Giornalisti sulla linea di tiro

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di Sharmine Narwani

La scorsa settimana, una cache di circa 17.000 documenti presumibilmente hackerati dall’emittente iraniana Press TV ha iniziato a fare il giro dei social media. Tra questi ci sono documenti che riportano il mio nome, la mia fototessera e la mia firma.

Negli ultimi sei giorni, sono stato oggetto di attacchi incessanti su Twitter da parte di presunti account “iraniani” che mi accusavano di essere un propagandista pagato dal governo iraniano e dal Corpo delle Guardie Rivoluzionarie Islamiche (IRGC), sulla base di una scellerata messa insieme di frammenti di informazioni per creare una falsa percezione del mio giornalismo.

In sostanza, questi “guerrieri per i diritti delle donne” dei social media si sono impossessati dei miei post e dei miei follower, sputando insulti dispregiativi legati al mio genere. “Puttana” e versioni più colorite di questa parola sembrano essere il loro ritornello preferito, ma molti minacciano anche la mia vita e la mia sicurezza. In persiano, questo modo di parlare è ancora più pesante, vergognoso e minaccioso.

Innanzitutto, vorrei smentire categoricamente di essere pagato da Press TV o da qualsiasi altra istituzione iraniana per diffondere propaganda su qualsiasi cosa. Dal 2009, quando sono tornato al giornalismo dopo un periodo nel settore delle telecomunicazioni, ho espresso chiaramente le mie opinioni sull’Iran, Israele, l’Asia occidentale e la politica estera degli Stati Uniti in innumerevoli articoli, molti dei quali si possono trovare nel mio archivio qui.

In questi 13 anni non è cambiato nulla delle mie opinioni, se non che sono state ulteriormente affinate e informate. La guerra siriana mi ha fatto questo effetto. La quantità di inganni, sotterfugi e manipolazioni straniere di cui sono stato testimone in quel conflitto ha eliminato ogni residuo dubbio sulle intenzioni e sulle capacità occidentali che potevo nutrire per aver ricevuto un’educazione nel Regno Unito e negli Stati Uniti.

Se le mie opinioni coincidono con quelle di Xi Jinping, Vladimir Putin o Ali Khamenei, allora si tratta solo di visioni personali comuni forgiate da anni di testimonianza della doppiezza occidentale che ha portato il mondo allo sfascio – il caos è esploso ovunque. Oggi ci sono molti altri europei che sono stufi dello stallo istigato e alimentato dagli Stati Uniti con la Russia e la Cina. Molti comprendono la promessa dell'”Eurasia” e desiderano liberarsi dalle catene dell'”atlantismo”.

E non sono nemmeno pagati da russi, iraniani o cinesi.

L’industria delle cose false

Dall’Intelligenza Artificiale (IA) ai Deep Fakes, conosciamo bene le affascinanti scoperte tecnologiche del XXI secolo, ma non le consideriamo particolarmente negative o distruttive, né consideriamo il loro potenziale impatto sulla nostra vita reale.

Da Edward Snowden abbiamo appreso che i governi sono in grado di infiltrarsi nelle nostre applicazioni, e-mail, telecamere e microfoni. Possono tracciarci ovunque, conoscere la nostra posizione e osservare ogni nostra transazione finanziaria. Potreste guardare Netflix sul vostro portatile, mentre un agente della National Security Agency (NSA) vi sta osservando mentre cenate.

Cito queste cose – che sono appena la punta dell’iceberg – per ricordarci che un’immagine non vale più mille parole, cosa che ho scoperto presto nel conflitto siriano. Non è nemmeno necessario che le immagini siano false, basta che siano presentate in modo da aggirare il vostro naturale radar delle stronzate.

Ecco alcuni dei presunti documenti hackerati pubblicati su di me la scorsa settimana:

Questo è il mio passaporto e quella che sembra essere la mia firma. Un’occhiata superficiale mi dice che si tratta di immagini di documenti firmati presso una “Hawala”, la parola araba per “transazione di denaro”, comunemente usata anche per descrivere coloro che – legalmente – effettuano transazioni di fondi al di fuori del normale sistema bancario.

