La Gap society come nuova narrazione della divisione sociale in Giappone

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di David Chiavacci

Dall’inizio del millennio, il Giappone è stato caratterizzato da accesi dibattiti politici e pubblici su un massiccio aumento delle disuguaglianze e su nuove forme di esclusione sociale. È diventata dominante una nuova auto-percezione del Giappone come “società del divario” (kakusa shakai). Questa nuova narrazione rappresenta una rottura rispetto alla precedente auto-immagine di “società generale della classe media” (sōchūryū shakai), secondo la quale il Giappone era una società estremamente egualitaria. Tuttavia, le ricerche e i dati disponibili non supportano pienamente né l’ipotesi di una società giapponese molto più divisa negli ultimi decenni né la visione di una società estremamente egualitaria nei decenni precedenti. Come possiamo spiegare queste discrepanze tra i discorsi pubblici e le disuguaglianze misurate? Per comprendere la portata delle recenti discussioni sulla disuguaglianza e la relativa inversione di tendenza nella percezione di sé, è necessario innanzitutto dare un’occhiata più da vicino al modello precedente del Giappone come società generale della classe media.

Questo discorso sulla classe media generale, che è diventato sempre più dominante a partire dagli anni Sessanta, attestava che il Giappone era una società quasi unicamente equa in termini di opportunità e risultati. Grazie al suo sistema educativo estremamente meritocratico, tutti gli studenti maschi, indipendentemente dal loro background sociale, potevano raggiungere un potenziale successo educativo, aprendo così la strada alla prosperità e all’avanzamento sociale. Per le donne, il modello con i suoi ruoli di genere chiaramente delineati prevedeva un percorso di vita ideale. Dovevano sposare un uomo di successo e sostenerlo nella sua carriera gestendo da sole la casa e la famiglia. Soprattutto, nel loro ruolo di madri, assicuravano il successo scolastico dei propri figli, garantendo così la continuazione della storia di successo della famiglia attraverso le generazioni. Allo stesso tempo, però, il Giappone veniva considerato anche come un paradiso di uguaglianza in termini di distribuzione del reddito e della ricchezza rispetto all’Occidente del libero mercato. In quest’ottica, le società occidentali erano caratterizzate da disuguaglianza di reddito e povertà diffusa, come gli Stati Uniti o il Regno Unito, oppure, come nel caso dei Paesi scandinavi, da una bassa disuguaglianza sociale e da una forte sicurezza sociale dovuta a una pressione fiscale estremamente elevata e a uno Stato sociale completo. Al contrario, nel sistema giapponese, l’equa distribuzione del reddito e della ricchezza era generata, secondo l’immagine di sé, da imprese socialmente responsabili gestite quasi come famiglie e dai relativi bassi differenziali salariali tra manager e lavoratori. Secondo la narrazione della società borghese in generale, il Giappone sembrava quindi riuscire a quadrare il cerchio combinando con successo la concorrenza leale e le pari opportunità con un’elevata inclusione sociale per tutti.

 

Nella sua autoimmagine immagine dominante, il Giappone non solo era una società estremamente omogenea dal punto di vista etnico e priva di minoranze significative, ma era anche caratterizzata da omogeneità sociale e prosperità generale nel confronto internazionale.

