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Il Pakistan sull’orlo del baratro: cosa potrebbe significare per il mondo il collasso di una potenza regionale armata di armi

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di Murtaza Hussein

L’anno scorso ha portato il Pakistan sull’orlo del baratro. Una serie di disastri ricorrenti, tra cui inondazioni catastrofiche, paralisi politica, inflazione esplosiva e una nuova minaccia terroristica, rischiano di mandare in crisi un attore globale fondamentale, anche se in difficoltà. Se il peggio dovesse accadere, come avvertono alcuni esperti, il disastro che si sta verificando in Pakistan avrà ripercussioni ben oltre i suoi confini.

“Si tratta di un Paese di 220 milioni di persone, con armi nucleari e gravi conflitti e divisioni interne”, ha dichiarato Uzair Yunus, direttore dell’Iniziativa Pakistan presso il Centro per l’Asia Meridionale dell’Atlantic Council. – Il mondo non ha gradito il deflusso di rifugiati e armi da Paesi come la Siria e la Libia. Il Pakistan è molto più grande e significativo in confronto”.

“Se l’economia rimane in uno stato moribondo e la carenza di beni e di energia porta a una crisi politica nelle strade delle principali città, ciò consentirà ai Talebani pakistani e ad altri gruppi terroristici di iniziare a prendere di mira il governo in modo più diretto”, ha detto Yunus, che è anche vicepresidente di Asia Group, una società di consulenza strategica. – “Potremmo assistere a un significativo indebolimento dello Stato e della sua capacità di imporre l’ordine”.

È difficile sopravvalutare la complessità della situazione attuale in Pakistan. Una sfortunata successione di eventi recenti, unita a una cronica cattiva gestione, ha rappresentato una minaccia potenzialmente mortale per il sistema politico pakistano.

“Tre crisi si stanno attualmente intersecando in Pakistan: una crisi economica, una crisi politica e una crisi di sicurezza, che si sono aggravate dopo la caduta di Kabul”, ha dichiarato Yunus, che ha descritto la situazione come “la più grande minaccia all’unità nazionale del Pakistan dal 1971”, anno in cui il Bangladesh ha combattuto per l’indipendenza dal Pakistan e l’ha ottenuta.

Secondo quanto riferito, le riserve di valuta estera del Pakistan si sono ridotte a soli 3,7 miliardi di dollari, appena sufficienti per qualche settimana di importazioni di energia per mantenere in funzione città e aziende, mentre il debito nazionale è salito all’incredibile cifra di 270 miliardi di dollari. Il Pakistan è stato particolarmente colpito dalla guerra in Ucraina che, insieme ad altri Paesi in via di sviluppo, lo ha costretto a una corsa competitiva per lo scarso gas naturale liquefatto che non poteva permettersi.

Il debito schiacciante del Pakistan ha costretto il Primo Ministro Shehbaz Sharif a chiedere al Fondo Monetario Internazionale di riprendere l’assistenza finanziaria, sospesa all’inizio dello scorso anno. Le trattative sono in corso, poiché il FMI avrebbe richiesto concessioni dolorose, particolarmente difficili in vista delle successive elezioni previste per la fine dell’anno.

Nel frattempo, ci sono già segnali che indicano che le pressioni economiche si ripercuoteranno sui bisogni più elementari dei pakistani. Alla fine di gennaio, il Pakistan ha sperimentato un’interruzione di corrente senza precedenti in tutto il Paese, che è mancata per più di 24 ore. Sebbene la causa dell’interruzione non sia chiara, potrebbe essere una battuta d’arresto per ciò che ci aspetta.

“La capacità produttiva del Pakistan dipende fortemente dalla continuità delle importazioni di carburante”, ha dichiarato Yousuf Nazar, analista economico ed ex dirigente bancario pakistano. “Si può immaginare cosa succederebbe se iniziassimo ad affrontare interruzioni di corrente o persino carenze di carburante per i trasporti, mentre il Paese sta vivendo anche un’inflazione del 40%”.

Le crisi difficili, particolarmente gravi per un’economia impantanata nel debito senza una forte leadership politica e un’élite cleptocratica, sono arrivate da tempo. Mentre gran parte dell’Asia è diventata gradualmente ricca e stabile negli ultimi decenni, il Pakistan è rimasto povero, caotico e instabile.

“Durante la globalizzazione e la liberalizzazione del commercio che hanno avuto luogo in Asia negli anni ’90, il Pakistan è stato coinvolto in giochi di potere tra élite militari e civili”, ha affermato Nazar. – L’attuale crisi stava nascendo molto prima della guerra in Ucraina, che è stata la goccia che ha fatto traboccare il vaso”.

L’economia pakistana è stata a lungo caratterizzata da una politica altamente corrotta di sovvenzioni alle élite civili e ai funzionari militari, ignorando la grande maggioranza della popolazione che lavora in settori come l’agricoltura e il tessile. Ma l’afflusso di denaro straniero che ha finanziato lo stile di vita dispendioso dell’élite pakistana sembra essersi esaurito.

Il mese scorso l’Arabia Saudita, donatore di lunga data del Pakistan, ha annunciato che i futuri pacchetti di aiuti ai Paesi stranieri saranno subordinati alle riforme del mercato interno – un chiaro avvertimento a beneficiari come l’Egitto e il Pakistan, le cui economie sono caratterizzate da un settore pubblico gonfio e dal controllo militare. Gli Emirati Arabi Uniti si sono recentemente impegnati a fornire assistenza finanziaria al Pakistan, ma l’importo è appena sufficiente a coprire le importazioni di beni vitali per qualche altra settimana. Nel frattempo, la Cina, che rappresenta il 30% del debito pakistano, non ha finora mostrato alcuna disponibilità a rinegoziare i termini, mentre gli Stati Uniti si sono ampiamente ritirati dalla regione dopo il deludente ritiro dall’Afghanistan.