Dalla fine del 2019, le istituzioni finanziarie libanesi hanno congelato collettivamente i conti di tutti i depositanti per evitare una corsa agli sportelli, mentre il Paese rischiava il collasso economico. Inoltre, anche i semplici bonifici bancari con “denaro fresco” sono diventati un compito oneroso: alcuni di questi istituti impiegano unilateralmente settimane o mesi per sbloccare i fondi.

Chi vive in Libano ha quindi deciso in massa di ricevere fondi dai propri conti bancari esterni e dai propri familiari attraverso il sistema Hawala. A parte questo, la maggior parte dei Paesi sottoposti a sanzioni o a pressioni finanziarie da parte degli Stati Uniti ha adottato mezzi di transazione paralleli simili.

Se firmassi il documento A o B di cui sopra, non ne avrei una copia nei miei archivi, ma verrebbe conservata nei registri dello scambiatore di denaro.

Non sto né contestando né confermando l’autenticità di questi documenti a sé stanti, perché non posso rintracciarli. Tuttavia, come altri locali, faccio transazioni attraverso un Hawala perché è infinitamente più facile, e l’ho fatto molto spesso negli ultimi anni, da quando il settore bancario libanese è crollato.

Non so come o perché questi documenti siano apparsi nel presunto hackeraggio di Press TV. Mi sono rivolto a un consulente legale, quindi non posso fare molte ipotesi.

Ciononostante, vorrei sottolineare due cose che hanno attirato la mia attenzione mentre cercavo tra i documenti memorizzati nella cache. Delle migliaia di voci datate 14 ottobre 2022 – presumibilmente una data legata all’operazione di hacking – solo due dozzine sono datate 18 ottobre, comprese queste due scansioni che ritraggono le mie transazioni di cui sopra. Potrebbero essere state inserite successivamente nella pila di documenti?

In secondo luogo, la “Hawala” nominata nel documento 2 – firmato nel 2021 – sarebbe un’azienda siriana, con sede in Siria, che non visito dal 2019. Lo scambio Al Fadel, secondo questo articolo che ho scoperto in una ricerca online, è stato creato appositamente per pagare le spese del gruppo di resistenza libanese Hezbollah all’interno della Siria. È un tentativo di collegarmi a tutto ciò che questo implica? Sono ora un agente di Hezbollah-Assad-IRI-Putin-Cina? Santo cielo.

Aspetta, c’è di più

Ho portato alla luce altri documenti nella cache con il mio nome – sono presentati qui sotto. Su nessuno di essi sono presenti date o loghi, anche se questi potrebbero essere facilmente inseriti da chiunque abbia un PC. Anche il mio nome è scritto in modo errato. Date un’occhiata:

Ecco la parte divertente. Insieme, questi tre documenti affermano che ho scritto un totale di 121 “articoli di ricerca/analisi”, 60 “notizie” e “2 interviste” per Press TV.

Negli ultimi due anni, ho scritto un totale di quattro articoli e pubblicato tre interviste con un americano, un palestinese e un libanese. Cercatemi su Google. Non sono uno scrittore prolifico. Non lo sono mai stato, e ho rallentato notevolmente da quando ho smesso di occuparmi della guerra siriana e mi sono dedicato all’editing come lavoro principale.

Ironia della sorte, negli ultimi 13 anni da quando ho iniziato a scrivere – per decine di media – non ho mai scritto un solo articolo per Press TV.

Il punto cruciale è la breve dichiarazione rilasciata da Press TV in risposta ai documenti violati:

In un atto doloso che rappresenta una chiara violazione dei diritti personali dei dipendenti di Press TV e delle persone ad essa collegate, come gli esperti dei media e gli addetti ai lavori, un gruppo di hacker ha tentato di violare alcuni account utente del servizio di posta elettronica di questo network e ha pubblicato i documenti personali delle persone, l’elenco degli stipendi e dei salari e altri normali documenti amministrativi, e questo network ha il diritto assoluto di mettere in agenda i necessari controlli attraverso le istituzioni legali”.