Dal 2000, tuttavia, non è rimasto molto di questa immagine del Giappone come esempio di crescita e uguaglianza, soprattutto nel Paese stesso. A partire dalla metà degli anni ’80, l’economia giapponese si è surriscaldata, il che si è riflesso in tassi di crescita molto elevati combinati con incredibili aumenti dei prezzi sui mercati azionari e immobiliari. Tuttavia, lo scoppio di queste bolle speculative ha portato a decenni di stagnazione economica e a una crescita molto modesta a partire dai primi anni Novanta. Soprattutto rispetto agli Stati Uniti, il Giappone sembrò fermarsi e perdere costantemente importanza a partire dagli anni Novanta. Ancora più dolorosa per l’immagine del Giappone come potenza economica globale e nazione leader in Asia orientale è stata l’inarrestabile ascesa della Repubblica Popolare Cinese, che ha intrapreso un’impressionante modernizzazione e ha superato il Giappone in termini di potenza economica nel giro di pochi anni. Anche la Corea del Sud ha avuto uno sviluppo economico di gran lunga superiore, simboleggiato dal sorpasso della Sony da parte della Samsung. Questo declino relativo ha minato l’immagine sociale del Giappone come nazione economica di successo e ha portato a discorsi di crisi e a richieste di riforme strutturali complete. L’obiettivo dei riformatori era quello di liberalizzare e deregolamentare l’economia giapponese per generare nuovi impulsi alla crescita e all’innovazione, liberando le forze di mercato e aumentando la competizione sociale attraverso maggiori differenze di reddito individuali, secondo il modello neoliberista statunitense e britannico. Si è parlato di “egualitarismo malvagio” (akubyōdō), che ha portato a un atteggiamento di sazietà e ha minato la spinta e la volontà di realizzazione della popolazione. Tuttavia, questa agenda di riforme neoliberali ha portato anche a una nuova attenzione per le disuguaglianze sociali. Parallelamente ai dibattiti sulle riforme, intorno al 2000 è iniziato un dibattito pubblico e successivamente anche politico sullo sviluppo della disuguaglianza sociale in Giappone. Il dibattito è culminato a metà degli anni Duemila nel nuovo modello del Giappone come società del divario, che è diventato rapidamente l’autopercezione dominante e ha soppiantato il precedente discorso del Giappone come società generale della classe media. La percezione delle strutture sociali si è estremamente modificata con questo nuovo modello. Il Giappone è ora caratterizzato in termini di disuguaglianza sociale da un’apertura del divario sociale, da una crescente destabilizzazione dell’occupazione e da una crescita delle famiglie a basso reddito impoverite. La nuova narrazione del Giappone come società del divario ha portato anche a mettere in discussione l’opportunità di un riallineamento neoliberale della società giapponese e le dinamiche di differenziazione ed esclusione sociale ad esso associate.

Sulla base di ricerche empiriche, la portata e l’intensità del dibattito sulla disuguaglianza sociale in Giappone è sorprendente a prima vista. Come in quasi tutti i Paesi industriali avanzati, anche in Giappone si può individuare una tendenza all’aumento della disuguaglianza di reddito negli ultimi decenni. Tuttavia, questo sviluppo è stato molto moderato nel confronto internazionale, soprattutto rispetto alla concentrazione di reddito tra i top earners nei Paesi liberali e anglosassoni. Nel complesso, i dati disponibili non mostrano una forte concentrazione del reddito e piuttosto una continuità nei livelli di disuguaglianza sociale in Giappone a partire dagli anni ’80, soprattutto rispetto agli Stati Uniti e al Regno Unito. Questi risultati empirici sono supportati anche da studi comparativi di economia politica, che mostrano come in Giappone il programma di riforma neoliberista sia stato realizzato solo in forma rudimentale. Analisi più dettagliate sulla distribuzione del reddito attribuiscono il moderato aumento della disuguaglianza nei redditi delle famiglie principalmente all’invecchiamento della popolazione e a un cambiamento nella composizione delle famiglie. In Giappone, quindi, non sono l’aumento dei differenziali salariali e lo scatenamento delle forze di mercato, ma piuttosto la maggiore proporzione di lavoratori anziani e pensionati, che hanno differenziali di reddito più elevati rispetto ai giovani lavoratori, nonché l’aumento delle famiglie monoparentali e di quelle composte da soli anziani i principali fattori alla base di una certa apertura dei differenziali di reddito tra le famiglie. Tuttavia, va anche sottolineato che la ricerca empirica non supporta il precedente modello del Giappone come paradiso dell’uguaglianza sociale fino alla fine degli anni ’90. La disuguaglianza sociale a partire dagli anni Cinquanta era molto più bassa rispetto agli sviluppi moderni del Giappone fino agli anni Trenta. Tuttavia, nel confronto internazionale con gli altri Paesi industrializzati avanzati, nel dopoguerra il Giappone presentava una disuguaglianza nella distribuzione del reddito piuttosto superiore alla media. Anche il sistema educativo non era affatto un ideale meritocratico in cui l’origine sociale non giocava alcun ruolo. Al contrario, recenti studi comparativi mostrano per il Giappone un grado relativamente forte di riproduzione sociale attraverso le linee generazionali.

