Il Natale arriva presto per i Falchi mentre il Congresso legifera sulla difesa

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di Andrew Lautz

È la stagione delle vacanze, il che significa che i genitori stanno facendo acquisti di regali dell’ultimo minuto mentre i loro figli attendono con impazienza una serie di regali dalla famiglia. Ironia della sorte, il Congresso si sta impegnando in un esercizio simile nelle sue ultime settimane lavorative dell’anno, e i legislatori sono pronti ad approvare un enorme budget per la difesa che sicuramente farà impazzire di gioia i vertici militari e gli appaltatori della difesa prima del giorno di Natale.

Infine, il testo legislativo della versione di “compromesso” Senato-Camera dell’annuale National Defense Authorization Act (NDAA) è stato abbandonato martedì sera, appena due giorni prima che la Camera voti il disegno di legge entro la fine della giornata di giovedì. Il pacchetto finale, incartato come regalo – compresi i progetti di legge relativi alla difesa e non che potrebbero unirsi ai festeggiamenti come riempitivi legislativi – è stato negoziato in segreto solo da una manciata di legislatori, lontano dagli occhi indiscreti di altri legislatori, giornalisti e il pubblico in generale. Conta 4.408 pagine.

Sfortunatamente, questo è un esercizio in qualche modo regolare per il Congresso degli Stati Uniti: procrastinare su elementi legislativi necessari, attendere fino all’ultimo minuto per una risoluzione e negoziare tale risoluzione a porte chiuse. È la prova di un processo legislativo fallito. È servito anche a spingere il budget militare a livelli inimmaginabili solo pochi anni fa.

Questa versione di “compromesso” dell’NDAA autorizzerà la spesa per la difesa nel 2023 a livelli di $ 45 miliardi in più rispetto a quanto richiesto dal Presidente Biden all’inizio di quest’anno e ben $ 80 miliardi in più rispetto ai livelli di autorizzazione del 2022. L’importo totale dell’autorizzazione alla difesa è di $ 858 miliardi, solo $ 1 miliardo al di fuori dell’intervallo che avevo previsto potrebbe verificarsi a fine ottobre. Come ho scritto allora, questa ingente somma mette il Congresso sulla buona strada per raggiungere un budget per la difesa di 1 trilione di dollari molto più rapidamente (2027) di quanto attualmente previsto dagli esperti di budget del Congresso (2032).

E sia i legislatori che i militari continuano a fare giochi di bilancio che servono solo a danneggiare il contribuente americano. A novembre, Bloomberg ha riferito che il Dipartimento della Difesa ha inviato al Congresso un secondo elenco di priorità non finanziate (UPL) molto insolito per l’anno di bilancio 2023, con richieste totali fino a 25 miliardi di dollari. Queste UPL, chiamate anche liste dei desideri, hanno già aiutato il Congresso ad aumentare il budget militare negli ultimi anni. È pratica comune (e, ultimamente, richiesta dalla legge) che i rami militari e i comandi combattenti inviino le loro liste dei desideri ai legislatori all’inizio dell’anno, quando il Dipartimento nel suo insieme presenta la sua richiesta di bilancio annuale. Ma questo secondo sforzo a livello di dipartimento sembra essere senza precedenti e una sorta di gioco spudorato per influenzare i negoziati sul bilancio.

La senatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) ha avuto una conclusione simile. In una lettera al segretario alla Difesa Lloyd Austin all’inizio di dicembre, Warren ha definito la lista dei desideri “una presa di denaro di fine anno, progettata per cortocircuitare il budget dell’amministrazione e il processo di stanziamento del Congresso”.

Un’ulteriore tendenza che osserverò, che non avrà molta importanza nel 2023 ma potrebbe avere molta importanza in futuro, è quali emendamenti NDAA vengono approvati per l’inclusione nel prodotto di compromesso. Ogni anno, i legislatori sia della Camera che del Senato depositano centinaia di emendamenti alla NDAA, in parte perché è uno dei pochi atti legislativi importanti che il Congresso approva ancora in modo affidabile ogni anno. Tutti vogliono che la loro priorità sia fare il punto su questo disegno di legge da approvare.

Sfortunatamente, gli emendamenti spesso servono a spingere più in alto i futuri budget militari autorizzando ogni sorta di nuovi programmi e nuove spese. Il Congresso non sempre finanzia subito questi nuovi programmi, ma l’autorizzazione dei nuovi programmi offre loro la possibilità di finanziarli in futuro.

Un esempio importante di cui ho scritto in ottobre è il CHIPS (Creating Helpful Incentives to Produce Semiconductors and Science) Act del 2022. Questa legislazione multimiliardaria, emanata dal Congresso all’inizio di questa estate, fornisce sussidi alle società americane benestanti per produrre più semiconduttori – un’offerta del Congresso per allontanare la produzione di semiconduttori dalla Cina. Il CHIPS Act è stato reso possibile in parte dalle autorizzazioni dei legislatori precedentemente concesse su base bipartisan nella NDAA del 2021.

I legislatori hanno introdotto centinaia di emendamenti alla NDAA del 2023, dozzine dei quali autorizzerebbero oltre 100 miliardi di dollari collettivi su iniziative come il finanziamento militare per Taiwan, la cooperazione di difesa con gli alleati degli Stati Uniti per contrastare la Cina e il combustibile nucleare. Guarderò attentamente per vedere quali di queste iniziative sono incluse nelle migliaia di pagine di un pacchetto NDAA di compromesso. Potrebbero segnalare dove il Congresso vuole aumentare il budget militare nel 2024, 2025 e oltre.

Il Congresso si sta affrettando a superare l’NDAA nella prossima settimana o due, prima di tornare a casa per le vacanze. I legislatori approveranno quasi certamente un massiccio aumento del budget per la difesa approvato dai membri di entrambe le parti in entrambe le camere della legislatura – almeno $ 80 miliardi in totale sopra i livelli del 2022, e questo non include decine di miliardi di dollari che il Pentagono ha ricevuto per combattere l’invasione russa dell’Ucraina.

Se è così, allora il Natale arriverà presto per i vertici militari della nazione, che spesso riescono a spendere senza conseguenze dai legislatori che controllano i cordoni della loro borsa e dagli appaltatori della difesa, che beneficiano enormemente della generosità finanziata dai contribuenti.

Traduzione a cura di Alessandro Napoli https://nritalia.org/

Foto: Idee&Azione

15 dicembre 2022

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