Il rating degli Stati Uniti scende

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di Kathleen Friedl

Gli Stati Uniti possono considerarsi il “leader del mondo libero”, ma l’Indice di sviluppo, pubblicato nel luglio 2022, colloca il Paese molto più in basso nella lista.

Nella sua classifica globale, l’Ufficio delle Nazioni Unite per lo Sviluppo Sostenibile ha relegato gli Stati Uniti al 41° posto nel mondo, rispetto al precedente 32° posto. Secondo questa metodologia – un ampio modello di 17 categorie o “obiettivi”, molti dei quali si concentrano sull’ambiente e sull’equità – gli Stati Uniti si collocano tra Cuba e la Bulgaria. Entrambi i Paesi sono considerati in via di sviluppo.

Secondo l’indice di democrazia dell’Economist, gli Stati Uniti sono attualmente considerati una “democrazia imperfetta”.

In qualità di storico politico che studia lo sviluppo istituzionale degli Stati Uniti, riconosco che queste pessime classifiche sono l’inevitabile risultato di due problemi. Il razzismo ha privato molti americani dell’assistenza sanitaria, dell’istruzione, della sicurezza economica e dell’ambiente che meritano. Allo stesso tempo, mentre le minacce alla democrazia si fanno più gravi, l’impegno per l'”eccezionalismo americano” ha impedito al Paese di fare valutazioni obiettive e correzioni di rotta.

 

Un’America diversa

Le classifiche dell’Ufficio per la sostenibilità differiscono dagli indicatori di sviluppo più tradizionali in quanto si concentrano più sulle esperienze della gente comune, compresa la possibilità di godere di aria e acqua pulite, che sulla creazione di ricchezza.

Così, mentre le dimensioni gigantesche dell’economia statunitense sono considerate nel punteggio, lo stesso vale per l’accesso disuguale alla ricchezza che produce. In base a indicatori generalmente accettati come il coefficiente Gini, la disuguaglianza di reddito negli Stati Uniti è aumentata notevolmente negli ultimi 30 anni. Secondo le stime dell’Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico, gli Stati Uniti hanno il più grande divario di ricchezza tra i Paesi del G7.

Questi risultati riflettono le disparità strutturali negli Stati Uniti, che sono più pronunciate per gli afroamericani. Tali disparità sono persistite anche dopo l’abolizione della schiavitù e delle leggi Jim Crow.

Lo studioso W.E.B. DuBois ha identificato per la prima volta questo tipo di disuguaglianza strutturale nella sua analisi del 1899 sulla vita dei neri nel nord urbano – The Negro from Philadelphia. Pur notando le differenze di ricchezza e di status nella società nera, Du Bois riteneva che la vita degli afroamericani fosse un mondo a parte rispetto a quella dei bianchi: “città nella città”. Du Bois collegò gli alti tassi di povertà, criminalità e analfabetismo prevalenti nella comunità nera di Filadelfia alla discriminazione, all’alienazione e alla segregazione residenziale, piuttosto che al grado di ambizione o di talento dei neri.

Più di mezzo secolo dopo, Martin Luther King Jr. condannò in modo analogo, con l’eloquenza che gli è propria, la persistenza dell'”altra America”, dove l'”allegria della speranza” si era trasformata nella “stanchezza della disperazione”.

Per illustrare il suo punto di vista, King ha fatto riferimento a molti degli stessi fattori studiati da Du Bois: abitazioni e ricchezza delle famiglie, istruzione, mobilità sociale e tassi di alfabetizzazione, salute e tassi di occupazione. Su tutti questi indicatori, i neri americani sono andati peggio dei bianchi. Ma, come ha osservato King, “in quest’altra America ci sono molte persone di diversa provenienza”.

I punti di riferimento per lo sviluppo a cui queste persone facevano riferimento erano presenti anche nel libro del 1962 L’altra America del politologo Michael Harrington, fondatore del gruppo che poi è diventato il Democratic Socialists of America. Il lavoro di Harrington ha talmente colpito il presidente John F. Kennedy da spingerlo a formulare una “guerra alla povertà”.

Il successore di Kennedy, Lyndon Johnson, condusse questa guerra metaforica. Ma la povertà è legata a luoghi particolari. Le aree rurali e i quartieri segregati sono rimasti poveri anche dopo gli sforzi federali della metà del XX secolo.

Secondo la mia ricerca, ciò è dovuto in gran parte al fatto che gli sforzi federali in quel momento critico hanno facilitato piuttosto che contrastato le forze del razzismo.

