Il lupo grigio torna in Asia centrale: le ambizioni della Turchia nella regione

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di Erman Çete

In quanto sostenitrice del panturchismo, Ankara è intenzionata a espandere la propria influenza in Asia centrale, ma è probabile che questa svolta di politica estera venga contrastata da potenze regionali molto più grandi come Cina, Russia e Iran.

Nel novembre 2021, il presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha dichiarato che il nome del gruppo intergovernativo, il Consiglio turco, sarebbe stato cambiato in Organizzazione degli Stati turchi (OTS). Erdogan ha evitato cautamente di parlare di cooperazione militare tra gli Stati turchi, sottolineando invece la solidarietà politica, economica e sociale.

Pochi giorni dopo l’annuncio, il leader del Partito d’Azione Nazionalista (MHP) di estrema destra Devlet Bahceli ha presentato al suo alleato Erdogan una mappa del mondo turco, che comprende Turchia, Azerbaigian, parti dell’Armenia, Cipro, Grecia, Iran, Balcani, Asia centrale, Russia e Cina.

Il portavoce del Cremlino Dmitriy Peskov ha reagito al diagramma suggerendo sarcasticamente che il centro del mondo turco si trova nell’Altai, nella Federazione Russa – non in Turchia – mentre il primo ministro greco Kyriakos Mitsotakis ha chiamato Erdogan per chiarire se il riconoscimento delle isole greche come territorio turco fosse la politica ufficiale di Ankara.

Dall’Adriatico alla Grande Muraglia cinese

Dopo la sconfitta dell’Impero Ottomano all’indomani della Prima Guerra Mondiale e la sua effimera alleanza con la Russia sovietica nella Guerra di Liberazione Nazionale (1919-1922), il fondatore della repubblica moderna Mustafa Kemal Ataturk tagliò i ponti con il panturchismo/turanismo, un movimento che cercava di stabilire un’entità politica turca unificata dalla Turchia all’Asia Centrale.

Nonostante ciò, l’ideologia ha continuato a persistere fino ai giorni nostri con il movimento ultranazionalista affiliato all’MHP, i Lupi Grigi, così chiamati dalla leggenda preislamica turca di una lupa grigia che avrebbe guidato antiche tribù turche in pericolo fuori dalle terre selvagge dell’Asia Centrale.

Durante la Seconda guerra mondiale, alcuni influenti capi militari di Ankara, come Nuri Killigil, che nel 1918 aveva fondato il cosiddetto “Esercito islamico del Caucaso”, catturarono la capitale dell’Azerbaigian, Baku, sostennero la Germania nazista e immaginarono un’URSS divisa in cui loro stesso avrebbe potuto governare la regione dell’Asia centrale.

Tuttavia, quando la vittoria alleata fu inevitabile, il governo turco imprigionò per breve tempo i sostenitori del nazismo e dichiarò guerra al vecchio alleato tedesco.

Nonostante la Turchia e l’URSS fossero su fronti opposti durante la Guerra Fredda, Ankara guardava ai turchi sovietici con sospetto. Questo atteggiamento sarebbe cambiato in modo significativo dopo il crollo dell’Unione Sovietica nel 1991.

La Turchia è stata uno dei principali Paesi a stabilire legami con i nuovi Stati turchi indipendenti dell’ex blocco sovietico. Per istituzionalizzare questi legami, nel 1992 il governo turco ha fondato l’Agenzia turca per la cooperazione e lo sviluppo (TIKA, ora Agenzia turca per la cooperazione e il coordinamento).

Il ruolo della TIKA era quello di aiutare i nuovi Stati a sviluppare l’economia di libero mercato e a riscoprire la propria identità nazionale. In quel periodo l’allora presidente turco Turgut Ozal dichiarò che “il prossimo secolo sarà un secolo turco”.

Ispirandosi a Ozal, il suo successore Suleyman Demirel definì la sfera d’influenza del Paese come comprendente il Mare Adriatico e la Grande Muraglia Cinese. Basti pensare che gli Stati Uniti, alleati della NATO, sostenevano questa visione in Asia centrale per controbilanciare la Russia e l’eventuale ascesa del fondamentalismo islamico.

