Il difficile anno di Kishida

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di Aurelia George Mulgan

L’anno passato non è stato positivo per il Giappone e per il governo del Primo Ministro Fumio Kishida. Il Giappone ha dovuto affrontare un drammatico deterioramento del contesto di sicurezza globale e regionale e una tempesta perfetta di sfide sul fronte interno, tra cui la pandemia di Covid-19, l’inflazione alle stelle e le conseguenze dell’assassinio dell’ex primo ministro Shinzo Abe l’8 luglio.

Inizialmente Kishida si è presentato come “il leader di cui questa epoca ha bisogno”. Ha iniziato con alti indici di gradimento e un’agenda politica fitta di impegni. Ma a ottobre il sostegno al suo governo era crollato al di sotto del 30%, con una rivista popolare che descriveva il pubblico come “sempre più disgustato dalla mancanza di leadership di Kishida”. I precedenti primi ministri, come il predecessore di Kishida, Yoshihide Suga, si erano dimessi con indici di gradimento così bassi.

Per quanto riguarda il gabinetto Kishida, le notizie sono state altrettanto negative, con un indice di gradimento di appena il 31% a novembre. Questo ha fatto seguito ad una serie di partenze di ministri paragonabili alla caduta di tessere del domino. Il destino di un altro ministro è attualmente in bilico.

La natura e l’estensione dei legami tra il Partito liberaldemocratico al governo e la Chiesa dell’unificazione sono state lentamente rivelate dopo la morte di Abe. La questione ha provocato un rimpasto di gabinetto in agosto, con la rivelazione da parte di diversi ministri dei legami con la Chiesa e l’istruzione di Kishida ai membri del partito al potere di interrompere tali legami. Ci sono voluti comunque cinque mesi perché il governo producesse una legislazione per prevenire il tipo di sfruttamento finanziario che ha motivato l’assassino di Abe.

L’atteggiamento del primo ministro di “guidare ascoltando” ha lasciato il posto a notizie secondo cui egli non tiene più conto dei consigli di coloro che lo circondano, compreso il segretario di gabinetto Hirokazu Matsuno. A Kishida mancano due strutture di supporto fondamentali. La prima è un “cane da guardia” che lo protegga e ponga le basi della politica, il ruolo che l’ex primo ministro Suga ha svolto per Abe. La seconda è la mancanza di un forte sostenitore protettivo, soprattutto dopo la morte di Abe, su cui Kishida faceva affidamento come cassa di risonanza, consigliere e influenzatore interno al partito.

Il risultato è un Ufficio del Primo Ministro disfunzionale e un’amministrazione sotto pressione a causa del calo dei consensi. Nemmeno l’ampio pacchetto di stimoli economici di ottobre, progettato per contrastare la debolezza dello yen e l’aumento dei prezzi, ha ripristinato la fiducia del pubblico nell’amministrazione. I prezzi al consumo (esclusi quelli dei generi alimentari) sono aumentati di quasi il 4% in un anno, mentre i guadagni annuali sono aumentati solo del 3% in 20 anni. Le statistiche dell’OCSE collocano il reddito pro capite annuale del Giappone all’undicesimo posto tra i 34 Paesi membri comparabili.

Le iniziative di politica economica di Kishida, che hanno cambiato paradigma e sono state annunciate all’inizio della sua amministrazione, come il rifiuto del neoliberismo e la costruzione di un “nuovo modello di capitalismo per il Giappone”, rimangono irrealizzate. All’inizio Kishida è sembrato disposto ad interferire nel libero mercato, ma la creazione di un’ampia classe media attraverso la redistribuzione del reddito, la riduzione della disuguaglianza economica e l’aumento dei salari è stata un’impresa ardua. Non ci sono stati nemmeno grandi progressi su misure chiave come la riforma della regolamentazione e l’aumento della produttività del lavoro.

In generale, l’amministrazione di Kishida si sta comportando come i suoi predecessori, privilegiando gli aumenti di spesa a breve termine rispetto alle riforme strutturali.

Le carenze sul fronte interno sono state controbilanciate dalla fitta agenda diplomatica del primo ministro, che comprende incontri amichevoli con il presidente della Corea del Sud Yoon Suk-yeol e con il presidente cinese Xi Jinping e la prospettiva di una nuova linea diretta di difesa Giappone-Cina nel 2023. Anche le relazioni con Taiwan si stanno espandendo a livello politico, proseguendo l’eredità di Abe.

Un altro obiettivo è stato quello di promuovere l’iniziativa di Abe per un Indo-Pacifico libero e aperto, ma le sfide strategiche più urgenti sono state l’aumento del livello di minaccia per la sicurezza giapponese da parte dei missili balistici della Corea del Nord, una Russia più bellicosa, la straordinaria espansione della potenza militare cinese e la crescente assertività della Cina nella regione. Il risultato è stato un importante ripensamento della politica di difesa giapponese, con l’approvazione da parte del governo delle revisioni di tre documenti chiave sulla sicurezza nazionale. La nuova strategia di sicurezza nazionale considera ora la Russia come una “minaccia potenziale” e la Cina come “la più grande sfida strategica mai affrontata”.

In un importante passo avanti nella capacità di difesa, il Giappone accelererà l’acquisizione di missili come parte di un sistema integrato di difesa aerea e missilistica che consenta una “deterrenza punitiva”. Questo includerà l’acquisto di 500 missili da crociera Tomahawk a guida di precisione degli Stati Uniti come misura provvisoria fino a quando il Giappone non sarà in grado di sviluppare i propri missili standoff, nonché piani per lavorare con gli Stati Uniti su un piano di contrattacco congiunto e una potenziale cooperazione durante il dispiegamento.

La questione dell’aumento drastico delle spese per la difesa del Giappone, tuttavia, è stata molto contestata anche all’interno dell’LDP. Kishida ha promesso 43.000 miliardi di yen (470 miliardi di dollari) di spesa per la difesa nei cinque anni fino all’anno fiscale 2027 – un aumento di oltre il 50%, pari al 2% del PIL – ma sono state sollevate obiezioni a ogni singola alternativa per finanziare l’aumento. Alla fine, l’LDP ha approvato un quadro di base per l’aumento delle tasse, che prevede un’imposta sul reddito e sulle società e un aumento dell’imposta sul tabacco.

È stato un anno difficile per Kishida, nonostante il “nuovo inizio” ottenuto con l’ampia vittoria dell’LDP alle elezioni della Camera alta di luglio, il leggero aumento del sostegno al gabinetto a dicembre e il continuo sostegno di tutte le fazioni alla sua leadership. Il prossimo anno non sarà più facile, con le elezioni amministrative in programma ad aprile e grandi questioni sul tavolo, come le crescenti sfide alla sicurezza, il calo del tasso di natalità e gli ostacoli alla riforma economica.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Idee&Azione

22 dicembre 2022

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