In diverse aree politiche, gli sforzi sostenuti dai democratici segregazionisti al Congresso hanno portato a un sistema incompleto e frammentario di politiche sociali. I democratici del Sud hanno collaborato con i repubblicani per ostacolare gli sforzi a favore dell’assistenza sanitaria universale o dei sindacati. Rifiutando le proposte di un forte intervento federale, hanno lasciato un’eredità ambigua di finanziamenti locali per l’istruzione e la sanità pubblica.

Oggi, a distanza di molti anni, le conseguenze di uno stato sociale razzista sono evidenti – anche se forse meno visibili – nelle politiche sanitarie inadeguate che hanno portato a uno scioccante declino dell’aspettativa di vita media degli americani.

 

Democrazia in dissolvenza

Esistono altri modi per misurare il livello di sviluppo di un Paese, e in alcuni di essi gli Stati Uniti fanno meglio.

Gli Stati Uniti sono attualmente al 21° posto nell’indice del Programma di sviluppo delle Nazioni Unite, che misura un numero inferiore di fattori rispetto all’Indice di sviluppo sostenibile. I buoni risultati relativi al reddito medio pro capite – 64.765 dollari – e a una media di 13,7 anni di scolarizzazione collocano gli Stati Uniti tra i Paesi sviluppati del mondo.

Tuttavia, la sua classifica risente di punteggi che danno maggior peso ai sistemi politici.

L’indice di democrazia dell’Economist classifica ora gli Stati Uniti come “democrazia imperfetta”, con un punteggio complessivo tra l’Estonia e il Cile. Gli Stati Uniti non raggiungono il primo posto nella classifica delle “democrazie complete” soprattutto a causa di una cultura politica frammentata. Questo divario crescente è più evidente nella divergenza dei percorsi tra Stati “rossi” e “blu”.

Sebbene gli analisti dell’Economist accolgano con favore il trasferimento pacifico del potere a fronte di una rivolta volta a sconvolgerlo, il loro rapporto afferma che, secondo un sondaggio del gennaio 2022, “solo il 55% degli americani crede che Biden abbia legittimamente vinto le elezioni del 2020, nonostante la mancanza di prove di brogli elettorali diffusi”.

Il rifiuto delle elezioni comporta la minaccia che i funzionari elettorali delle giurisdizioni controllate dai repubblicani rifiutino o alterino i conteggi dei voti non favorevoli al Partito Repubblicano nelle prossime elezioni, mettendo ulteriormente a rischio la classifica dell’indice di democrazia degli Stati Uniti.

L’America rossa e quella blu differiscono anche nell’accesso alle moderne cure riproduttive per le donne. Questo danneggia la classifica degli Stati Uniti sull’uguaglianza di genere, un aspetto dell’Indice di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite.

Da quando la Corte Suprema ha annullato la sentenza Roe v. Wade, gli Stati controllati dai repubblicani hanno approvato o proposto leggi sull’aborto estremamente restrittive, al punto da mettere in pericolo la salute della donna.

Credo che, insieme alle disuguaglianze strutturali e alle politiche sociali frammentate, il minore impegno dei repubblicani nei confronti della democrazia contribuisca a classificare gli Stati Uniti come un Paese in via di sviluppo.

 

Eccezionalismo americano

Per affrontare la scarsa performance degli Stati Uniti nei vari sondaggi globali, è necessario affrontare anche l’idea dell’eccezionalismo americano, la convinzione della superiorità americana rispetto al resto del mondo.

Entrambi i partiti politici promuovono da tempo questa convinzione, sia in patria che all’estero, ma i repubblicani hanno un approccio più formale all'”eccezionalismo”. Questa è stata la prima riga della piattaforma nazionale del Partito Repubblicano per il 2016 e il 2020 (“crediamo nell’eccezionalismo americano”). Ed è servito come principio organizzativo del voto di Donald Trump di ripristinare “l’educazione patriottica” nelle scuole americane.

In Florida, dopo aver esercitato pressioni sul governo repubblicano, nel luglio del 2022 il consiglio d’istruzione statale ha approvato degli standard basati sull’eccezionalismo americano, vietando però l’insegnamento della teoria razziale critica, un quadro accademico che insegna il tipo di razzismo strutturale che Du Bois ha esposto molto tempo fa.

Con la tendenza a proclamare la superiorità piuttosto che a lottare per ottenerla, la propaganda dell’eccezionalismo americano ha incoraggiato gli americani a mantenere un senso sostenuto di conquista nazionale, nonostante la crescente evidenza del contrario.

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: Idee&Azione

7 ottobre 2022

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