Imran Khan sfida l’America

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di Ejaz Akram

Dopo un’umiliante sconfitta in Afghanistan e la perdita di credibilità sull’Ucraina, l’era dell’unipolarismo statunitense sembra entrare nella sua fase terminale, caratterizzata da sferzate feroci in tutte le direzioni. La più recente di queste offensive è avvenuta la settimana scorsa, quando il governo del Pakistan ha sostenuto che Washington stava cercando di architettare un cambio di regime a Islamabad.

Questa volta gli Stati Uniti sono stati colti in flagrante. L’affermazione non è stata fatta da una fuga di notizie o da un osservatore marginale, ma dal primo ministro del Pakistan, Imran Khan, in persona. Mentre il Dipartimento di Stato USA ha negato qualsiasi coinvolgimento, il dramma politico è appena iniziato.

Uscendo da un incontro cruciale dei vicini dell’Afghanistan, il massimo diplomatico cinese ha preso un colpo pubblico al comportamento di Washington. Il ministro degli Esteri Wang Yi ha detto che la Cina non permetterà agli Stati Uniti di trascinare le nazioni più piccole in un conflitto e ha rimproverato aspramente la “mentalità da guerra fredda degli Stati Uniti”. Pechino è determinata a non permettere agli Stati Uniti di rubare il Pakistan dalla sua cerchia interna di partner asiatici vitali che oggi includono Russia, Iran, Afghanistan e altri

Mercoledì, quando un partner di coalizione del partito di governo Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) ha annunciato che i suoi sette membri sarebbero passati all’opposizione, Khan ha essenzialmente perso la sua maggioranza nell’Assemblea Nazionale, composta da 342 parlamentari. Più di una dozzina di membri del suo partito hanno anche minacciato di passare all’opposizione.

Ma l’opposizione pakistana aveva erroneamente creduto che non appena avessero mostrato la maggioranza numerica richiesta in parlamento, il primo ministro si sarebbe dimesso o si sarebbe dimesso. Ma questo non è quello che sembra stia accadendo.

Invece, nelle prossime 24 ore, inizieranno le votazioni in parlamento per contare i numeri effettivi. Molti analisti vedono questa come la fine del governo Khan in Pakistan; altri credono che la presa del potere del primo ministro sarà consolidata e l’opposizione e i suoi finanziatori stranieri subiranno un colpo permanente.

Se i tribunali accolgono la petizione del governo per esaminare i casi di ingerenza straniera e di corruzione, allora Khan potrebbe avere più tempo per sviluppare una reazione a tutto campo. In pochi giorni, Khan ha già mostrato una modesta dimostrazione del suo potere di strada. L’umore e il sentimento attraverso lo spettro dei social media, per ora, è sbilanciato a favore del primo ministro. Ampi segmenti del pubblico si sono radunati a gran voce intorno a lui come portavoce delle loro aspirazioni, mentre i leader dei partiti di opposizione sono stati caratterizzati come individui corrotti che vogliono rovesciare un governo eletto.

I principali partiti di opposizione del paese sono la Pakistan Muslim League-N (PML-N) e il Pakistan People’s Party (PPP), entrambi gruppi dinastici che hanno governato per decenni fino a quando Khan è arrivato con la sua campagna promettendo di sradicare la corruzione dilagante e il clientelismo che ha afflitto la politica pachistana per anni.

 

La lettera

Milioni di pakistani si sono riversati per vedere il premier Khan parlare il 27 marzo, quando ha sostenuto che “potenze straniere stanno ingegnando un cambio di regime in Pakistan”. Sventolando una lettera estratta dalla tasca del suo cappotto, Khan ha minacciato di rivelare minacce dirette e scritte al Pakistan e a se stesso.

I membri del gabinetto [ministro della pianificazione, dello sviluppo, delle riforme e delle iniziative speciali] Asad Umar e [ministro dell’informazione] Fawad Chaudhry hanno tenuto una conferenza stampa congiunta dove hanno rivelato ulteriori dettagli di questa lettera controversa. Khan ha poi invitato diversi membri del suo gabinetto, i media e la comunità di sicurezza pakistana a vedere il documento in prima persona.

Gli oppositori del governo hanno respinto completamente le accuse di Khan, in mezzo a un’enorme quantità di arroganza e di atteggiamenti che presto seguiranno. Il leader dell’opposizione pakistana Shahbaz Sharif (un aspirante alla posizione di primo ministro) ha proclamato che salterà la nave e si unirà a Imran Khan se la lettera è reale e il primo ministro stava parlando sinceramente. Allo stesso modo, l’importante conduttore televisivo anti-establishment Saleem Safi ha detto che se la lettera fosse stata vera, si sarebbe ritirato dalla sua posizione e avrebbe abbandonato del tutto i media.

Ma nel giro di poche ore, una misteriosa petizione è stata presentata all’Alta Corte di Islamabad (IHC), con il capo della giustizia di Islamabad Athar Minallah che ha emesso un parere legale secondo cui Imran Khan non può condividere questa lettera in pubblico a causa del suo giuramento di segretezza. Una decisione così rapida non poteva venire dalla più alta autorità giudiziaria del Pakistan su una lettera falsa, no?

Il giorno dopo, il Comitato di Sicurezza Nazionale del paese (NSC) si è riunito per una riunione. Erano presenti il primo ministro pakistano, il capo dell’esercito, il presidente dei capi di stato maggiore, i capi dell’aeronautica (PAF) e della marina, il consigliere per la sicurezza nazionale (NSA) e molti altri importanti funzionari.

