La Francia perde la pazienza con Macron

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di Gavin Mortimer

Quando il giornale domenicale Le Journal Du Dimanche ha recentemente pubblicato la sua lista annuale delle cinquanta personalità più popolari in Francia, i politici vi sono stati a malapena inseriti. Solo due hanno superato la selezione: Emmanuel Macron al 35° posto e Marine Le Pen al 48°. Quando la lista è stata pubblicata per la prima volta nel 1988, François Mitterrand era il presidente francese al terzo posto, uno dei soli quindici politici a entrare nella lista quell’anno.

Frédéric Dabi, responsabile dell’IFOP, la società di sondaggi incaricata di redigere la lista ogni anno, ha spiegato che il cambiamento nella sua composizione la dice lunga. “È un riflesso della sfiducia del pubblico nei confronti dei propri politici”, ha detto, sottolineando che, al contrario, l’ammirazione per gli accademici, le star dello sport e i comici è aumentata nel corso degli anni.

“Va detto che stiamo vivendo in un’epoca di pessimismo senza precedenti”, ha osservato Dabi. Alla domanda se avesse notato la stessa ondata di disordini che aveva preceduto il movimento dei gilet gialli nel 2017/18, Dabi ha risposto che la disperazione era aumentata a causa della grave situazione economica.

Ogni giorno i media riportano l’impatto dei prezzi dell’energia alle stelle e di come le piccole imprese stiano lottando per sopravvivere a causa delle conseguenze della disastrosa strategia energetica francese di questo secolo. Emmanuel Macron incolpa Putin, ma la gente sa che gran parte della colpa è sua e del suo predecessore François Hollande per aver favorito le energie rinnovabili rispetto al nucleare.

Le conseguenze della risposta altrettanto miope di Macron a Covid si fanno ora sentire; cosa pensa che accadrà ai caffè e ai ristoranti che sono stati costretti a chiudere per più di sei mesi nel 2020/21?

Un recente rapporto ha mostrato che nel 2022 sono fallite più di 41.000 imprese, 14.000 in più rispetto all’anno precedente, e quest’anno si avverte che questo numero potrebbe aumentare del 30%. L’industria dell’ospitalità è la più colpita, con un raddoppio del numero di insolvenze nel 2021.

I ristoratori devono ora far fronte a bollette dell’elettricità che in alcuni casi sono decuplicate. Il loro leader sindacale, Thierry Marx, ha scritto una lettera aperta al Ministro dell’Economia, Bruno Le Maire, avvertendolo della gravità della situazione e definendo la crisi energetica il risultato di una speculazione. Fate qualcosa, ha detto a Le Maire, “o le nostre imprese chiuderanno e tutta la Francia scenderà in piazza”.

Così dicono i proprietari di 33.000 panetterie francesi, molte delle quali sono sull’orlo del fallimento perché non riescono a pagare le bollette energetiche alle stelle. La scorsa settimana, il Primo Ministro Elisabeth Bourne ha promesso che il governo avrebbe fatto di tutto per alleggerire l’onere per i panettieri, compreso il pagamento delle tasse e dei contributi sociali nel tempo. Le Maire ha chiesto ai fornitori di energia di rinegoziare i contratti con i panettieri che, come i ristoratori, non possono pagare bollette alle stelle.

Giovedì scorso, Macron ha invitato diversi panettieri all’Eliseo per il tradizionale taglio della galette di Capodanno. A parole, ha promesso di difendere la professione e di sostenerla, ma mentre agitava il coltello c’era un disagio di fondo dietro la cordialità esteriore del presidente.

Persino lui, spesso accusato di scarsa comprensione, è consapevole del potente simbolismo della baguette, che a novembre ha ottenuto il riconoscimento di patrimonio mondiale dell’UNESCO. Per molti villaggi di La France-Profond, la panetteria è il cuore vivo della comunità; se le panetterie iniziano a fallire, che segnale manderà alla gente?

In questo contesto di turbolenze economiche, Macron è determinato ad attuare le riforme pensionistiche che ha tentato per la prima volta nel 2019, prima che l’offensiva di Covid le bloccasse. Quel tentativo iniziale ha portato a settimane di scioperi dei trasporti pubblici, che hanno bloccato gran parte di Parigi. I sindacati hanno avvertito che lo sciopero si ripeterà se il governo aumenterà l’età pensionabile dagli attuali 62 a 64 o 65 anni. Alcuni economisti sostengono che la Francia, il cui debito pubblico in rapporto al PIL è pari al 113,7%, ha un estremo bisogno di una riforma di questo tipo e dovrebbe innalzare l’età pensionabile a 67 anni.

Frédéric Dabi ritiene che il clima sia favorevole a quella che definisce la “vestizione gialla” della Francia; in altre parole, il ritorno del movimento dei “gilet gialli” che ha scioccato Macron con la sua portata e la rabbia che ribolliva.

Altri non sono così sicuri di questa previsione. Jerome Rodriguez, uno dei leader del movimento cinque anni fa, ha espresso il suo scetticismo.

“Tutti parlano di un ‘ritorno’, ma i gilet gialli non faranno scintille perché è stato versato troppo sangue”, ha detto.  – “La gente ha paura di uscire per strada”.

Rodriguez ha perso un occhio a causa di un proiettile di gomma sparato da una pistola della polizia nel 2019 ed è stato uno delle decine di manifestanti gravemente feriti durante le settimane di proteste. L’azione della polizia è stata criticata dalle organizzazioni per i diritti umani, ma la sua brutalità ha raggiunto l’obiettivo di spaventare la gente dalle strade. Da allora, il governo ha investito in decine di veicoli blindati nuovi e migliorati per le forze di sicurezza; lo scorso autunno è stato annunciato il reclutamento di 8.500 agenti di polizia durante il secondo mandato presidenziale di Macron, con l’intenzione di assumerne altri 3.000 entro il 2023.

Centinaia di poliziotti antisommossa sono arrivati a Parigi sabato per incontrare i manifestanti in gilet giallo che si erano riuniti per esprimere il loro disappunto nei confronti dell’operato del governo. Erano pochi, appena 2.000, con meno di 5.000 persone scese in piazza in tutta la Francia.

I francesi sono stati costretti ad adeguarsi o stanno aspettando? La prossima manifestazione è prevista per il 23 gennaio ed è guidata dal collettivo per la sopravvivenza dei panettieri e degli artigiani.

Molte altre professioni bisognose di sostegno saranno rappresentate, soprattutto domani, quando Elizabeth Bourne presenterà il progetto di riforma delle pensioni. Nel fine settimana, un leader sindacale, Laurent Berger della CFDT, ha avvertito il primo ministro di lasciare invariata l’età pensionabile perché “c’è una grande tensione sociale… un forte sentimento negativo tra la popolazione”.

Un altro leader, Frédéric Souillot, è stato più diretto, affermando: “Se Emmanuel Macron vuole fare della riforma delle pensioni la “madre delle riforme”, per noi sarà la “madre delle battaglie”.

È in gioco la reputazione di Macron. È salito al potere nel 2017 promettendo al mondo di riformare il mercato del lavoro e di rendere la Francia più favorevole alle imprese. Covid ha interrotto ciò che aveva iniziato, quindi il presidente intende ora continuare le riforme senza temere che il suo ultimo mandato sia arrivato.

Se lui è pronto a combattere, lo sono anche i sindacati e i lavoratori che disprezzano il “presidente dei ricchi”. Probabilmente ci sarà un confronto violento con spargimento di sangue nelle strade, ma chi si tirerà indietro: Macron o le masse?

Foto: Idee&Azione

17 gennaio 2023

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