Giochi geopolitici dell’Africa Orientale

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di Redazione di Katehon

L’Africa orientale è una regione importante per il commercio globale. Gli attori stranieri cercano spesso di influenzare le dinamiche politiche locali per motivi economici, politici e di sicurezza. Gli attori politici della regione, a loro volta, sono in grado di sfruttare il coinvolgimento di attori esterni per promuovere i propri interessi interni.

 

Il Corno d’Africa

La posizione geostrategica più importante è la parte dell’Africa orientale nota come Corno d’Africa. Dall’apertura del Canale di Suez nel 1869, le acque della regione hanno rappresentato un rapido collegamento marittimo tra la regione euromediterranea, il Medio Oriente, l’Africa orientale e l’Oceano Indiano.

Storicamente, il luogo ha attirato molte nazioni, che hanno avuto una forte influenza sul panorama politico locale. Le potenze concorrenti che rivendicano la regione hanno trasformato il Corno d’Africa, che comprende Sudan, Etiopia, Gibuti, Eritrea, Somalia e Kenya, in un campo di gioco imperiale.

Il valore strategico del cluster è rafforzato dall’aspetto commerciale. Gran parte del commercio mondiale tra Asia ed Europa passa attraverso il Mar Rosso. Il suo volume aumenta ogni anno. I Paesi del Medio Oriente, che cercano di diversificare le loro economie dalla dipendenza dal petrolio e dal gas, si rivolgono sempre più al Corno d’Africa come possibile mercato per le imprese agricole.

 

Sviluppo regionale

È prassi politica comune in Africa orientale organizzare vertici con rappresentanti stranieri per assistere la controparte in vari campi. Alcuni esperti sostengono che tale cooperazione sia solo un metodo di manipolazione. Gli accordi consentono di aumentare l’influenza politica globale nella regione e l’accesso alle risorse e ai mercati africani.

La strategia di maggior successo secondo l’Occidente è l’iniziativa cinese “One Belt, One Road”. Oltre a sviluppare un importante commercio marittimo, la Cina sta proiettando il suo potere attraverso strutture portuali che le consentono di accedere a molte località strategiche in Asia, Europa e Africa. Una base militare a Gibuti permetterà allo Stato di controbilanciare e contenere gli Stati Uniti e l’India nel continente. Inoltre, alcuni esperti sostengono che One Belt, One Road sia un sofisticato tentativo della Cina di trascinare l’Africa in una “trappola del debito”.

Questa posizione non è condivisa da tutti. I rappresentanti russi sono convinti che l’iniziativa cinese sia una grande opportunità di sviluppo. Ad esempio, nell’ambito del progetto è stata costruita la prima strada ad alta velocità nell’Africa orientale.

Ciascuno dei Paesi del Corno d’Africa risponde in modo diverso alle dinamiche geopolitiche e, a seconda della personalità del leader, deve considerare o cercare di bilanciare tre fattori determinanti: le preoccupazioni interne, gli interessi regionali e le pressioni dei donatori di aiuti o delle potenze extra-continentali. Il fattore più importante è la capacità del leader di affrontare le sfide interne in relazione agli interessi dei rivali politici che rivendicano il potere, la competenza istituzionale, il benessere socio-economico e la capacità dei cittadini di esprimersi liberamente.

 

Gibuti

Gibuti è un’ex colonia francese situata all’attuale confluenza tra il Mar Rosso e l’Oceano Indiano. Attualmente è l’unico hub ferroviario dell’Etiopia. Nello Stato sono presenti basi estere di Stati Uniti, Francia, Cina, Arabia Saudita, Giappone e Italia. Gibuti riveste un’importanza strategica per molti attori influenti sulla scena mondiale, poiché vi transita oltre il 10% del commercio mondiale.

Gibuti è relativamente stabile nonostante sia aperto a tutti i tipi di pressioni legate a interessi esterni. Si può dire che il Paese sia in equilibrio tra gli interessi politici personali dei suoi leader, gli interessi regionali all’interno dell’IGAD e le forze concorrenti extra-continentali. Il trattato di difesa con la Francia, finalizzato prevalentemente contro l’Etiopia e la Somalia, spiega la relativa stabilità della regione.

Gli affitti per l’uso delle basi militari straniere e dei porti trafficati sul territorio di Gibuti giocano un ruolo importante nel plasmare il panorama politico dello Stato. In particolare, il controllo degli affitti rafforza la posizione dei funzionari e permette loro di esercitare uno stretto controllo politico sul Paese.

