Gli Stati Uniti venderanno l’India alla Cina per addolcire il patto di una nuova distensione sino-americana?

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di Andrew Korybko

È legittimo chiedersi se le discussioni sino-americane sulla Nuova Distensione coinvolgano anche l’India, dal momento che gli Stati Uniti non avrebbero altrimenti lasciato Delhi a bocca asciutta, rimanendo impegnati nei previsti colloqui di due giorni con la Cina, nonostante i due Paesi abbiano avuto i peggiori scontri degli ultimi due anni e mezzo appena due giorni prima. Il tacito segnale inviato da questa decisione è che gli Stati Uniti stanno considerando di adottare una politica di neutralità nei confronti della disputa sul confine sino-indiano, al fine di incentivare al massimo la Cina ad accettare una nuova distensione.

 

Il rapido riavvicinamento tra le superpotenze

Il Ministero degli Esteri cinese ha rivelato lunedì che il Paese ha appena concluso due giorni di colloqui con funzionari americani che hanno riguardato un’ampia gamma di questioni. La Cina era rappresentata dal viceministro degli Esteri Xie Feng, mentre gli Stati Uniti erano rappresentati dall’assistente del Segretario di Stato per gli Affari dell’Asia Orientale e del Pacifico Daniel Kritenbrink e dal direttore senior del Consiglio di Sicurezza Nazionale per la Cina Laura Rosenberger. L’alto livello dei partecipanti ha dimostrato la serietà dei colloqui.

L’evento di due giorni alle porte di Pechino è avvenuto dopo che il mese scorso i ministri della Difesa americani e cinesi hanno ripreso i colloqui in occasione dell’incontro dei ministri della Difesa dell’ASEAN (ASEAN Defense Ministers’ Meeting-Plus) in Cambogia, nonostante la Repubblica Popolare avesse sospeso unilateralmente tali interazioni ad agosto in seguito al viaggio provocatorio della presidente degli Stati Uniti Nancy Pelosi a Taiwan. La suddetta ripresa del dialogo ad alto livello è stata a sua volta il primo risultato tangibile dell’incontro tra i presidenti Xi Jinping e Joe Biden al G20 di metà novembre.

In quel periodo è stata annunciata anche la visita del Segretario di Stato Antony Blinken a Pechino all’inizio del prossimo anno, che dovrebbe far progredire l’obiettivo di cui ha parlato la settimana scorsa il coordinatore del Consiglio di sicurezza nazionale per l’Indo-Pacifico Kurt Campbell. Secondo Campbell, “la Cina vuole un certo grado di prevedibilità e stabilità, e anche noi lo vogliamo… Vedremo alcuni sviluppi che credo saranno rassicuranti per l’intera regione”.

 

Verso una nuova distensione sino-americana

Questa sequenza di sviluppi in rapida evoluzione suggerisce che il duopolio di superpotenze bi-multipolare sino-americano sta esplorando i parametri di una “Nuova distensione”, che si riferisce a una serie di compromessi pragmatici volti a stabilire un equilibrio di influenza tra loro come “nuova normalità”. I processi multipolari scatenati dall’operazione speciale della Russia minacciano le loro posizioni di preminenza nel sistema internazionale, per cui è necessario cooperare per ritardare questa tendenza, come spiegato nel corso di numerosi miei articoli.

 

Il cigno nero dell’ascesa dell’India a grande potenza di rilevanza globale

Per semplificare eccessivamente la serie analitica di cui sopra, l’ultima fase del conflitto ucraino, provocata dagli Stati Uniti, ha avuto l’effetto di un cigno nero che ha accelerato senza precedenti la transizione sistemica globale verso una multipolarità complessa (“multiplexity”), mettendo il turbo all’ascesa dell’India come Grande Potenza di rilevanza globale. Non è compito di questo articolo spiegarlo in dettaglio, ma le analisi che seguono possono aggiornare il lettore, e la prima di esse cita quasi quattro dozzine di analisi correlate dell’anno scorso.

 

Il cambiamento dei calcoli geostrategici

Il punto più importante è che l’operazione speciale della Russia ha creato l’opportunità per l’India di perfezionare il suo atto di bilanciamento nella nuova guerra fredda tra il miliardo d’oro dell’Occidente guidato dagli Stati Uniti e il Sud globale guidato congiuntamente dai BRICS e dalla SCO, di cui oggi è la voce attraverso la sua politica di neutralità di principio. La grande conseguenza sistemica di questa mossa è stata la rottura del duopolio delle superpotenze bi-multipolari sino-americane, grazie al tripolarismo promosso dall’India, che a sua volta ha catalizzato la Nuova Distensione.

I colloqui in corso mirano concettualmente a ripristinare il sistema bimultipolare o almeno a ritardare temporaneamente la sua apparentemente inevitabile evoluzione verso la tripolarità, nel percorso verso la sua forma finale di multipolarità. A tal fine, stanno seriamente esplorando i parametri di una serie di compromessi reciproci volti a stabilire un equilibrio di influenza tra loro che potrebbe servire come “nuova normalità”, che in pratica farebbe avanzare lo scenario “Chimerica”/”G2” di guida congiunta degli affari globali che entrambi hanno finora respinto.

