento della salinità dell’acqua dovuta ai livelli più alti del mare.

Gli effetti del cambiamento climatico sulla sicurezza alimentare vanno oltre la riduzione della fornitura di cereali di base, come il riso. I modelli meteorologici estremi, ad esempio, probabilmente ostacoleranno la capacità delle persone di procurarsi cibo in modo costante, ad esempio interrompendo le rotte di trasporto. In particolare, molte persone nell’ASEAN dipendono dall’agricoltura e dalla pesca per il loro sostentamento. Gli effetti negativi dei cambiamenti climatici sulla produttività agricola e sugli stock ittici possono ridurre i redditi e la capacità di questi individui di acquistare cibo adeguato. È probabile che anche il cambiamento climatico riduca la produzione e la fornitura di cibo nutriente inoltre, il che è altamente problematico perché la disponibilità di cibo nutriente nell’approvvigionamento alimentare dell’ASEAN (ovvero frutta, verdura e varie fonti di proteine) è già piuttosto limitata. Gli alimenti ricchi di nutrienti sono relativamente costosi. Uno studio ha suggerito che, nel 2020, circa il 46% della popolazione dell’ASEAN non poteva permettersi una dieta sana. Nel corso degli anni 2010, la popolazione dell’ASEAN ha fatto molto affidamento sui carboidrati come il riso e circa il 24% ha ricevuto quantità inadeguate di vitamine e minerali chiave, che hanno influito negativamente sulle loro capacità cognitive e sulle opportunità di vita.

È un buon segno che l’ASEAN abbia stabilito il quadro regionale per la sicurezza alimentare integrata (ASIFS) e che i suoi Stati membri abbiano adottato la Dichiarazione sulla fine di tutte le forme di malnutrizione nel 2017. I responsabili politici del sud-est asiatico dovrebbero rafforzare i loro sforzi per prepararsi ulteriormente agli effetti del clima cambiamento sulla sicurezza alimentare. È importante che i governi del sud-est asiatico rispettino e proteggano fermamente il diritto dei propri cittadini a un’alimentazione adeguata, tenendo conto dell’importanza del commercio e delle esigenze alimentari in altri paesi. In particolare, i governi dovrebbero notare che l’aumento dei prezzi dei generi alimentari ridurrà in modo sproporzionato il potere d’acquisto delle famiglie a basso reddito e povere e che ciò aumenterebbe i rischi di fame e malnutrizione. La protezione della sicurezza alimentare non è solo una cosa giusta da fare, eticamente parlando, ma è anche economicamente razionale: un’alimentazione adeguata è essenziale per lo sviluppo umano e lo sviluppo umano va a vantaggio dell’economia e di tutti nella società.

Traduzione a cura di Alessandro Napoli

Foto: Idee&Azione

30 agosto 2022