Il sindacato ha censurato un rapporto che criticava i contratti militari di Microsoft

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di Lee Fang

 

A seguito di un accordo di neutralità a vantaggio del CWA, i funzionari del sindacato hanno eliminato un rapporto critico nei confronti di Microsoft.

Funzionari del sindacato, indicando di agire per conto della Communication Workers of America, hanno bloccato la pubblicazione di un rapporto che critica il crescente e poco visibile sostegno di Microsoft alle forze armate e alle agenzie di intelligence statunitensi.

L’UNI Global Union, una federazione globale di sindacati che conta il CWA come affiliato, aveva inizialmente commissionato un rapporto a Tech Inquiry, un’organizzazione investigativa senza scopo di lucro guidata da Jack Poulson che funge da cane da guardia dell’industria tecnologica. Ma l’UNI ha fatto improvvisamente marcia indietro dopo l’accordo di neutralità siglato quest’estate tra il CWA e la Microsoft, in cui il gigante tecnologico di Seattle si è impegnato a non opporsi agli sforzi dei lavoratori di Activision, società affiliata alla Microsoft, per formare un sindacato.

“Poiché Microsoft ha fatto ciò che ha fatto, in termini di rispetto dei diritti dei lavoratori a organizzarsi, non possiamo essere associati a questo documento e alla sua pubblicazione”, ha dichiarato un funzionario dell’UNI a Tech Inquiry, dando la notizia.

Sia la CWA che l’UNI hanno dichiarato che la CWA non era a conoscenza del rapporto prima della sua pubblicazione: “La persona dello staff dell’UNI citata dalla pubblicazione non ha preso questa decisione in merito alla ricerca e non stava parlando a nome dell’organizzazione”, ha dichiarato in un comunicato Matthew Painter, portavoce dell’UNI. L’UNI ha anche dichiarato di aver eliminato il rapporto perché “ha stabilito che non era utile pubblicare il prodotto della ricerca così come era stato presentato, perché non era utile per il nostro sforzo globale in corso per responsabilizzare Amazon.”

Il rapporto censurato, non ancora pubblicato, è disponibile qui.

Secondo Tech Inquiry, i finanziatori del rapporto hanno rinunciato al progetto per considerazioni politiche. Lo stesso funzionario dell’UNI che ha parlato con Tech Inquiry questo mese ha spiegato che l’impegno di Microsoft a consentire il processo di organizzazione, che potrebbe significare che “migliaia di [lavoratori saranno] in grado di organizzare sindacati e ottenere contratti collettivi”, ha messo la CWA in una posizione difficile. Poulson non ha voluto rivelare l’identità del funzionario sindacale in questione, poiché era chiaro che si trattava di un messaggero.

“Non voglio evocare il linguaggio del contratto e insabbiare questo documento, perché mi sembrerebbe una cazzata e un disservizio per il mondo”, ha detto il funzionario dell’UNI. “Ma allo stesso modo, non possiamo permettere che il nostro nome compaia in questo documento e che metta a rischio il nostro rapporto con il CWA, il rapporto del CWA con Microsoft, il diritto dei lavoratori di Activision a organizzarsi, il mio lavoro… è troppo. È troppo, non reggerà mai. Sarò licenziato.”

“I nostri affiliati pagano una parte del mio stipendio”, ha aggiunto il funzionario UNI. Alla domanda sul perché i problemi con il CWA avrebbero compromesso una relazione tecnicamente sponsorizzata dall’UNI e il funzionario UNI ha chiarito che stava agendo per conto del CWA: “Abbiamo un rapporto finanziario con il CWA. È uno dei nostri membri”.

Più tardi, durante la telefonata, il funzionario dell’UNI ha fatto nuovamente riferimento al contratto originale, che rende i risultati della ricerca di Tech Inquiry “confidenziali” e di proprietà esclusiva di UNI Global Union. “Parlando del contratto, voglio dire, c’è scritto che il rapporto è nostro, giusto”, ha detto il funzionario, prima di aggiungere che la clausola contrattuale è stata progettata per “proteggere” la “miriade di considerazioni politiche che abbiamo come organizzazione” in “situazioni come questa”.

Nessun lavoratore di Activision ha ancora ottenuto un contratto sindacale formale, ma sono in corso iniziative di sindacalizzazione in diverse divisioni dell’azienda. A maggio, i lavoratori del controllo qualità di Raven Software, una divisione di Activision, hanno votato per unirsi alla Game Workers Alliance, un progetto della CWA, in una votazione che è passata con 19 su 22 voti a favore. L’impegno di Microsoft è in netto contrasto con quello di altri giganti della tecnologia, che si sono opposti ferocemente alle iniziative sindacali con consulenti esterni e tentativi creativi di minare il sostegno dei dipendenti al lavoro organizzato.

