I combattenti stranieri in Ucraina potrebbero essere una bomba a orologeria per i loro paesi d’origine

image_pdfimage_print

di Seth Harp

La morte di un volontario francese in Ucraina è la prima prova evidente che ci sono almeno alcuni estremisti di estrema destra tra i combattenti stranieri che sono affluiti lì per combattere le forze russe. Wilfried Bleriot, 32 anni, è stato ucciso in azione, secondo quanto riportato dalla Legione Internazionale Ucraina in un post su Facebook del 4 giugno 2022. Nella foto di Bleriot postata dalla Legione Internazionale, che si è formata dopo l’invasione russa di febbraio ed è aperta ai combattenti volontari di tutto il mondo, egli mostra in primo piano sulla sua armatura la patch bianca e nera della cosiddetta Divisione Misantropa, che si dice essere un’ala volontaria apertamente fascista dell’ultranazionalista ucraino Battaglione Azov.

Il canale Telegram della Divisione Misantropa, violento e pieno di odio, è stato il primo ad annunciare la morte di Bleriot, un giorno prima, il 3 giugno. Il post diceva che era morto il 1° giugno a Kharkiv e includeva una foto in cui Bleriot, magro e barbuto, indossa una maglietta con la scritta “Divisione Misantropa” sul davanti.

Nel 2018, il Los Angeles Times ha descritto la Divisione Misantropa come “uno dei tanti gruppi neonazisti che sono spuntati in Ucraina negli ultimi anni”. Nel 2020, il Daily Beast l’ha definita “l’ala militante dei volontari stranieri del battaglione neonazista Azov dell’Ucraina”. Anche il Guardian, nel 2014, ha affermato che la Divisione Misantropa “è legata al battaglione Azov”. Ci sono poche altre menzioni nell’archivio delle notizie.

Bleriot era un “uomo che ha combattuto il bolscevismo e l’antifascismo per tutta la vita”, secondo il post su Telegram, un “fratello d’armi” che è morto per difendere l’Europa e l’Ucraina dalle “orde asiatiche”. Tra i membri della chat di gruppo, Bleriot è diventato un martire, un compagno caduto da piangere e celebrare. Un meme mostra una ruota del Sole Nero – icona dell’occultismo nazista – dietro il suo volto sorridente.

Bleriot era di Bayeux, una città nel nord della Francia. In un’intervista con un giornalista argentino, caricata su Reddit il 3 marzo, si identifica come normanno, dice di essere “pronto a uccidere i russi” e “pronto a morire”. Aggiunge di aver lasciato a casa due bambini e inizia a piangere. Non è stato possibile contattare la famiglia di Bleriot per un commento. Anche i tentativi di contattare le autorità francesi per sapere se Bleriot fosse conosciuto da loro non hanno avuto successo.

Un portavoce del Battaglione Azov, nato intorno al 2014 come banda di strada di estrema destra e poi evolutosi in un reggimento professionale per operazioni speciali dell’esercito ucraino, non ha risposto immediatamente a una richiesta di informazioni su Bleriot e la Divisione Misantropa. Ma ad aprile ho incontrato Andriy Biletsky, il fondatore del movimento Azov, nella base di Kiev. Al tempo non avevo mai sentito parlare della Divisione Misantropa, ma ho chiesto a Biletsky dei combattenti stranieri. “Abbiamo volontari da diversi Paesi”, mi ha detto. “Abbiamo avuto europei, giapponesi, persone dal Medio Oriente”. Ha anche menzionato volontari bielorussi, georgiani, russi, croati e britannici. Ha sottolineato che alcuni di loro erano ebrei. Tuttavia, “posso assicurarvi che non ci sono americani”, ha detto. “E nemmeno europei occidentali”, ha aggiunto, contraddicendosi leggermente.