I drammatici eventi dell’ultimo anno hanno cambiato i rispettivi calcoli strategici e quindi entrambi hanno capito che è nel loro interesse perseguire questo scenario. La traiettoria da superpotenza della Cina è deragliata dopo che il conflitto ucraino ha completamente destabilizzato i processi di globalizzazione da cui dipendevano i suoi ambiziosi piani, mentre la riaffermazione da parte dell’India della sua faticosa autonomia strategica nella Nuova Guerra Fredda ha mandato a monte i piani degli Stati Uniti di manipolarla come proxy per contenere la Cina “fino all’ultimo indiano”.

 

L’affare del secolo

In risposta, la Cina è stata costretta a considerare concessioni in materia di sicurezza agli Stati Uniti in cambio di un alleggerimento della loro pressione economica, mentre gli Stati Uniti sono stati costretti a considerare concessioni economiche alla Cina in cambio dell’accettazione della realtà del radicamento di AUKUS+, simile alla NATO, nell’Asia orientale e sudorientale. Questo quid pro quo è al centro delle discussioni sulla Nuova distensione e, sebbene sia troppo presto per prevedere con sicurezza la forma che potrebbe assumere, si possono comunque fare alcune deduzioni.

Ad esempio, gli Stati Uniti potrebbero delineare chiare linee rosse nel Mar Cinese Orientale e Meridionale, che ricompenseranno la Cina per averle rispettate non oltrepassando quelle della controparte intorno a Taiwan. Le tensioni commerciali potrebbero gradualmente allentarsi se entrambe rispettano le suddette linee, portando così l’asse americano-australiano dell’AUKUS ad accettare di aumentare le esportazioni di GNL verso la Cina come gesto di fiducia reciprocamente vantaggioso. Per incentivare al massimo la Cina, gli Stati Uniti potrebbero anche far intendere che chiuderanno un occhio sulla disputa di confine tra Cina e India.

Quest’ultimo scenario potrebbe essere quello che alla fine li porterà ad accettare una serie di compromessi reciproci volti a ripristinare il bipolarismo o almeno a ritardarne temporaneamente la fine. Le loro posizioni di primo piano nel sistema internazionale sono minacciate dai processi di tripolarità/multipolarità promossi dall’India, che entrambi hanno interesse a contenere. Gli Stati Uniti potrebbero incoraggiare la Cina a spostare l’attenzione militare dall’Asia-Pacifico all’Himalaya, nell’ambito della Nuova distensione.

 

Un incentivo indiano per addolcire l’accordo

Per spiegarlo, il duopolio di superpotenze bimultipolare sino-americano vuole punire l’India per aver spezzato la loro presa sul sistema internazionale, ma nessuno dei due può agire unilateralmente in questo senso per paura che le proprie azioni spingano la Grande Potenza più importante a livello globale nelle braccia del proprio rivale. L’unico modo per risolvere questo dilemma di sicurezza è coordinarsi congiuntamente a tal fine, il che serve anche a creare un pretesto “salva-faccia” per le possibili concessioni di sicurezza della Cina agli Stati Uniti.

I suoi interessi nel Mar Cinese Orientale e Meridionale sono estremamente sensibili, soprattutto in termini di opinione pubblica, ma l’attenzione interna può essere reindirizzata verso l’Himalaya per scongiurare preventivamente le pressioni della base affinché Pechino accetti il radicamento di AUKUS+, simile alla NATO, in quella regione marittima. L’escalation delle tensioni militari tra Cina e India potrebbe anche creare il pretesto “salva-faccia” per eventuali concessioni di sicurezza da parte degli Stati Uniti in merito al rispetto delle linee rosse di Pechino su Taiwan.

Questi grandi calcoli strategici non sono speculazioni prive di fondamento, come potrebbero affermare i critici, ma sono avvalorati dalla constatazione oggettiva che i due giorni di colloqui sino-americani appena conclusi sono andati avanti nonostante il peggior scontro degli ultimi due anni e mezzo lungo il confine conteso tra Cina e India. Il Ministero della Difesa indiano ha rivelato all’inizio di questa settimana che questi vicini asiatici hanno avuto una grave scaramuccia nel settore di Tawang il 9 dicembre, due giorni prima dell’inizio dei colloqui tra le superpotenze.

 

Appendere una compagna di democrazia all’aria aperta

L’India è il primo e finora unico partner di mutua difesa degli Stati Uniti, un membro del Quadrilatero, un partecipante chiave al Quadro economico indo-pacifico a guida americana e un’altra democrazia, categoria quest’ultima considerata privilegiata da Washington dopo il “Vertice per la democrazia” dello scorso anno. Il fatto che gli Stati Uniti abbiano portato avanti i colloqui di due giorni con la Cina, nonostante gli scontri con l’India di due giorni prima, contraddice fortemente la saggezza convenzionale della nuova guerra fredda.