Come si spiega la discrepanza tra il cambiamento fondamentale dell’immagine di sé e il discorso dominante sulla disuguaglianza sociale in Giappone, nonostante una continuità relativamente forte nelle strutture sociali? Un’analisi e un’interpretazione più attenta dello sviluppo sociale rivelano chiare crepe nel vecchio tessuto sociale, che rendono comprensibile la risonanza del modello del Giappone come società del divario. In primo luogo, va sottolineato il crollo delle basi del precedente modello di società borghese generale. L’immagine del Giappone come società borghese generale si è sviluppata a partire dai primi anni Sessanta. I primi anni dopo la capitolazione bellica, dal 1945 al 1960, sono stati segnati non solo da ampie riforme, ma anche da intense e talvolta violente dispute sulla nuova direzione del Giappone. Hayato Ikeda (Primo Ministro 1960-1964), tuttavia, con il suo piano di raddoppio del reddito, non solo riuscì a guidare l’economia verso un percorso di crescita annuale quasi a due cifre fino ai primi anni Settanta, ma riuscì anche a disinnescare in modo decisivo i conflitti in politica e nel mercato del lavoro. Egli stabilì una crescita condivisa come nuovo contratto sociale tra l’élite conservatrice e la popolazione. In questo consenso, il Partito Liberal Democratico (LDP) divenne il garante del fatto che la popolazione avrebbe beneficiato della rapida crescita dell’economia giapponese attraverso un aumento del potere d’acquisto e della mobilità verso l’alto.

A differenza di tutti i grandi Paesi industriali avanzati dell’Occidente, questo patto tra il LDP e la popolazione è continuato anche dopo la fine del sistema di Bretton Woods e la crisi del prezzo del petrolio all’inizio degli anni Settanta. Sebbene in seguito la crescita economica giapponese sia rallentata in modo significativo, con una crescita annua di quasi il 4%, un’eccedenza delle esportazioni in aumento, una penetrazione costante dei settori ad alta tecnologia, un tasso di disoccupazione sempre basso e nessun problema di inflazione significativo, l’economia giapponese è diventata un modello di successo, anche per l’Occidente. La tendenza sociale al rialzo è proseguita anche tra la popolazione, con una forte espansione della classe media superiore di impiegati ben istruiti e delle loro famiglie che occupano posizioni di carriera sicure nella pubblica amministrazione e nelle grandi aziende. Sebbene la distribuzione del reddito non fosse così straordinariamente egualitaria come suggerito dal modello generale di classe media, questo aspetto era di secondaria importanza per l’autopercezione, poiché l’esperienza quotidiana della popolazione era principalmente l’aumento del proprio potere d’acquisto, la partecipazione al consumo di massa e l’avanzamento sociale nel corso delle generazioni. In parole povere: nella vita quotidiana, la maggior parte della popolazione sperimentava e realizzava una crescita comune. La società borghese generale era una realtà nella vita quotidiana.

Tuttavia, questo modello di crescita condivisa si è interrotto bruscamente con lo scoppio delle bolle speculative all’inizio degli anni Novanta. A partire dalla fine degli anni ’90, la stagnazione economica ha iniziato a ripercuotersi sul mercato del lavoro e sullo sviluppo del reddito. Dopo decenni di aumenti apparentemente inarrestabili, il reddito medio delle famiglie ha iniziato a diminuire significativamente per alcuni anni ed è rimasto a un livello significativamente più basso fino ad oggi. In nessun altro Paese industriale avanzato i redditi medi hanno ristagnato come in Giappone negli ultimi decenni. Non sorprende quindi che tra le classi medie giapponesi si siano diffuse nuove angosce esistenziali e paure di declino. Alla luce della stagnazione dei loro redditi, molti appartenenti alle classi medie non sono più sicuri se e in che misura potranno continuare a far parte del centro ben integrato della società nel lungo periodo. Soprattutto alla luce della richiesta di intensificare la competizione sociale durante le discussioni sulle riforme neoliberali, molti si preoccupano di non essere loro stessi o i loro figli tra i perdenti di questa lotta.