La base di Azov, nella periferia semi-industriale di Kiev, si trovava in un complesso industriale sovietico abbandonato. All’interno dell’edificio principale, una bandiera gialla con al centro il famigerato simbolo di Azov, il Wolfsangel, pendeva dalle travi. In due punti, sulle pareti c’erano i simboli del Sole Nero; tali ruote solari, o Sonnenrads, trovate anche sul pavimento del castello di Heinrich Himmler in Germania, sono ampiamente utilizzate dagli aderenti contemporanei all’ideologia nazista per segnalare le loro credenze suprematiste ariane. Gli apologeti di Azov sostengono che si tratta semplicemente di simboli autoctoni ucraini che devono essere compresi nel contesto dell’Europa orientale. In ogni caso, le ruote solari, retroilluminate da neon blu, hanno certamente conferito alla base di Azov un’estetica neonazista. C’erano soldati in piena tenuta da combattimento che camminavano, con un aspetto squadrato e intimidatorio come nessun altro in Ucraina, e due donne che lavoravano come segretarie. Il piano terra era pieno di nuove reclute, esclusivamente giovani uomini bianchi, che parlavano ucraino e russo.

Da quando Azov si è formata, circa otto anni fa, ha attirato polemiche incessanti per la sua ideologia quasi-fascista, sposata senza mezzi termini da Biletsky, e per i presunti abusi contro i pochi gruppi minoritari esistenti in Ucraina, tra cui i Rom. Esistono numerose prove fotografiche di combattenti di Azov che esibiscono simboli nazisti sul campo di battaglia (spesso con l’intento di fare il tifo per la Russia). Negli ultimi anni Azov ha cercato di ripulire la propria immagine e di presentarsi come depoliticizzata; ora è una componente ufficiale dell’esercito ucraino, non una milizia indipendente. Ma ha molta più autonomia di qualsiasi altro reggimento dell’esercito. Si presenta come un corpo d’élite e ha raggiunto uno straordinario grado di prestigio e di ammirazione agli occhi degli ucraini comuni per la sua strenua difesa di Mariupol, la sua base, che alla fine è caduta in mano ai russi il 20 maggio scorso, dopo un drammatico assedio durato tre mesi. Sebbene molte centinaia di soldati di Azov siano stati fatti prigionieri, molti altri giovani ucraini si sono arruolati per sostituirli.

“Azov sta crescendo”, mi ha detto ad aprile Maksym Zhorin, comandante di un’unità operativa speciale di Azov a Kiev. “La nostra attenzione è rivolta al futuro”. E ha aggiunto: “Potrebbe sembrare strano, ma le azioni della Federazione russa sono state vantaggiose per noi”.

Come ho scritto in un recente articolo per Harper’s, quando ho lasciato la base ho visto un piccolo gruppo di uomini che si aggirava fuori dal cancello e ho intuito dal loro aspetto (abbigliamento paramilitare, tatuaggi sul collo, berretti a palla) che si trattava di volontari stranieri. Con diversi soldati di Azov accanto alla mia traduttrice e a me mentre aspettavamo un taxi, non ho ritenuto saggio avvicinarmi a loro, ma li ho sentiti parlare in inglese. L’unica frase che ho colto distintamente, sopra il motore al minimo di un veicolo blindato, è stata “Legione Straniera”. Inoltre, chissà chi è stato il responsabile, ma sul chiosco proprio di fronte a noi, lungo il vialetto, è stato scritto con lo spray “WHITE POWER”, nientemeno che in inglese.

La morte di Bleriot, la possibile esistenza di altri estremisti come lui tra le fila dei combattenti stranieri ucraini e l’ascesa di Azov come potenza militare interna non devono essere considerate come rappresentative della società, del governo e delle forze armate ucraine nel loro complesso. La propaganda russa vorrebbe far credere che l’Ucraina e le sue forze armate siano piene di neonazisti e completamente sotto il controllo dei russofobi radicali. Queste falsità svaniscono non appena si mette piede nel Paese. L’Ucraina ha un settore ultranazionalista particolarmente vigoroso e aggressivo, ma anche Azov, la forza di estrema destra più potente e influente, rimane un movimento marginale. L’Ucraina è uno dei Paesi più grandi d’Europa e contiene moltissime persone. Il suo presidente è ebreo, un ex comico televisivo. Prima dell’invasione russa, questioni come la corruzione e la stagnazione economica erano problemi molto più gravi nella vita della gente comune rispetto allo spettro di bande di giovani fascisti. Se i russi fossero davvero preoccupati per i militanti neonazisti, ultranazionalisti e suprematisti bianchi, guarderebbero nel loro Paese, dove questi movimenti fioriscono tanto quanto, se non di più, in Ucraina.