Un anno fa, nessuno avrebbe potuto prevedere che gli Stati Uniti avrebbero continuato a tenere colloqui di alto livello con la Repubblica Popolare al di fuori di Pechino dopo i peggiori scontri tra Cina e India dopo quelli mortali sulla valle del fiume Galwan nell’estate del 2020. Dopo tutto, gli Stati Uniti considerano ufficialmente la Cina come il suo principale rivale sistemico, mentre considerano l’India un importante alleato nel sostenere il cosiddetto “ordine internazionale basato sulle regole” che Washington accusa regolarmente Pechino di tentare di violare unilateralmente.

L’unica ragione per cui questi colloqui sono andati avanti è che gli Stati Uniti ritengono di avere più da guadagnare, in termini di grande strategia, dalla Cina nello scenario di una Nuova Distensione, che i suddetti colloqui avrebbero dovuto portare avanti, piuttosto che annullare questa possibilità per solidarietà con l’India. Washington è furiosa con Delhi dopo che la sua democrazia ha rifiutato di diventare volontariamente un suo vassallo, con il risultato di scatenare processi sistemici che stanno accelerando il declino del bipolarismo.

 

L’emergente “neutralità” degli Stati Uniti nei confronti della disputa sul confine sino-indiano

È con questi grandi calcoli strategici in mente che gli Stati Uniti hanno deciso di non cancellare i colloqui preannunciati con la Cina sulla Nuova Distensione, nonostante i peggiori scontri al confine sino-indiano degli ultimi due anni e mezzo che hanno immediatamente preceduto questo evento. Non è importante quale dei due vicini asiatici sia responsabile di ciò che è accaduto, poiché il fatto è che Washington è andata contro tutte le precedenti aspettative sulla sua posizione nei confronti di questa delicata questione, il che dimostra quanto stiano cambiando drasticamente i suoi calcoli.

Tenendo conto di ciò, è legittimo chiedersi se le discussioni sino-americane su una nuova distensione coinvolgano anche l’India, dal momento che gli Stati Uniti non avrebbero altrimenti lasciato Delhi a bocca asciutta, rimanendo impegnati nei due giorni di colloqui previsti con la Cina, nonostante questi due Paesi si fossero scontrati solo due giorni prima. Il tacito segnale inviato da questa decisione è che gli Stati Uniti stanno considerando di adottare una politica di neutralità nei confronti della disputa sul confine sino-indiano per incentivare al massimo la Cina ad accettare una Nuova Distensione.

Le ragioni sono già state spiegate in precedenza, ma per ricordarle al lettore sono: incoraggiare il riorientamento militare della Cina lontano dall’Asia-Pacifico e verso l’Himalaya come parte delle sue possibili concessioni di sicurezza agli Stati Uniti; creare il pretesto perché gli Stati Uniti rispettino le linee rosse della Cina intorno a Taiwan come contropartita per sbloccare accordi economico-energetici reciprocamente vantaggiosi; punire congiuntamente l’India per aver rotto il loro sistema bimultipolare.

 

Sacrificare l’India sull’altare della nuova distensione

Chiudere un occhio sui peggiori scontri al confine sino-indiano degli ultimi due anni e mezzo è stato inteso come un gesto di buona volontà da parte degli Stati Uniti, in vista dei colloqui di due giorni programmati con la Cina, per dimostrare la loro sincerità verso il compromesso speculativo di diventare neutrali quando si tratta della loro delicata disputa. Questo risultato sarebbe reciprocamente vantaggioso se concordato come parte della Nuova distensione, poiché crea anche il pretesto “salva-faccia” per le superpotenze di ridurre la tensione militare nell’Asia-Pacifico.

Con la Cina molto più concentrata sull’Himalaya che sul Mar Cinese Orientale e Meridionale, gli Stati Uniti avrebbero una ragione pubblicamente plausibile per non oltrepassare le linee rosse di Pechino intorno a Taiwan, il che potrebbe portare a un equilibrio di influenza tra i due Paesi che alla fine diventerebbe la “nuova normalità” nelle loro relazioni. Il sistema bimultipolare in cui le superpotenze hanno un interesse personale potrebbe essere temporaneamente preservato a loro vantaggio, contribuendo così a erodere anche il dilemma della sicurezza tra loro.

Per semplificare la complessa sequenza di intuizioni geostrategiche condivise in questa analisi, gli Stati Uniti potrebbero quindi vendere l’India alla Cina per addolcire l’accordo di una Nuova Distensione sino-americana volta a sostenere il sistema bi-multipolare che i progressi della tripolarità-multiplessità di Delhi rischiano di rompere. La fiducia reciproca che questo risultato potrebbe favorire potrebbe persino facilitare l’accordo tra questi due Paesi sullo scenario “Chimerica”/”G2” per sostenere a tempo indeterminato la loro ripristinata leadership congiunta degli affari globali.

Pubblicato in partnership su One World – Korybko Substack

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: European Council on Foreign Affairs

15 dicembre 2022

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