Ankara era entusiasta di svolgere il ruolo di “Grande Fratello” nei confronti degli Stati turchi. Tuttavia, gli ex Stati sovietici avevano altri piani.

In primo luogo, non avevano intenzione di giocare un ruolo secondario nei sogni pan-turchi della Turchia e, in secondo luogo, la Federazione Russa era ancora il loro principale partner nella regione, sia in termini politici che militari. Di conseguenza, la campagna iniziale della Turchia in Asia centrale fallì.

Dal panturchismo al pragmatismo

Nonostante queste battute d’arresto, la Turchia ha fornito aiuti ufficiali stabili allo sviluppo tramite la TIKA ai Paesi dell’Asia centrale, in particolare al Kazakistan e al Kirghizistan. I programmi educativi hanno funzionato bene e migliaia di studenti dell’Asia centrale si sono recati in Turchia per ricevere un’istruzione superiore.

Negli anni ’90, l’influente organizzazione di Fethullah Gulen (FETO) era molto attiva nella regione. Dopo il fallito colpo di Stato del 2016, tuttavia, Ankara ha designato il FETO come organizzazione terroristica per il suo presunto coinvolgimento nella cospirazione e ha rilevato alcune istituzioni del FETO per la sua neonata Fondazione Maarif.

Ali Emre Sucu, accademico turco con sede a Mosca, ha dichiarato a The Cradle che l’approccio più pragmatico di Ankara, soprattutto in ambito economico e culturale, si sposa con le priorità di politica estera delle repubbliche dell’Asia centrale.

“Quando guardiamo alle priorità di politica estera degli Stati regionali, dovremmo dire che essi hanno una priorità di politica multilaterale, piuttosto che una priorità di politica estera unidirezionale con una qualsiasi delle potenze straniere in Asia centrale”, afferma.

Secondo Sucu, oggi gli Stati dell’Asia centrale non percepiscono l’atteggiamento della Turchia nei confronti della regione come un atteggiamento ideologico come nei primi anni Novanta. Vedono piuttosto la politica della Turchia come un contrappeso ai Paesi più influenti della regione: Cina e Russia e, in misura minore, l’Iran.

Il commercio con le rotte transcaspiche e la Belt and Road Initiative (BRI) della Cina offrono ad Ankara la possibilità di diventare un importante hub per il commercio est-ovest. Ad esempio, il corridoio Lapis Lazuli, inaugurato nel 2018 e finanziato dalla Banca asiatica di sviluppo, collega l’Afghanistan alla Turchia attraverso Turkmenistan, Azerbaigian e Georgia.

Anche la Turchia ha aderito alla BRI e, dopo la vittoria dell’Azerbaigian nella guerra del Nagorno-Karabakh sull’Armenia, è ancora in corso un progetto per il trasporto del gas naturale del Turkmenistan attraverso il Mar Caspio fino alla Turchia – oltre al proposto corridoio Zangezur, ampiamente considerato come parte delle ambizioni pan-turche di Ankara in collaborazione con Baku.

Tuttavia, l’impulso principale è stato di tipo economico, poiché il volume degli scambi commerciali della Turchia con le repubbliche dell’Asia centrale è aumentato durante il regno di Erdogan.

L’Iran interviene

Se il piano andrà in porto, la Turchia potrà raggiungere l’Asia centrale aggirando sia l’Armenia che l’Iran attraverso la via di trasporto internazionale transcaspica, che parte dalla Cina e si collega a Kazakistan, Azerbaigian e Georgia. Il cosiddetto “Corridoio di mezzo” si divide in due, una rotta verso la Turchia e l’altra verso il Mar Nero, per terminare in Europa.

Nel 2015, l’ambasciatore del Turkmenistan in Turchia, Ata Serdarov, ha dichiarato che con l’avvio del traffico navale Azerbaigian-Turkmenistan, gli autotrasportatori turchi non avranno più bisogno di passare dall’Iran. Il flusso del commercio turco attraverso l’Iran è passato da 565.000 tonnellate nel 2016 a 1,08 milioni di tonnellate nel 2019. Pertanto, bypassare l’Iran significa ridurre i costi di trasporto.

