La fine della civilizzazione occidentale [2]

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di Michael Hudson

L’eredità di Roma e l’imperialismo finanziario dell’Occidente

Ciò che distingue le economie occidentali dalle precedenti società del Vicino Oriente e dalla maggior parte di quelle asiatiche è l’assenza di una riduzione del debito per ripristinare l’equilibrio economico. Ogni nazione occidentale ha ereditato da Roma i principi di sacralità del debito a favore dei creditori, che danno priorità alle loro richieste e legittimano il trasferimento permanente ai creditori delle proprietà dei debitori inadempienti. Dall’antica Roma alla Spagna asburgica, alla Gran Bretagna imperiale e agli Stati Uniti, le oligarchie occidentali si sono appropriate del reddito e della terra dei debitori, trasferendo al contempo le tasse sul lavoro e sull’industria. Questo ha causato l’austerità interna e ha portato le oligarchie a cercare la prosperità attraverso la conquista dell’estero, per ottenere dagli stranieri ciò che non viene prodotto dalle economie interne indebitate e soggette a principi legali pro-creditori che trasferiscono la terra e altre proprietà a una classe di rentier.

Nel XVI secolo la Spagna ha saccheggiato vasti carichi di argento e oro dal Nuovo Mondo, ma questa ricchezza è passata attraverso le sue mani, dissipata nella guerra invece di essere investita nell’industria nazionale. Lasciati con un’economia fortemente diseguale e polarizzata, profondamente indebitata, gli Asburgo persero il loro antico possedimento, la Repubblica olandese, che prosperava come società meno oligarchica e che traeva più potere come creditore che come debitore.

La Gran Bretagna seguì un’ascesa e una caduta simile. La Prima Guerra Mondiale l’ha lasciata con pesanti debiti di armi nei confronti della sua stessa ex colonia, gli Stati Uniti. Imponendo l’austerità antioperaia in patria nel tentativo di pagare questi debiti, la sterlina britannica divenne successivamente un satellite del dollaro statunitense secondo i termini del Lend-Lease americano nella Seconda Guerra Mondiale e del British Loan del 1946. Le politiche neoliberiste di Margaret Thatcher e Tony Blair hanno aumentato drasticamente il costo della vita privatizzando e monopolizzando l’edilizia pubblica e le infrastrutture, cancellando l’antica competitività industriale della Gran Bretagna e aumentando il costo della vita e quindi i livelli salariali.

Gli Stati Uniti hanno seguito una traiettoria analoga di espansione imperiale a scapito dell’economia nazionale. Le sue spese militari all’estero, a partire dal 1950, hanno costretto il dollaro ad abbandonare l’oro nel 1971. Questo cambiamento ha avuto il vantaggio imprevisto di inaugurare un “dollar standard” che ha permesso all’economia statunitense e alla sua diplomazia militare di ottenere un giro gratuito dal resto del mondo, accumulando debito in dollari con le banche centrali di altre nazioni senza alcun vincolo pratico.

La colonizzazione finanziaria dell’Unione post-sovietica negli anni ’90 con la “terapia d’urto” delle privatizzazioni, seguita dall’ammissione della Cina all’Organizzazione Mondiale del Commercio nel 2001 – con l’aspettativa che la Cina, come la Russia di Eltsin, diventasse una colonia finanziaria statunitense – ha portato l’economia americana a deindustrializzarsi, spostando l’occupazione in Asia. Il tentativo di costringere la Cina a sottomettersi al controllo degli Stati Uniti, inaugurando l’odierna Nuova Guerra Fredda, ha portato la Russia, la Cina e altri Paesi a staccarsi dal sistema commerciale e di investimento dollarizzato, lasciando gli Stati Uniti e l’Europa della NATO a subire l’austerità e l’aggravarsi della disuguaglianza di ricchezza, con l’impennata dei rapporti di indebitamento di individui, imprese ed enti pubblici.

Solo un decennio fa il senatore John McCain e il presidente Barack Obama definivano la Russia come una semplice stazione di servizio con bombe atomiche. Ora si potrebbe dire altrettanto bene degli Stati Uniti, che basano il loro potere economico mondiale sul controllo del commercio di petrolio in Occidente, mentre le loro principali eccedenze di esportazione sono le colture agricole e le armi. La combinazione di indebitamento finanziario e privatizzazione ha reso l’America un’economia ad alto costo, che ha perso la sua precedente leadership industriale, proprio come la Gran Bretagna. Gli Stati Uniti cercano ora di vivere principalmente di guadagni finanziari (interessi, profitti sugli investimenti esteri e creazione di credito da parte delle banche centrali per gonfiare i guadagni di capitale) invece di creare ricchezza attraverso il proprio lavoro e la propria industria. I suoi alleati occidentali cercano di fare lo stesso. Eufemizzano questo sistema dominato dagli Stati Uniti come “globalizzazione”, ma è semplicemente una forma finanziaria di colonialismo, sostenuta dalla solita minaccia militare della forza e da “cambi di regime” occulti per impedire ai Paesi di ritirarsi dal sistema.