Allo stesso tempo, l’ampia presenza di attori esterni fa sì che le tensioni internazionali possano interessare anche Gibuti. Ad esempio, quando la Russia ha chiesto al governo statale di costruire una base militare nel Paese, la richiesta non è stata respinta per motivi interni, ma piuttosto per le pressioni degli Stati Uniti, che temevano una maggiore presenza russa nella regione. Allo stesso modo, con l’apertura di una struttura militare cinese a Gibuti, il Paese è diventato un’arena della rivalità sino-americana.

Senza dubbio, gli attori esterni possono avere un impatto significativo sulle dinamiche politiche della regione. Tuttavia, è importante tenere presente che le autorità locali utilizzano attivamente il coinvolgimento di più attori esterni per promuovere i propri interessi. Ad esempio, il sostegno estero può essere utilizzato per promuovere obiettivi politici interni. È anche possibile che diversi attori stranieri si scontrino deliberatamente per aumentare l’influenza e massimizzare il sostegno esterno. A volte queste strategie consentono agli attori politici locali di plasmare gli approcci degli attori stranieri più influenti.

 

Somalia potente

Gli attori politici somali sono i più abili nello sfruttare le interferenze nel territorio dello Stato. Mentre la comunità internazionale è intervenuta nel Paese attraverso una combinazione di iniziative umanitarie, diplomatiche e militari, i politici somali e i signori della guerra hanno sfruttato praticamente ognuna di queste iniziative a proprio vantaggio.

All’inizio degli anni ’90, ad esempio, Ali Mahdi Muhammad ha sfruttato la sua partecipazione alle conferenze internazionali di pace sulla Somalia per ottenere il riconoscimento internazionale. Grazie a questo riconoscimento ha ottenuto l’accesso a vaste risorse economiche e militari e le ha utilizzate per combattere Mohammed Farah Aidid, suo rivale politico interno nel Congresso unito della Somalia.

La strategia è stata poi ampiamente replicata dai successivi presidenti dello Stato. È ancora in uso oggi, poiché il Paese dipende ancora dal sostegno economico e di sicurezza della comunità internazionale.

Occasionalmente, anche i politici locali hanno sfruttato gli accordi di sicurezza a proprio vantaggio. Allo stesso modo, con l’espansione dell’influenza dei Paesi mediorientali in Somalia nell’ultimo decennio, i politici somali hanno cercato di manipolare queste nuove fonti di sostegno esterno a proprio vantaggio.

Ad esempio, nel periodo precedente alle elezioni del 2017, un gruppo di politici somali è riuscito a ottenere finanziamenti elettorali dagli Emirati Arabi Uniti. Questi fondi sono stati poi utilizzati per scopi personali, con grande disappunto dei politici emiratini, che non sono riusciti a far eleggere i loro candidati preferiti.

Occasionalmente, anche i politici locali hanno sfruttato gli accordi di sicurezza a proprio vantaggio. L’ex presidente della Repubblica, Mohammed Abdullahi Mohammed, ad esempio, ha utilizzato l’Haramkad, un corpo di polizia speciale addestrato dalla Turchia, come sua forza di polizia privata.

 

Etiopia

Nel novembre 2020, dopo mesi di tensioni tra il governo e i leader regionali, è scoppiato un conflitto militare nella regione del Tigray in Etiopia, il secondo Paese più popoloso dell’Africa. A sedici mesi dall’inizio della campagna militare del Primo Ministro Abu Ahmed, i combattimenti sono rallentati, ma nel frattempo lo Stato ha sofferto molto. Il conflitto ha provocato migliaia di vittime e costretto più di due milioni di persone a fuggire dalle loro case. I residenti di alcune aree sono stati lasciati sull’orlo della fame.

Nonostante una tregua umanitaria guidata dal governo, gran parte della regione di Afar è ancora sotto l’occupazione dei combattenti ribelli. Detto questo, la soluzione militare ha permesso di aumentare il flusso di aiuti su strada e per via aerea.

Le Nazioni Unite hanno fornito aiuti umanitari al Tigray e alle zone di confine con Amhara e Farah. L’Etiopia si trova in una posizione estremamente vulnerabile in questa fase. “Il Fronte di Liberazione del Popolo del Tigray (TPLF) sta ostacolando le consegne in ogni modo possibile, occupando le rotte umanitarie e mantenendo l’instabilità nel Paese.