Va detto che queste persone, tra i tipi di documenti amministrativi che hanno ottenuto, hanno creato documenti falsi come la creazione di fatture e ricevute finanziarie, al fine di creare un’atmosfera velenosa contro la missione di questa rete e dei suoi dipendenti, la cui intenzione non è altro che l’illuminazione e l’attività professionale. Non hanno un’attività giornalistica, e con la presente Press TV respinge l’autenticità di tali documenti o presunti tali che potrebbero essere pubblicati in futuro”. (enfasi mia)

Screditare la contro-narrazione

La vasta campagna sui social media che ha seguito il presunto hack di Press TV è stata lanciata su Twitter il 20 ottobre, con questo tweet:

Si noti la foto mia e dell’ex ministro degli Esteri iraniano Javad Zarif accostata ai documenti. È un esercizio di gestione della percezione. Io sono con un funzionario iraniano, quindi tutto ciò che segue deve essere vero.

Se non fosse che sono stato io a twittare per la prima volta quella foto con il ministro Zarif nel 2015, quando quattro giornalisti – un brasiliano, un libanese, un americano e io – ottennero la prima intervista mediatica congiunta con lui durante la fase finale dei negoziati del Piano d’azione congiunto globale (JCPOA) a Vienna, quel luglio.

È stata l’unica volta che ho incontrato il dottor Zarif di persona. L’esercito anti-Iran di Twitter ha semplicemente tagliato il tweet e mantenuto la foto, come se fosse stata trovata come parte della cache dei documenti hackerati.

Questo particolare account Twitter mi perseguita da anni a causa della mia visione del mondo. La maggior parte di questi account di social media presumibilmente “iraniani” hanno tolleranza zero per altre narrazioni, in diretta contraddizione con le “libertà” che sposano. Ecco Taghvaee, tre anni fa, che insinua ogni genere di cose su di me – alcune delle quali potrebbero portare a un mio danno personale, compreso l’arresto e l’incarcerazione.

Da allora l’ho bloccato. Come si evince dal suo profilo Twitter, scrive per pubblicazioni sulla difesa degli Stati membri della NATO e per i media israeliani. Taghvaee tende a twittare informazioni militari non facilmente reperibili, quindi si sospetta un possibile collegamento con l’intelligence. Anche i suoi vanti di aver ottenuto informazioni su di me portano facilmente a questa conclusione.

Il primo account verificato che ho notato twittare documenti relativi a me è stato quello della giornalista israeliana Emily Schrader (di nuovo qui), che è un’attiva sostenitrice del cambio di regime in Iran.

Secondo Marc Owen Jones, un giornalista investigativo che segue e riporta regolarmente le campagne di influenza sui social media – spesso gestite o finanziate dai governi – Schrader è stata fondamentale negli attacchi di massa sui social media contro il National Iranian-American Council (NIAC), un gruppo di Washington che sostiene un maggiore realismo nelle relazioni tra Stati Uniti e Iran.

In un tweet del 16 ottobre, Jones ha rivelato quanto segue:

“Dopo le proteste di Mahsa Amini, il @NIACouncil ha ricevuto nuovi attacchi su Twitter (oltre centomila tweet/RT/menzioni). La più influente in questo attacco sembra essere la giornalista del Jerusalem Post ed esperta di marketing digitale (per le campagne politiche) Emily Schrader”.

La NIAC e le mie opinioni sull’Iran, sebbene possano coincidere in alcuni punti, non potrebbero essere più diverse. Un altro bersaglio degli attacchi di massa sui social media questo mese è la giornalista iraniano-americana Negar Mortazavi, che scrive e appare sui media occidentali mainstream come critica più neutrale del governo iraniano. Per questo motivo, è stata oggetto di molestie e minacce di morte, e le armate cibernetiche anti-Iran la perseguitano senza sosta in tutti i forum.

Ci sono innumerevoli altre persone – ironicamente, soprattutto donne – tra cui la giornalista del New York Times Farnaz Fassihi. Nel 2021, l’UNESCO ha pubblicato un rapporto sul picco globale di violenza online contro le giornaliste: potete leggerlo qui.

Lo scopo della violenza online contro le giornaliste è quello di “sminuire, umiliare e far vergognare; indurre paura, silenzio e ritirarsi; screditare professionalmente le giornaliste, minando il giornalismo di responsabilità e la fiducia nei fatti; raffreddare la loro partecipazione attiva (insieme a quella delle loro fonti, dei colleghi e del pubblico) al dibattito pubblico”.