I membri dell’opposizione hanno boicottato la riunione, ma i partecipanti hanno preso all’unanimità la decisione di rimproverare gli Stati Uniti per le loro azioni e assicurare che il Pakistan non avrebbe permesso alle autorità americane di cavarsela così facilmente. In seguito, il Ministero degli Esteri ha chiamato l’ambasciatore americano in carica e lo ha rimproverato – niente di tutto ciò avrebbe potuto essere fatto con il pretesto di una lettera falsa.

 

Cosa c’è nella lettera?

Secondo le dichiarazioni fatte da Khan durante la riunione dell’NSC, alti funzionari del Dipartimento di Stato USA (si ritiene un sottosegretario di Stato) hanno inviato la lettera il 7 marzo tramite Asad Majeed Khan, l’ambasciatore pakistano a Washington.

Il documento afferma che ci sarà presto una mozione di sfiducia (NCM) contro il primo ministro, che Khan dovrebbe sapere che sta arrivando e che non dovrebbe resistere alla NCM ma andare a fondo con essa. Se cerca di resistere, continua la lettera, Khan e il Pakistan affronteranno conseguenze orribili.

La lettera menziona il NCM circa otto volte. Il giorno dopo, l’8 marzo, è stato effettivamente annunciato un voto di sfiducia. Secondo Khan, lui ha informazioni dell’agenzia di sicurezza su come la compravendita illegale di voti ha avuto luogo tra i parlamentari pakistani durante questo periodo. Poi, il 9 marzo, la leadership militare della nazione si è dichiarata “neutrale” tra i partiti di opposizione e il primo ministro.

Khan ha criticato i militari per aver preso una posizione neutrale, dicendo che un’istituzione vitale dello stato non dovrebbe mostrare “neutralità” a chi viene apertamente e volontariamente usato come strumento di cambiamento di regime, orchestrato dagli avversari del Pakistan. Ma dopo il ritorno del ministro degli Esteri Shah Qureshi da Pechino, i militari sembrano ora favorire la posizione di Khan. Sembra che una telefonata o un messaggio debba essere arrivato direttamente da Pechino.

 

Conseguenze del coinvolgimento degli Stati Uniti

Se il caso di ingerenza straniera è a priori della mozione di sfiducia, allora è possibile che Khan abbia un sollievo legale e che le persone accusate di collaborare, aiutare e assistere una cospirazione esterna di cambio di regime siano incriminate. Questo includerebbe i membri del partito politico dell’opposizione e le personalità dei media pakistani che hanno presumibilmente fatto avanti e indietro dall’ambasciata degli Stati Uniti nei giorni, nelle settimane e nei mesi precedenti la mozione – ora fissata per il voto di domenica. Se questo potesse essere provato in un tribunale, molti leader dell’opposizione potrebbero finire dietro le sbarre.

Secondo il più alto ufficio di sicurezza nazionale del Pakistan e a giudicare dalla notifica dell’IHC, appare chiaro che la lettera era legittima e che gli Stati Uniti sono colpevoli di ingerenza negli affari interni del Pakistan. Ma non siamo nel 2001, quando l’ex presidente pakistano, il generale Pervez Musharraf, capitolò agli americani dopo aver ricevuto una sola telefonata. Il Pakistan di oggi ha un’identità più forte dopo due decenni di estenuanti e non riconosciuti sacrifici per la fallimentare guerra al terrorismo di Washington. Allo stesso modo, ora capiscono anche che gli Stati Uniti sono una potenza in declino.

La maggior parte dei pakistani non si preoccupa più delle sanzioni statunitensi, soprattutto perché vedono altre nazioni aggirarle con nuovi alleati. L’umore e il sentimento del pubblico sono di respingere le minacce di sanzioni, riconoscendo che ci saranno conseguenze da parte pakistana che potrebbero portare all’espulsione dei diktat americani dalla regione Af-Pak-Iran.

Durante la sua intervista del 1° aprile alla televisione nazionale (PTV), Imran Khan ha esortato la nazione pakistana a rifiutare l’alleanza dei partiti corrotti e dei media sostenuti dall’Occidente. Credeva che il prossimo passo dell’Occidente sarebbe stato quello di togliergli la vita. Il ministro dell’informazione del Pakistan aveva detto lo stesso solo un giorno prima.

Se Khan non avesse avuto la capacità di radunare la strada, avrebbero potuto risparmiarlo, ma la sua attuale popolarità e la sua ostinata resistenza alle tattiche di prepotenza degli Stati Uniti lo rendono un obiettivo primario per l’assassinio. La maggior parte dei pakistani ha a lungo considerato l’uccisione di leader come Liaquat Ali Khan, Z.A. Bhutto, Zia al Haq e Benazir Bhutto come opera dell’intelligence statunitense. Per questi cittadini, ogni minaccia percepita alla vita del premier Imran Khan è un pericolo reale e imminente. Molto rapidamente, la sicurezza intorno a lui è stata rimescolata e sono state prese nuove misure per fornirgli una protezione extra.

La narrazione di Khan sull’interferenza degli Stati Uniti ha acquisito un forte slancio nell’ultima settimana. La trama è quella di due parti che si scontrano in un momento critico della storia del paese: da una parte, un’alleanza indo-statunitense, partiti di opposizione pakistani corrotti, i media aziendali del paese e una manciata di liberali di stampo occidentale. Dall’altra parte, un primo ministro legalmente eletto, popolare e grintoso, sostenuto dall’alleanza russo-cinese e da una maggioranza schiacciante di pakistani.

Con queste probabilità, potrebbe essere politicamente e legalmente impossibile per l’esercito pakistano mantenere la sua posizione ostentata di neutralità, non importa quanta pressione USA gli arrivi addosso. Il tempo potrebbe essere dalla parte di Khan.

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: Idee&Azione

5 aprile 2022

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