L’accordo di neutralità potrebbe non solo migliorare il tenore di vita dei lavoratori di Activision, grazie a maggiori tutele sul posto di lavoro e a salari più alti, ma anche rappresentare un’enorme manna per il CWA, che potenzialmente potrebbe incassare una parte dei salari dei lavoratori come quota associativa.

L’UNI Global Union, insieme alla Fondazione Friedrich Ebert, affiliata al Partito socialdemocratico tedesco, si è impegnata a sostenere il progetto di ricerca a partire dal settembre 2021. Poulson, fondatore di Tech Inquiry, è un ex ricercatore di Google che si è dimesso dall’azienda per protestare contro i suoi sforzi segreti per creare un motore di ricerca censurato in Cina. Poulson è anche un collaboratore di The Intercept.

Il funzionario del sindacato ha offerto le sue scuse a Tech Inquiry per aver fatto pressione per il completamento del progetto investigativo, per poi censurarlo poco prima della sua pubblicazione. “Nessuno avrebbe potuto prevedere che Microsoft sarebbe diventata, o avrebbe cercato di diventare, un datore di lavoro favorevole ai sindacati e questo sarebbe stato come far volare i maiali, sapete. Non l’avrei mai previsto”, ha detto il funzionario.

Il documento di ricerca Tech Inquiry ha raccolto migliaia di contratti governativi in tutto il mondo per descrivere in dettaglio i modi in cui aziende tecnologiche come Microsoft, Amazon, IBM, Oracle e Google si sono trasformate silenziosamente in importanti appaltatori militari attraverso lucrosi progetti di cloud computing. Molti dei contratti sono stati nascosti “attraverso intermediari piuttosto che direttamente alle aziende tecnologiche i cui prodotti sono stati acquistati”, ha osservato Poulson nel rapporto.

Il rapporto ha rilevato che molti dei siti web di divulgazione governativa rivolti al pubblico non riportano con precisione il livello dei contratti militarizzati con i giganti tecnologici. Oltre il 98% dei contratti stipulati da Microsoft, Amazon e Alphabet con il governo federale degli Stati Uniti dopo il 2018 sono di natura militare, di intelligence o di applicazione della legge, si legge ancora nel rapporto.

Il funzionario sindacale di UNI ha osservato che il rapporto doveva essere eliminato perché si concentrava su Microsoft. “Se ci fossimo limitati ad Amazon, sarebbe stato molto più semplice”, ha aggiunto il funzionario.

Dopo aver comunicato il suo accordo di neutralità al CWA, Microsoft ha ottenuto un nuovo alleato nel suo tentativo di ottenere l’approvazione delle autorità di regolamentazione per la fusione con Activision, una delle più grandi aziende di giochi del mondo. A giugno, Christopher Shelton, presidente della CWA, ha inviato una lettera ai membri della Federal Trade Commission, chiedendo che l’agenzia non utilizzi le leggi antitrust per impedire l’acquisizione di Microsoft.

“Siamo favorevoli all’approvazione della transazione in esame perché Microsoft ha stipulato un accordo con la CWA per garantire ai lavoratori di Activision Blizzard un percorso chiaro di contrattazione collettiva”, ha scritto Shelton.

La CWA, nota per il suo sostegno alle cause progressiste, si è impegnata in passato a sostenere la regolamentazione delle industrie alleate. Ad esempio, il sindacato ha esercitato pressioni a favore del tentativo di fusione tra AT&T e T-Mobile nel 2011. L’acquisizione è stata abbandonata di fronte all’opposizione dei legali antitrust del Dipartimento di Giustizia.

Jon Schweppe, direttore delle politiche e degli affari governativi dell’American Principles Project, che ha chiesto un maggiore controllo antitrust sui giganti tecnologici, ha osservato che in passato Microsoft non è stata molto trasparente nel finanziare gruppi di terze parti per ottenere alleati a Washington D.C. Le mosse dell’azienda per dominare il mercato globale dei videogiochi, ha osservato, non hanno provocato molte reazioni o opposizioni.

Rispetto ad Amazon e Google, ha proseguito Schweppe, Microsoft riceve molti meno controlli, una dinamica che ha attribuito ai sottili sforzi di lobbying di Microsoft tra i politici, le organizzazioni politiche influenti e ora i sindacati. “Microsoft”, ha aggiunto, “è incredibilmente efficace nel rendersi invisibile.”

Pubblicato su the Intercept 

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Idee&Azione

17 settembre 2022

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