Questo sistema imperiale basato sugli Stati Uniti e sulla NATO cerca di indebitare i Paesi più deboli e di costringerli a trasferire il controllo delle loro politiche al Fondo Monetario Internazionale e alla Banca Mondiale. Obbedire ai “consigli” neoliberali anti-lavoro di queste istituzioni porta a una crisi del debito che costringe il tasso di cambio del Paese debitore a deprezzarsi. Il Fondo Monetario Internazionale li “salva” dall’insolvenza a “condizione” che vendano il settore pubblico e spostino le tasse dai ricchi (soprattutto dagli investitori stranieri) al lavoro.

L’oligarchia e il debito sono le caratteristiche distintive delle economie occidentali. Le spese militari all’estero e le guerre quasi costanti dell’America hanno lasciato il suo Tesoro profondamente indebitato con i governi stranieri e le loro banche centrali. Gli Stati Uniti stanno quindi seguendo lo stesso percorso che ha portato la Spagna a indebitarsi con i governi stranieri e le loro banche centrali.

 

Il fallimento delle democrazie oligarchiche nel proteggere la popolazione indebitata in generale

Ciò che ha reso oligarchiche le economie occidentali è la loro incapacità di proteggere i cittadini dalla dipendenza da una classe proprietaria creditrice. Queste economie hanno mantenuto le leggi di Roma sul debito basate sui creditori, in particolare la priorità delle richieste dei creditori sulla proprietà dei debitori. L’1% dei creditori è diventato un’oligarchia politicamente potente, nonostante le riforme politiche democratiche nominali che hanno ampliato i diritti di voto. Le agenzie governative di regolamentazione sono state catturate e il potere fiscale è stato reso regressivo, lasciando il controllo e la pianificazione economica nelle mani di un’élite di rentier.

Roma non è mai stata una democrazia. E in ogni caso, Aristotele riconosceva che le democrazie si evolvevano più o meno naturalmente in oligarchie – che si dichiarano democratiche per scopi di pubbliche relazioni, fingendo che la loro concentrazione di ricchezza sempre più massiccia sia tutta per il meglio. L’odierna retorica del trickle-down dipinge le banche e i gestori finanziari come capaci di indirizzare i risparmi nel modo più efficiente per produrre prosperità per l’intera economia, non solo per loro stessi.

Il Presidente Biden e i suoi neoliberisti del Dipartimento di Stato accusano la Cina e qualsiasi altro Paese che cerca di mantenere la propria indipendenza economica e la propria autosufficienza di essere “autocratico”. Il loro gioco di prestigio retorico contrappone la democrazia all’autocrazia. Ciò che chiamano “autocrazia” è un governo abbastanza forte da impedire a un’oligarchia finanziaria orientata all’Occidente di indebitare la popolazione con sé stessa – e quindi di sottrarre la terra e altre proprietà nelle proprie mani e in quelle dei suoi finanziatori americani e stranieri.

Il doppio senso orwelliano di chiamare le oligarchie “democrazie” è seguito dalla definizione di un libero mercato come un mercato libero per la ricerca di rendite finanziarie. La diplomazia sostenuta dagli Stati Uniti ha indebitato i Paesi, costringendoli a vendere il controllo delle loro infrastrutture pubbliche e a trasformare le “altezze di comando” della loro economia in opportunità per estrarre rendite monopolistiche.

Questa retorica autocrazia vs. democrazia è simile a quella che le oligarchie greche e romane usavano quando accusavano i riformatori democratici di cercare la “tirannia” (in Grecia) o la “regalità” (a Roma). Furono i “tiranni” greci a rovesciare le autocrazie mafiose nel VII e VI secolo a.C., aprendo la strada al decollo economico e proto-democratico di Sparta, Corinto e Atene. Furono i re di Roma a costruire la loro città-stato offrendo ai cittadini una proprietà terriera di autosostentamento. Questa politica attirò gli immigrati dalle città-stato italiane vicine, le cui popolazioni erano costrette alla schiavitù del debito.

