La fine della civilizzazione occidentale [3]

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di Michael Hudson

La civiltà occidentale è una lunga deviazione da dove l’antichità sembrava essere diretta?

Ciò che è così importante nella polarizzazione economica di Roma, risultante dalla dinamica del debito fruttifero nelle mani rapaci della sua classe creditrice, è il modo in cui il suo sistema legale oligarchico pro-creditori differisce radicalmente dalle leggi delle società precedenti che controllavano i creditori e la proliferazione del debito. L’ascesa di un’oligarchia di creditori che usava la sua ricchezza per monopolizzare la terra e prendere il controllo del governo e dei tribunali (non esitando a usare la forza e l’assassinio politico mirato contro gli aspiranti riformatori) era stata prevenuta per migliaia di anni in tutto il Vicino Oriente e in altre terre asiatiche. Ma nella periferia dell’Egeo e del Mediterraneo mancavano i controlli e gli equilibri economici che avevano garantito la resistenza in altre zone del Vicino Oriente. Ciò che ha contraddistinto l’Occidente fin dall’inizio è stata la mancanza di un governo abbastanza forte da controllare l’emergere e il dominio di un’oligarchia di creditori.

Tutte le economie antiche funzionavano a credito, accumulando debiti per i raccolti durante l’anno agricolo. Guerre, siccità o inondazioni, malattie e altre interruzioni spesso impedivano il pagamento dei debiti accumulati. Ma i governanti del Vicino Oriente cancellavano i debiti in queste condizioni. In questo modo, i cittadini-soldato e i lavoratori delle corvée non perdevano la loro terra di autosostentamento a causa dei creditori, che erano riconosciuti come un potenziale potere rivale del palazzo. Verso la metà del primo millennio a.C. la servitù per debiti si era ridotta a un fenomeno marginale in Babilonia, in Persia e in altri regni del Vicino Oriente. Ma la Grecia e Roma erano nel mezzo di un mezzo millennio di rivolte popolari che chiedevano la cancellazione del debito e la libertà dalla servitù del debito e dalla perdita della terra per l’autosostentamento.

Solo i re romani e i tiranni greci riuscirono, per un certo periodo, a proteggere i loro sudditi dalla schiavitù del debito. Ma alla fine hanno perso contro le oligarchie dei signori della guerra e dei creditori. La lezione della Storia è quindi che è necessario un forte potere normativo da parte del governo per evitare che le oligarchie emergano e utilizzino le rivendicazioni dei creditori e l’accaparramento delle terre per trasformare i cittadini in debitori, affittuari, clienti e infine servi della gleba.

 

L’ascesa del controllo dei creditori sui governi moderni

I palazzi e i templi di tutto il mondo antico erano creditori. Solo in Occidente è emersa una classe di creditori privati. Un millennio dopo la caduta di Roma, una nuova classe bancaria obbligò i regni medievali a indebitarsi. Le famiglie bancarie internazionali usarono il loro potere di creditori per ottenere il controllo dei monopoli pubblici e delle risorse naturali, proprio come i creditori avevano ottenuto il controllo delle terre individuali nell’antichità.

La Prima Guerra Mondiale vide le economie occidentali raggiungere una crisi senza precedenti a causa dei debiti interalleati e delle riparazioni tedesche. Il commercio si interruppe e le economie occidentali caddero in depressione. A tirarle fuori fu la Seconda Guerra Mondiale e questa volta non furono imposte riparazioni dopo la fine della guerra. Al posto dei debiti di guerra, l’Inghilterra fu semplicemente obbligata ad aprire la sua area della sterlina agli esportatori statunitensi e ad astenersi dal rilanciare i suoi mercati industriali svalutando la sterlina, secondo i termini del Lend-Lease e del prestito britannico del 1946, come già detto.

L’Occidente è uscito dalla Seconda Guerra Mondiale relativamente libero dal debito privato – e completamente sotto il dominio degli Stati Uniti. Ma dal 1945 il volume del debito si è espanso in modo esponenziale, fino a raggiungere le proporzioni di una crisi nel 2008, quando la bolla dei mutui spazzatura, le massicce frodi bancarie e la piramide del debito finanziario sono esplose, sovraccaricando gli Stati Uniti e le economie europee e del Sud globale.

La Federal Reserve Bank statunitense ha monetizzato 8.000 miliardi di dollari per salvare le partecipazioni dell’élite finanziaria in azioni, obbligazioni e mutui immobiliari impacchettati, invece di salvare le vittime dei mutui spazzatura e i Paesi stranieri sovraindebitati. La Banca Centrale Europea ha fatto più o meno la stessa cosa per salvare gli europei più ricchi dalla perdita del valore di mercato della loro ricchezza finanziaria.

Ma era troppo tardi per salvare le economie statunitensi ed europee. Il lungo accumulo di debito post-1945 ha fatto il suo corso. L’economia statunitense è stata deindustrializzata, le sue infrastrutture sono al collasso e la sua popolazione è così profondamente indebitata che il reddito disponibile rimasto è scarso per sostenere il tenore di vita. Proprio come accadde con l’Impero di Roma, la risposta americana è quella di cercare di mantenere la prosperità della propria élite finanziaria sfruttando i Paesi stranieri. Questo è lo scopo dell’odierna diplomazia della Nuova Guerra Fredda. Si tratta di estrarre tributi economici spingendo le economie straniere a indebitarsi ulteriormente, da pagare imponendo loro depressione e austerità.

Questa sottomissione è descritta dagli economisti mainstream come una legge di natura e quindi come una forma inevitabile di equilibrio, in cui l’economia di ogni nazione riceve “ciò che vale”. Gli attuali modelli economici mainstream si basano sul presupposto irrealistico che tutti i debiti possano essere pagati, senza polarizzare reddito e ricchezza. Si presume che tutti i problemi economici siano auto-curabili grazie alla “magia del mercato”, senza che sia necessario l’intervento dell’autorità civile. La regolamentazione governativa è considerata inefficiente e inefficace e quindi non necessaria. Ciò lascia ai creditori, agli accaparratori di terre e ai privatizzatori mano libera per privare gli altri della loro libertà. Questo è il destino ultimo dell’attuale globalizzazione e della storia stessa.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Idee&Azione

29 luglio 2022