Inoltre, questi timori esistenziali non sono del tutto infondati. Il successo dello sviluppo economico in Giappone è stato accompagnato da un modello di welfare orientato alla crescita. Invece di costruire sistemi di sicurezza sociale completi, le risorse sono state investite principalmente per generare uno sviluppo economico più rapido. In altre parole, nel modello di crescita giapponese, l’inclusione sociale non è stata realizzata attraverso la creazione di reti di sicurezza sociale ben sviluppate, ma attraverso la partecipazione alla crescita economica.

Sebbene negli ultimi decenni i sistemi di sicurezza sociale siano stati ulteriormente ampliati e integrati, soprattutto per gli anziani, l’integrazione nel modello di welfare giapponese dipende ancora da un’occupazione permanente a tempo pieno. Tutti gli altri lavoratori, in particolare le donne, che non hanno un contratto di lavoro standard non sono coperti in modo completo in caso di malattia, disoccupazione o pensionamento. Negli ultimi 25 anni la disoccupazione in Giappone è rimasta a un livello basso, soprattutto rispetto a molte economie europee. Tuttavia, l’occupazione atipica è aumentata notevolmente e oggi riguarda non solo le donne sposate, integrate nel sistema di previdenza sociale attraverso i loro mariti regolarmente assunti, ma anche i giovani lavoratori non sposati, soprattutto le lavoratrici e sempre più spesso anche i lavoratori maschi. Queste persone vanno incontro a redditi molto bassi per tutta la loro vita lavorativa e alla povertà degli anziani dopo il pensionamento. Questo spiega l’incertezza delle classi medie, che temono di essere trascinate, loro stesse o i loro figli, in questa spirale negativa del lavoro atipico e delle conseguenze che ne derivano. Non sorprende quindi che negli ultimi anni la povertà e soprattutto la povertà degli anziani siano diventate l’argomento più importante del dibattito sulla crescente disuguaglianza sociale in Giappone. Quasi tutti hanno l’impressione di camminare su un ghiaccio molto sottile e di poter essere spinti ai margini della società in qualsiasi momento.

Nel 2012, il nuovo primo ministro dell’LDP Shinzo Abe si è imposto all’attenzione internazionale grazie al suo programma economico, l’Abenomics. Anche a livello nazionale, l’Abenomics ha suscitato grandi aspettative, in quanto prometteva di riportare il Giappone su un percorso di crescita comune con una nuova politica monetaria per generare inflazione, con uno stimolo della domanda attraverso programmi di investimento governativi e con riforme strutturali per rafforzare la competitività economica come tre componenti principali. La nuova politica monetaria è la parte innovativa, ma anche molto controversa, di questo programma economico e include la promessa che il Giappone possa tornare ai bei tempi della crescita comune senza riforme dolorose, invertendo una politica monetaria fallimentare. Tuttavia, i risultati dell’Abenomics sono stati inferiori alle aspettative. Mentre l’economia è cresciuta costantemente sotto gli anni del governo Abe fino al 2020 grazie all’aumento delle esportazioni, questa crescita non ha portato ad aumenti salariali e quindi non ha raggiunto i portafogli dei cittadini. L’attuale primo ministro Fumio Kishida (in carica dall’ottobre 2021) ha riconosciuto il problema della continua mancanza di crescita condivisa sotto l’Abenomics. Uno degli obiettivi da lui proclamati è quello di stabilire una nuova forma di capitalismo in cui i frutti della crescita non siano riservati a pochi ma vadano il più possibile a beneficio di tutti: “Il capitalismo non è sostenibile se non appartiene a tutti”. Questo obiettivo, tuttavia, ha suscitato aperte critiche, soprattutto all’interno dell’LDP e dell’establishment imprenditoriale. Le misure e le riforme proposte per raggiungere questo obiettivo rimangono vaghe. Il governo Kishida è consapevole del problema, ma deve ancora dimostrare di avere idee brillanti su come risolverlo e di essere in grado di attuarle di fronte alle resistenze, soprattutto degli ambienti sociali conservatori e del suo stesso partito. La divisione sociale è un tema importante e molto discusso in Giappone da oltre due decenni, che ha raggiunto la vita quotidiana della maggior parte dei giapponesi, e rimarrà un punto focale nei prossimi anni.

 

Pubblicato su FPC

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Idee&Azione

16 settembre 2022

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