La rinascita del panturchismo è comprensibilmente motivo di preoccupazione per l’Iran. Nel 2020, durante una visita a Baku, Erdogan ha letto una poesia sul fiume Aras e ha lasciato intendere il suo sostegno a un “Azerbaigian unificato”, con la provincia iraniana dell’Azerbaigian occidentale – che in pratica violerebbe la sovranità dell’Iran.

Teheran ha reagito con rabbia e l’allora ministro degli Esteri Javad Zarif ha criticato Erdogan per aver “minato la sovranità della Repubblica dell’Azerbaigian”.

Con una mossa coraggiosa, l’agenzia iraniana Tasnim News ha pubblicato una serie di articoli sull’ambizioso discorso del “secolo turco” della Turchia. Secondo l’agenzia di stampa, il legame della Turchia con il mondo turco attraverso la Repubblica autonoma di Nakhchivan e la sua crescente potenza militare possono aver indotto alcuni esponenti turchi a pensare che la Turchia sarebbe diventata un Paese potente.

Tuttavia, Tasnim ha respinto questa idea suggerendo che la Turchia si trova nella stessa categoria dei Paesi dell’America Latina e dell’Africa, a causa della sua debole economia e della diminuzione dell’appeal politico di Erdogan. Nonostante il fatto che la Turchia abbia ora una via di comunicazione terrestre con l’Asia centrale attraverso il Caucaso, non significa che possa affermare la propria influenza sulla regione a causa dell’esistenza di entità potenti come Cina, Iran e Russia.

Il contrappeso cinese

Umit Alperen, esperto di politica estera cinese verso l’Iran, ritiene che la guerra russo-ucraina rappresenti un punto di svolta per l’Asia centrale. “Con la fondazione dell’Organizzazione per la Cooperazione di Shanghai (SCO) nel 1996, c’era una tacita divisione dei compiti: La Cina avrebbe gestito le questioni economiche della regione, mentre la Russia l’avrebbe gestita militarmente”, spiega.

Come già accennato, la Turchia ha aderito alla BRI nel 2018 e le relazioni sino-turche continuano a crescere. Sembra che i giorni della condanna del presidente Erdogan nei confronti di Pechino per il cosiddetto genocidio dei musulmani uiguri appartengano al passato.

Tuttavia, Alperen ritiene che la Cina si trovi di fronte a un dilemma riguardo alla posizione della Turchia nella regione. “Nel contesto della BRI, la Cina considera la Turchia sia un ponte che un ostacolo. Dal 2017, la Turchia è rimasta in silenzio sulla questione degli uiguri. Tuttavia, la diffidenza della Cina continua. Non credo che la Cina creda di poter essere un vero partner strategico con la Turchia”.

Secondo Alperen, il collegamento dell’Asia centrale con l’Europa attraverso il Caucaso e la Turchia offre alla Cina sia vantaggi che svantaggi. Se da un lato può essere apparentemente uno sviluppo positivo per la BRI, dall’altro lato, collegare l’Asia centrale all’Europa aggirando la Cina sarebbe nell’interesse di un mondo occidentale sempre più ostile.

Come dimostrato dalla sua recente politica estera, la Turchia sta cercando di bilanciare tutte queste relazioni. L’agenzia di stampa ufficiale turca, Anadolu, ha pubblicato un’intervista a un accademico kazako che sostiene che la Turchia sia un contrappeso alla Russia e alla Cina. Allo stesso tempo, però, Cina e Turchia sottolineano il ruolo di Ankara nella BRI e nel “Corridoio di mezzo”.

La Turchia come hub per le risorse russe

Il 1° aprile, il ministro degli Esteri russo Sergei Lavrov ha incontrato il suo omologo del Turkmenistan, Rashid Meredov. Secondo Nezavisimaya Gazeta, i due hanno discusso le conseguenze del conflitto tra Azerbaigian e Armenia, oltre all’intenzione della Turchia di espandere la propria influenza in Asia centrale.

Il progetto del gasdotto transcaspico (TCP), proposto, trasporterà il gas naturale dal Turkmenistan e dal Kazakistan agli Stati membri dell’Unione Europea (UE), aggirando Russia e Iran. L’Azerbaigian e la Turchia sembrano essere i principali beneficiari del progetto, che ha ricevuto il sostegno delle potenze occidentali.