L’azione delle Nazioni Unite in questo senso non è vista solo come un atto di buona volontà e un aiuto sostanziale, ma anche come una leva. L’Etiopia dipende direttamente dagli alleati esterni; senza il loro sostegno, il Paese cadrà rapidamente in declino. L’ONU esercita quindi una grande influenza sulla regione, il cui futuro dipende in larga misura dalle sue decisioni.

Durante la fase attiva della guerra, l’Etiopia è stata assistita dagli Emirati Arabi Uniti, dalla Turchia e dall’Iran. Si può dire che la chiave del successo sul campo di battaglia sia stata una flotta di droni armati importati da questi Paesi. Hanno inferto colpi decisivi alle forze del Tigrai. Questi Stati hanno i loro interessi in questa regione. Fornendo un sostegno armato, essi arginano le minacce ai loro interessi ed espandono la loro influenza in Africa orientale.

In particolare, lo scontro militare in Etiopia ha contribuito al deterioramento delle relazioni del Paese con gli Stati Uniti. Nel 2006, con la governance concentrata nelle mani dei tigrini, l’Etiopia era emersa come un Paese stabile in una regione instabile. All’epoca, gli Stati Uniti avevano stretto un’alleanza con lo Stato.

La situazione è peggiorata quando il governo del Paese è passato all’opposizione e sono iniziate le azioni militari. A dicembre, Human Rights Watch ha accusato i ribelli del Tigrai di aver giustiziato decine di civili nelle aree conquistate, facendo pensare a ulteriori atrocità durante la guerra. Il conflitto ha messo a dura prova i legami, un tempo stretti, dell’Etiopia con gli Stati Uniti. Joe Biden ha privato l’Etiopia dei privilegi commerciali e ha minacciato i suoi leader di sanzioni. Il Paese ha così perso un importante alleato politico.

 

La Grande Diga

La Grande diga del Rinascimento etiope (GERD) sul Nilo Azzurro è un altro punto critico in Etiopia. La diga si trova a circa 40 chilometri a est del Sudan. È stata messa in funzione nel febbraio 2022.

L’Etiopia ha annunciato l’intenzione di costruire la centrale idroelettrica nel 2011. Egitto e Sudan, a valle del fiume Nilo, hanno protestato. Gli Stati hanno sostenuto che la nuova diga avrebbe abbassato significativamente il livello dell’acqua del fiume nei loro territori.

L’Etiopia, invece, aveva una visione diversa. Il Paese è fiducioso che la diga porterà benefici alle regioni in protesta. La diga regolerà le fluttuazioni del flusso d’acqua e ne aumenterà la disponibilità nei mesi di bassa portata. Questo aumenterà la capacità delle dighe in Sudan di generare elettricità. L’Etiopia sostiene inoltre che la centrale idroelettrica ridurrà i danni delle inondazioni. Inoltre, il Sudan potrà acquistare l’elettricità generata dalla diga.

Nonostante ciò, Egitto e Sudan hanno continuato a opporsi attivamente al progetto. I negoziati non sono riusciti a sradicare il conflitto. I Paesi volevano che i loro “diritti storicamente acquisiti” fossero la base per tutti i negoziati sulla diga. L’Etiopia ha ritenuto questo atteggiamento ingiusto e irragionevole, nonché incoerente con la Dichiarazione di principi adottata da tutti e tre i Paesi nel 2015.

Nel 2020 è iniziato il riempimento del bacino idroelettrico. Questo processo non sembra aver causato finora alcun danno significativo agli Stati a valle.

I conflitti all’interno della regione contribuiscono alla destabilizzazione dell’Africa orientale. Detto questo, il successo dell’attuazione del progetto della Grande Diga contribuirà a trasformare il settore agricolo, a trasferire l’industria e la produzione nelle regioni sottosviluppate e a ridurre la deforestazione. Potrebbe anche rivoluzionare l’istruzione e portare Internet nelle zone rurali. La diga è diventata un vero e proprio simbolo di orgoglio nazionale per l’Etiopia, che sta lottando per uscire da un passato di instabilità economica e politica

La costruzione della grandiosa diga etiope era stata inizialmente stimata in circa 5 miliardi di dollari. L’Egitto avrebbe minato la capacità dell’Etiopia di accedere ai finanziamenti internazionali, costringendo il Paese a dipendere dal “crowdfunding” per il progetto. Alla fine, l’Etiopia è riuscita a raccogliere fondi dagli etiopi in patria e dalle diaspore all’estero. Inoltre, il Paese ha ricevuto una sovvenzione di 1 miliardo di dollari dalla Exim Bank cinese.