La maggior parte di noi è composta da giornalisti e analisti indipendenti, ognuno dei quali apporta le proprie sfumature e prospettive alla copertura dell’Iran e della regione in generale. Possiamo rispettare le opinioni degli altri, anche se diverse. Ed è così che dovrebbe essere. Ma gli eserciti cibernetici non lo permetteranno. Dobbiamo essere screditati a tutti i costi.

Ritengo che la ragione di tutti questi attacchi di disinformazione e falsificazioni in corso sia dovuta al fatto che i neoconservatori e gli israeliani sono nel panico più totale per il fatto che l’Iran sopravviva allo stallo del potere globale tra Est e Ovest. Hanno affondato l’accordo JCPOA – due volte – e non tollereranno il minimo ostacolo narrativo nel tentativo di scatenare un totale sconvolgimento in Iran.

Giornalismo pericoloso

L’estate scorsa ho ricevuto un avviso da Google – il primo in assoluto – che segnalava che hacker sostenuti dal governo stavano cercando di accedere alla mia password.

Il giornalismo è diventato pericoloso. Il nostro redattore arabo Radwan Mortada è stato condannato in un’udienza irregolare del tribunale militare libanese a un anno e un mese di prigione per “reato di insulto all’establishment militare”. Una delle nostre collaboratrici turche, ex redattrice di Cum Hurriyet e personaggio di un programma di interviste radiofoniche, Ceyda Karan, ha evitato il carcere per il suo giornalismo.

Un’altra frequente corrispondente, Hedwig Kuijpers, di nazionalità belga, che spesso si occupa di questioni curde controverse in Iraq, Iran e Siria, è scomparsa da oltre due mesi e siamo molto preoccupati per la sua sicurezza.

Sono molti i casi di questo tipo. I reporter vengono uccisi sul campo in numero maggiore rispetto al passato e il giornalista più famoso del mondo, Julian Assange, è rinchiuso in un carcere di massima sicurezza del Regno Unito per aver denunciato le attività segrete dei governi occidentali e i loro crimini di guerra. Funzionari statunitensi hanno persino incoraggiato pubblicamente il suo assassinio.

Non lavoro per nessun governo straniero o agenzia di intelligence. Sono uno dei pochi giornalisti che conosco a non essere mai stato avvicinato da uno di essi.

Visitando l’Iran all’inizio dello scoppio della pandemia, tre anni fa, mi è stato ordinato di partecipare a un colloquio di sicurezza al mio arrivo in aeroporto. Sì, in Iran. Non mi era mai successo prima in nessuno dei miei viaggi, da nessuna parte. Al ritorno in Libano, mi sono avvicinato preoccupato a un fidato funzionario di sicurezza e gli ho chiesto perché pensava che fossi stato sottoposto a questa inquisizione. La sua risposta:

“Ad essere onesti, la conosco da sette anni e lei viaggia in posti come Siria, Iraq, Libano, Iran per lavoro – personalmente non capisco perché non sia mai successo prima. Se fossi a capo di Amn al-Aam (l’agenzia di sicurezza generale del Libano), ti avrei trascinato io stesso per un’intervista”.

Questo è ciò che i giornalisti devono sopportare al giorno d’oggi. Ho una grande passione e convinzione per il mio lavoro. Le minacce tendono a farmi crollare, come molti hanno visto durante il mio servizio sulla Siria per nove lunghi anni. Se mi offrissero 10 milioni di dollari per scrivere un articolo che contraddice le mie convinzioni, non lo farei. Anche se, ripensandoci, potrei accettarli, per poi “farvi fuori” con una meritata svergognatura pubblica.

Questa pubblicazione non accetta fondi sulla base di proprietà o influenza. Ciò significa che potete staccarci un grosso assegno, ma non possederete alcuna quota dell’impresa e potremo separarci in qualsiasi momento. Fa parte della nostra missione creare media migliori e più responsabili.

Se Press TV o Russia Today o Telesur – media stigmatizzati dalle loro controparti occidentali – si offrissero di diventare nostri donatori senza alcun vincolo, accetterei volentieri e continuerei a scrivere come facciamo noi, coprendo l’Asia occidentale e l’Eurasia in dimensioni più interessanti di quelle che appaiono nei media aziendali. In effetti, potrei fare proprio questo.

Pubblicato su The Cradle 

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

27 ottobre 2022

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