Il problema è che le democrazie occidentali non si sono dimostrate abili nell’impedire alle oligarchie di emergere e di polarizzare la distribuzione del reddito e della ricchezza. Fin dai tempi di Roma, le “democrazie” oligarchiche non hanno protetto i loro cittadini dai creditori che cercavano di appropriarsi della terra, della sua rendita e del dominio pubblico.

Se ci chiediamo chi oggi attua e applica politiche che cercano di controllare l’oligarchia per proteggere il sostentamento dei cittadini, la risposta è che lo fanno gli Stati socialisti. Solo uno Stato forte ha il potere di controllare un’oligarchia finanziaria e di rendita. L’ambasciata cinese in America lo ha dimostrato nella sua risposta alla descrizione della Cina come autocrazia fatta dal presidente Biden:

Aggrappati a una mentalità da Guerra Fredda e alla logica dell’egemone, gli Stati Uniti perseguono una politica di blocco, inventano la narrativa “democrazia contro autoritarismo”… e incrementano le alleanze militari bilaterali, nel chiaro tentativo di contrastare la Cina.

Guidato da una filosofia incentrata sul popolo, fin dal giorno della sua fondazione… il Partito ha lavorato instancabilmente per l’interesse del popolo e si è dedicato a realizzare le aspirazioni della gente a una vita migliore. La Cina ha fatto progredire la democrazia popolare in tutti i suoi processi, ha promosso la tutela legale dei diritti umani e ha sostenuto l’equità e la giustizia sociale. Il popolo cinese gode oggi di diritti democratici più ampi e completi.

Quasi tutte le prime società non occidentali avevano protezioni contro l’emergere di oligarchie mercantili e rentier. Ecco perché è così importante riconoscere che quella che è diventata la civiltà occidentale rappresenta una rottura rispetto al Vicino Oriente, all’Asia meridionale e orientale. Ognuna di queste regioni aveva un proprio sistema di amministrazione pubblica per salvare l’equilibrio sociale dalla ricchezza commerciale e monetaria che minacciava di distruggere l’equilibrio economico se lasciata senza controllo. Ma il carattere economico dell’Occidente è stato plasmato dalle oligarchie dei rentier. La Repubblica di Roma arricchì la sua oligarchia spogliando le regioni conquistate, lasciandole impoverite. Questa rimane la strategia estrattiva del successivo colonialismo europeo e, più recentemente, della globalizzazione neoliberista incentrata sugli Stati Uniti. L’obiettivo è sempre stato quello di “liberare” le oligarchie da vincoli alla loro ricerca di sé stesse.

La grande domanda è: “libertà” e “libertà” per chi? L’economia politica classica definiva un mercato libero come un mercato privo di rendite non guadagnate, con in testa la rendita fondiaria e altre rendite da risorse naturali, la rendita da monopolio, gli interessi finanziari e i relativi privilegi dei creditori. Ma alla fine del XIX secolo l’oligarchia dei rentier ha promosso una contro-rivoluzione fiscale e ideologica, ridefinendo il libero mercato come libero per i rentier di estrarre rendite economiche – cioè redditi non guadagnati.

Questo rifiuto della critica classica al reddito dei rentier è stato accompagnato dalla ridefinizione della “democrazia”, che richiede un “libero mercato” della varietà oligarchica rentier anticlassica. Invece di essere il regolatore economico nell’interesse pubblico, il governo ha smantellato la regolamentazione pubblica del credito e dei monopoli. In questo modo, le aziende possono far pagare quello che vogliono per il credito che forniscono e per i prodotti che vendono. Privatizzando il privilegio di creare credito-denaro, il settore finanziario assume il ruolo di assegnare la proprietà.

Il risultato è stato quello di centralizzare la pianificazione economica a Wall Street, alla City di Londra, alla Borsa di Parigi e in altri centri finanziari imperiali. La Nuova Guerra Fredda di oggi consiste proprio in questo: proteggere questo sistema di capitalismo finanziario neoliberista incentrato sugli Stati Uniti, distruggendo o isolando i sistemi alternativi di Cina, Russia e dei loro alleati, mentre si cerca di finanziarizzare ulteriormente l’ex sistema colonialista sponsorizzando il potere dei creditori invece di proteggere i debitori, imponendo l’austerità del debito invece della crescita e rendendo irreversibile la perdita della proprietà attraverso il pignoramento o la vendita forzata.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Idee&Azione

28 luglio 2022