Anche le relazioni del Pakistan con l’India, il suo vicino economicamente avanzato ora guidato da un governo nazionalista indù, non mostrano segni di miglioramento.

“Molte persone parlano di ciò che rende l’India e il Pakistan diversi in termini di traiettorie economiche, soprattutto perché la traiettoria del Pakistan era più positiva prima degli anni Ottanta. Ci sono molti fattori che potrebbero essere attribuiti ad anni di politiche sbagliate, ma bisogna anche parlare del problema della cattura delle élite”, ha dichiarato Michael Kugelman, vice direttore del Programma Asia del Wilson Centre.

L’India ha fatto uno sforzo per implementare politiche che si avvicinano a cose come l’istruzione universale e l’accesso all’assistenza sanitaria”, ha proseguito, “mentre in Pakistan chi è al potere ha semplicemente ignorato i bisogni economici della popolazione”.

La crisi economica si accompagna all’instabilità politica, che può indebolire il potere dello Stato e rendere il governo del Pakistan sempre più difficile ogni anno.

Dopo essere stato estromesso dal potere l’anno scorso durante un conflitto con i suoi ex sostenitori nelle forze armate, che sosteneva fosse un complotto guidato dagli Stati Uniti, Imran Khan ha organizzato raduni di massa per ripristinare la propria candidatura a primo ministro. In mezzo a un’ondata di omicidi mirati e arresti di suoi alleati e sostenitori, lo stesso Khan è stato ferito in un attentato lo scorso novembre, quando un uomo armato gli ha sparato e ucciso durante un comizio elettorale. Figura controversa della politica pakistana, Khan vanta una base sociale ampia e fedele. Se fosse stato assassinato, è facile immaginare lo scoppio di un vasto conflitto civile in Pakistan.

Attualmente, tutti i principali partiti politici, nonostante le loro aspre differenze, hanno interesse a preservare l’integrità del Paese e l’esercito rimane un potente arbitro della politica. Ma le tossiche lotte politiche e i frequenti cambi di leadership hanno reso ancora più difficile una gestione responsabile dell’economia, mettendo il Pakistan sulla strada di problemi più gravi.

“La frammentazione dello Stato è impossibile, ma possiamo notare una profonda crisi economica che sta spingendo molte persone al di sotto della soglia di povertà, rendendo inaccessibili i beni più semplici, aumentando l’insicurezza alimentare e alimentando la rabbia della popolazione”, ha dichiarato Arif Rafique, ricercatore indipendente presso il Middle East Institute ed esperto di Pakistan. “Questo può avere conseguenze politiche reali non solo per i partiti politici, ma anche per l’esercito. Se non si riesce a soddisfare i bisogni economici della popolazione e si risponde solo con la forza, si provocherà solo più rabbia”.

Negli ultimi mesi, il Pakistan ha visto un’impennata del terrorismo da parte di gruppi islamisti radicali e di militanti etnici nella provincia del Balochistan, ricca di risorse. I Talebani pakistani, che hanno ucciso migliaia di pakistani durante la guerra al terrorismo, hanno annunciato il loro ritorno con un terribile attacco suicida il mese scorso che ha ucciso più di 100 fedeli che partecipavano alla preghiera del venerdì in una moschea.

L’attacco è un avvertimento che l’instabilità nel vicino Afghanistan, dove decine di migliaia di persone sono state uccise negli ultimi due decenni di occupazione statunitense, potrebbe colpire nuovamente il Pakistan.

La crisi economica e politica ha influito anche sulla lenta ripresa di milioni di persone in tutto il Paese dopo la storica inondazione dello scorso anno che ha sommerso circa un terzo della terraferma pakistana e sfollato milioni di cittadini tra i più poveri.

Sebbene il cambiamento climatico causato dai Paesi ricchi sia in parte responsabile del disastro, gli aiuti internazionali sono stati lenti ed esigui, lasciando il Pakistan in gran parte da solo a risolvere la situazione.

L’ex presidente Asif Ali Zardari, noto per l’esorbitante corruzione personale, avrebbe detto al diplomatico statunitense Richard Holbrooke che il Pakistan era “troppo grande per fallire”, paragonando il Paese alle banche statunitensi che hanno ricevuto un importante salvataggio per evitare il crollo del 2008. Sebbene il Pakistan sia una potenza nucleare e il quinto Paese più popoloso del mondo, resta da vedere se i suoi leader riusciranno a ricomporsi e a trovare una via d’uscita dalla pressione della crisi, forse la peggiore nella storia del Paese.

“C’è un’enorme incertezza, perché la gente non sa se il Pakistan non riuscirà a rimborsare i suoi prestiti esteri entro la fine dell’anno”, ha detto Rafique. – C’è un rischio crescente su tutti i fronti e tutti i principali indicatori hanno virato al ribasso. È difficile vedere un percorso verso la stabilità perché la legittimità del governo dipende dalla sua capacità di gestire l’economia e la situazione non migliorerà nel prossimo futuro”.

Traduzione a cura della Redazione  

Foto: Katehon.com

25 febbraio 2023

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