L’elettricità in eccesso dovrebbe essere esportata nelle regioni limitrofe, tra cui il Sudan. Di conseguenza, l’energia idroelettrica ha un enorme potenziale per stabilizzare l’Africa. Le attività congiunte in questo settore potrebbero avere un effetto positivo sull’attuazione del progetto. Tuttavia, le divergenze politiche vengono in primo piano.

 

Mozambico

Anche il Mozambico è un’area di conflitto di interessi in Africa orientale. L’ISIS-M Mozambico (ricordiamo che l’ISIS è vietato in Russia) è attivamente impegnato in attività illegali. Originariamente organizzato come Ansar al-Sunna (anch’esso vietato in Russia), l’ISIS-M è un esempio di come sfruttare gli attuali problemi economici e politici del Paese. Il gruppo locale è riuscito a fare notizia in tutto il mondo giurando fedeltà all’ISIS.

L’ISIL-M è altamente in grado di attaccare obiettivi strategici in Mozambico e generalmente prende di mira le infrastrutture (comprese le fonti di energia), le istituzioni statali e gli edifici governativi. Nel 2020, il gruppo è riuscito persino a sconfiggere l’esercito mozambicano e a prendere il controllo del porto strategico di Mosimboa da Praia dopo cinque giorni di intensi combattimenti. Nel marzo 2021, il gruppo ha continuato i suoi attacchi e ha conquistato Palma, una città sulla costa nord-orientale della provincia di Cabo Delgado, in Mozambico. L’assedio durò quattro giorni. I militanti hanno ucciso almeno una dozzina di abitanti del luogo e hanno distrutto le infrastrutture, le banche e la stazione di polizia della città.

L’ISIS-M è descritta come una delle organizzazioni terroristiche più dure al mondo. Il gruppo minaccia la sicurezza regionale e globale in Africa orientale.

Gli Stati Uniti stanno contribuendo attivamente a risolvere la questione. Nel marzo 2021, il Dipartimento di Stato americano ha riconosciuto l’ISIS-M come organizzazione terroristica straniera. Poco dopo, un’unità di berretti verdi statunitensi è stata dispiegata per addestrare i marines del Mozambico.

Diversi programmi di aiuto all’estero e di cooperazione alla sicurezza degli Stati Uniti mirano a costruire la capacità delle forze di sicurezza, a promuovere lo sviluppo economico e a contrastare l’estremismo violento. Una parte di questa assistenza è separata dalla più ampia assistenza bilaterale statunitense alla non insurrezione, per un valore stimato di 536 milioni di dollari nell’anno fiscale 2021.

La presenza di forze operative speciali statunitensi in Mozambico permette agli Stati Uniti di stabilire una partnership militare come parte di una campagna diplomatica per influenzare il governo come partner di scelta.

 

Sud Sudan

La regione più travagliata dell’Africa orientale è il Sud Sudan. Dopo la secessione pacifica dal Sudan nel 2011, la Repubblica è diventata il 54° Paese dell’Africa. Sebbene i ricchi giacimenti petroliferi del Paese siano stati una fonte di ottimismo economico, gli effetti del conflitto e le carenze nell’erogazione dei servizi stanno avendo un grave impatto su un Paese in cui lo sviluppo umano è tra i peggiori al mondo.

Nel 2021, la situazione in Sud Sudan si è deteriorata. Il Paese ha dovuto affrontare un’instabilità sociale e politica dovuta alla violenza e a una serie di shock interconnessi, tra cui il conflitto, le inondazioni persistenti e senza precedenti, l’inflazione e gli effetti e il peso economico della COVID-19.

I ricercatori prevedono che nel 2022, 8,3 milioni di persone in Sudan, compresi i rifugiati, dovranno affrontare una grave insicurezza alimentare al culmine della stagione di magra (maggio-luglio). Gli estremi livelli di insicurezza alimentare e malnutrizione, che colpiscono i due terzi della popolazione del Paese, fanno del Sud Sudan una delle regioni più insicure al mondo.