Secondo l’accademico turco Sucu, l’atteggiamento di Ankara nei confronti dell’Asia centrale non ha più nulla a che vedere con il diventare un ponte per l’Occidente e la regione. “Non va trascurato il fatto che le mutate priorità di politica estera della Turchia, invece di assumere un ruolo tra l’Occidente e la regione negli anni Duemila, hanno trovato nuovi spazi in Asia centrale attraverso le relazioni sviluppate direttamente con la Russia e la Cina”, sostiene.

Sucu ritiene che anche l’adesione della Turchia alla NATO sia ora considerata meno importante dalla Russia: “Ridurre l’influenza della Russia insieme alla Cina o ridurre l’influenza della Cina insieme alla Russia non costituisce direttamente una priorità di politica estera della Turchia”.

Inoltre, l’ultima manovra di Putin, che ha trasformato la Turchia in un importante hub energetico, rafforza la posizione della Turchia e crea una barriera per tutti i progetti transcaspici che mirano ad aggirare la Russia.

La Turchia abbaia e non morde?

Durante il Campionato mondiale di braccio di ferro 2022 si è verificato un interessante incidente. Due atleti kazaki, classificatisi al secondo e terzo posto, hanno srotolato la bandiera del Kazakistan sul podio. Poi, l’atleta turco, che si è classificato al primo posto, è salito di corsa sul podio e ha messo la bandiera turca davanti a quella kazaka. Uno dei siti web più visitati della Turchia ha descritto l’incidente come segue: “Ecco come il nostro atleta nazionale ha impedito una mossa irrispettosa”.

Anche se ovviamente si tratta di un incidente unico, è simbolico. Mentre nel discorso nazionalista/pan-turco turco tutti i popoli turchi dell’Asia centrale sono considerati fratelli turchi, questo atteggiamento da “fratello maggiore” nei confronti delle repubbliche ex-sovietiche è profondo.

Inoltre, come afferma Sucu, l’inadeguatezza materiale della Turchia nella regione gioca un ruolo importante. Nonostante la Turchia abbia incrementato le sue relazioni economiche con le repubbliche dell’Asia centrale, è ancora una potenza minuscola rispetto a Cina e Russia.

Anche se la Turchia commercia soprattutto con l’Uzbekistan e il Kazakistan, non è nemmeno tra i primi tre partner commerciali di nessuno dei due Paesi. Naturalmente, è praticamente impossibile per la Turchia competere economicamente con Cina e Russia.

Va notato che, nonostante i suoi punti in comune etnici e linguistici con la Turchia, il Turkmenistan sta ancora cercando di evitare di impegnarsi nella CTU e si accontenta di rimanere uno Stato osservatore, insieme all’Ungheria. Ma soprattutto, le repubbliche dell’Asia centrale sono membri dell’Organizzazione del Trattato di Sicurezza Collettiva (CTSO) guidata dalla Russia.

Dal punto di vista militare, il CTSO rimane il principale patto di sicurezza collettiva della regione, nonostante il Turkmenistan e il Kirghizistan abbiano acquistato i droni turchi Bayraktar TB2. Sebbene si sia parlato della creazione di un cosiddetto “esercito turco”, è probabile che tutte le principali potenze della regione, ovvero Cina, Iran e Russia, considerino questo passo una minaccia ai loro interessi nazionali collettivi.

Alcuni opinionisti occidentali ritengono che la crescente influenza della Turchia in Asia centrale sia un bene per la NATO. Ma Sucu sostiene che il “Pivoting Asia” sia dovuto principalmente alla necessità e all’interesse personale: “Mentre i problemi con l’Occidente aumentano l’interesse della Turchia per queste organizzazioni e determinano le sue priorità di politica estera, è possibile affermare che l’opzione eurasiatica è stata deliberatamente rafforzata in politica estera”.

“Una tale politica apre nuovi spazi alla Turchia, sia a livello regionale che globale”, afferma Sucu. “Il fatto che l’opzione eurasiatica offra tali vantaggi rafforzerà senza dubbio la mano della Turchia nella politica di equilibrio portata avanti dalla Turchia tra Occidente ed Eurasia”.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Idee&Azione

8 novembre 2022

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