Allo stesso modo, Bleriot non dovrebbe essere considerato un rappresentante della Legione Internazionale dell’esercito ucraino. Nel caos dei primi due mesi di guerra, la maggior parte degli stranieri accorsi in Ucraina per combattere furono respinti e tornarono a casa. La Legione Internazionale accettava solo coloro che avevano un’esperienza militare sostanziale, per lo più provenienti dagli Stati Uniti e dal Regno Unito. Bleriot, che disse a un intervistatore argentino di aver prestato servizio per un anno nell’esercito francese, avrebbe a malapena superato la selezione. Non c’è dubbio che abbia sostenuto l’ideologia neonazista della Divisione Misantropa, articolata in spazi come il suo canale Telegram, ma tali estremisti, isolati e in numero ridotto, si fanno strada regolarmente anche nelle forze armate statunitensi.

Per quanto riguarda la Divisione Misantropa, è difficile dire quanto sia reale e quanto sia grande. Anche la portata della sua effettiva associazione con il Battaglione Azov non è chiara. Prendiamo ad esempio Bleriot. Non c’è alcuna indicazione che fosse con un’unità Azov quando è morto a Kharkiv, nel nord-est dell’Ucraina, lontano dalle principali aree operative di Azov nel sud. È possibile che la Divisione Misantropa non sia un’unità reale con un leader e una catena di comando, quanto piuttosto una cricca militare contorta che chiunque può rivendicare online.

Immagini facilmente reperibili su Internet mostrano giovani uomini provenienti da Regno Unito, Francia, Germania, Spagna, Polonia, Portogallo, Brasile e altri Paesi che esibiscono la bandiera del gruppo dall’aspetto piratesco, spesso insieme ad altri simboli di odio, ed è possibile trovare foto e video di soldati ucraini, che sembrano impegnati in un vero e proprio combattimento, che sfoggiano i suoi vari distintivi, patch e magliette. Potrebbe trattarsi di un’unità militare coesa composta da volontari stranieri, riparati sotto l’ala del Battaglione Azov, ma al momento non riesco a trovare prove convincenti che si tratti di qualcosa di più di un meme tossico su Telegram reso popolare dai fanboy più neri di Azov, solo alcuni dei quali potrebbero davvero prestare servizio nell’unità.

La vera domanda, quando si parla della Legione Straniera ucraina e di alcuni dei personaggi più sgradevoli che la sua chiamata alle armi internazionale ha attirato, è quanto essi rappresentino una minaccia per i loro Paesi d’origine. La Legione Internazionale, organizzata in modo non organico e priva di un comando centrale, è limitata nella sua capacità di controllare i volontari. I radicali di tutto il mondo che aderiscono all’ideologia del sangue e del suolo di sottoculture neonaziste come la Divisione Misantropa hanno l’opportunità concreta di recarsi in Ucraina, ricevere un addestramento militare e partecipare a un intenso conflitto armato contro un nemico tecnologicamente avanzato. Se sopravvivono, la loro esperienza di combattimento potrebbe dare loro la fiducia e la capacità di compiere atti di violenza politica nei loro Paesi d’origine. Questo è chiaramente motivo di preoccupazione in un momento in cui gli episodi di crimini d’odio e terrorismo interno sono in aumento.

Nello stesso post su Facebook del 4 giugno che annunciava la morte di Bleriot, la Legione Internazionale ha reso nota anche la morte di Björn Benjamin Clavis, un tedesco di età sconosciuta. La foto che lo ritrae mostra un uomo di circa 30 anni con i capelli rasati e l’uniforme della Forza di Difesa Territoriale dell’Ucraina. Sul dorso della mano destra c’è un tatuaggio inequivocabile di una croce di ferro, che la Anti-Defamation League descrive come un “simbolo di odio comunemente usato”, favorito da “neonazisti e altri suprematisti bianchi”.

È possibile che Clavis si sia tatuato per motivi innocui. Non è un simbolo così raro. Il logo della società di skateboard Independent Truck, ad esempio, assomiglia molto a una croce di ferro. Lo stesso vale per il distintivo assegnato per il tiro a segno nell’esercito degli Stati Uniti. Tuttavia, l’analisi dell’ADL suggerisce che l’esposizione non razzista della Croce di Ferro avviene principalmente negli Stati Uniti. In Germania, da dove proveniva Clavis, è molto associata al Terzo Reich.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Sergey Bobok/AFP

16 luglio 2022