Il Sud Sudan è anche al centro di una crisi climatica trascurata. L’anno scorso il Paese ha subito gravi inondazioni che hanno colpito otto dei dieci Stati del Paese. Sono state colpite più di 800.000 persone. I cambiamenti climatici hanno alterato i percorsi e i periodi di vita del bestiame. L’esaurimento delle risorse a causa di disastri naturali, in particolare i pascoli e l’accesso alle fonti d’acqua, è diventato una fonte di tensione tra pastori e agricoltori.

La popolazione dello Stato non è in grado di ricevere assistenza umanitaria a causa della situazione di tensione nella regione dovuta alla violenza armata e agli ostacoli burocratici. La carenza di infrastrutture stradali pone ulteriori sfide all’accesso umanitario. Tra gennaio e dicembre 2021, si sono verificati 591 episodi di ostruzione degli aiuti attraverso tasse illegali ed estorsioni, soprattutto ai posti di blocco.

Il Sud Sudan ha un disperato bisogno di assistenza esterna. Le Nazioni Unite hanno ripetutamente riferito sulla situazione disastrosa della regione. Le Nazioni Unite forniscono aiuti umanitari, ma non sufficienti a stabilizzare la situazione. La situazione precaria del Sud Sudan lo rende un bersaglio per le manipolazioni politiche.

 

Fame di massa

La situazione in Africa orientale si è notevolmente deteriorata a causa della crisi russo-ucraina. La prolungata siccità e le restrizioni all’approvvigionamento alimentare del territorio hanno innescato un rapido aumento dei prezzi dei prodotti alimentari. La carenza di foraggio e di acqua ha contribuito alla perdita massiccia di bestiame. Queste circostanze hanno privato gli abitanti della regione di un’importante fonte di cibo. Diversi milioni di persone in Somalia, Etiopia, Kenya e Uganda vivono oggi sull’orlo della carestia.

Senza dubbio, tali tendenze hanno un impatto negativo sulle attività politiche ed economiche dell’Est. La cooperazione con nuovi alleati esterni può risolvere la crisi.

Ad esempio, l’Ucraina ha annunciato l’intenzione di fornire cibo ai mercati di Kenya e Uganda. Il Ministro della Politica Agraria e dell’Alimentazione dell’Ucraina per l’Integrazione Europea Vladyslava Rutytska riferisce: “La questione sarà portata avanti il prossimo anno”.

Rutytska osserva che la cooperazione con il Kenya darà allo Stato l’accesso al Burundi, al Ruanda e al Sud Sudan.

È difficile prevedere se questo progetto sia realizzabile nelle circostanze attuali. Inoltre, è ovvio che l’attuale situazione di fame di massa non sarà risolta, nonostante l’originale prospettiva a lungo termine di questa cooperazione. Tuttavia, l’aspirazione dell’Ucraina ad “avere accesso ai mercati regionali” è molto indicativa.

 

Oro nero

L’Uganda cerca di migliorare la situazione nella regione da sola. Le autorità statali hanno annunciato l’intenzione di investire in nuovi giacimenti di risorse di idrocarburi. Si presume che la produzione di petrolio e gas nella regione sarà in grado di soddisfare la domanda locale e continentale.

Attualmente la produzione di petrolio in Nigeria, Libia e Angola è in calo. Ecco perché i nuovi giacimenti in Uganda sono molto importanti per l’Africa.

In precedenza, la mancanza di investimenti nella produzione e nello sviluppo delle infrastrutture, a partire dai primi anni 2000, aveva portato a una stagnazione del mercato del petrolio e del gas in Uganda. Le riforme politiche e le iniziative governative degli ultimi anni hanno portato a un aumento degli investimenti, facilitato l’ingresso delle major del petrolio e del gas e contribuito allo sviluppo di infrastrutture che potrebbero consentire l’avvio della produzione entro il 2025.

Il Presidente russo Vladimir Putin ha dato istruzioni in aprile di accelerare il riorientamento delle esportazioni di petrolio e gas. Come potenziale partner, il leader dello Stato ha raccomandato di esplorare il mercato della regione africana.

L’estrazione e l’esportazione di minerali dipende sempre dalla situazione geopolitica. Il successo dell’implementazione dei progetti sopra citati sarà in grado di dare una spinta all’economia dell’Africa orientale e di stabilizzare la sua posizione sulla scena mondiale.

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: Lo Ba

21 luglio 2022