La geopolitica delle Isole: qual è l’interesse di Pechino per le Isole Salomone?

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di Leonid Savin

Basi militari, punti di trasbordo e di controllo sulla zona economica esclusiva.

All’inizio di aprile si sono verificati due eventi apparentemente estranei: l’Argentina ha celebrato il 40° anniversario dell’inizio della guerra per le Isole Malvinas (in una prima fase era a favore di Buenos Aires, ma alla fine la Gran Bretagna ha cacciato gli argentini e loro hanno capitolato), nonché l’espressione di preoccupazione di diversi Paesi per l’imminente firma di un trattato tra la Cina e le Isole dell’Oceano Pacifico.

In effetti, entrambi i casi riflettono un fattore molto importante della geopolitica globale: l’importanza delle Isole come roccaforti, basi militari e territori sovrani (altrimenti dipendenti) che sono contesi. Sebbene uno dei primi geopolitici, Halford Mackinder, abbia utilizzato il concetto di isola mondiale per l’Eurasia e l’Africa e anche le Isole britanniche o Cuba siano argomenti di politica internazionale piuttosto grandi, in questo rapporto analizzeremo le funzioni, il ruolo e il significato di piccole Isole, o anche scogli e atolli. Tuttavia, molti casi sono piuttosto unici.

Il caso delle Malvinas (secondo Londra – le Isole Falkland) è una pura sfida alla sovranità. Il 2 aprile 1982, l’Argentina tentò di riconquistare queste Isole con la forza e riuscì a prendere piede su di esse per qualche tempo. Tuttavia, il governo di Margaret Thatcher ha inviato un gruppo di portaerei nell’area del conflitto e, per una serie di ragioni oggettive (indecisione della leadership argentina, problemi con le munizioni e la logistica), l’Argentina ha perso.

Dopo 40 anni, il problema è ancora irrisolto. Allo stesso tempo, la maggior parte dei Paesi dell’America Latina riconosce la sovranità dell’Argentina sulle Malvinas (tra l’altro anche la Russia), mentre l’Occidente collettivo è dalla parte della Gran Bretagna. Queste Isole sono importanti per la sicurezza dell’Atlantico meridionale. Poiché la Gran Bretagna è membro della NATO, la sua presenza ai confini del cono del continente (che apre la strada all’Antartide) è una preoccupazione costante per i Paesi che non hanno simpatia per le politiche anglosassoni.

Un caso a noi geograficamente più vicino è quello delle Isole Aland nel Mar Baltico, che formalmente appartengono alla Finlandia, ma hanno uno status autonomo. Inoltre, hanno una propria giurisdizione doganale, un parlamento e un governo separati.

Le Isole hanno lo status di smilitarizzazione. La domanda sorge spontanea: cosa accadrà se la Finlandia aderisce alla NATO? Queste Isole rimarranno senza un contingente militare o il loro status sarà rivisto, come è successo con l’isola svedese di Gotland in tempi relativamente recenti (chiaramente sotto l’influenza della russofobia gonfiata artificialmente)?

Gli Stati Uniti sono ancora il principale esperto nella manipolazione delle Isole. E le basi per questo furono gettate nel 19° secolo. Il fondatore dell’atlantismo, Alfred Mahan, in un articolo del 1890 intitolato “Gli Stati Uniti che guardano verso l’esterno” ha sottolineato che:

“Condizioni politiche instabili, come quelle esistenti ad Haiti, nell’America centrale e in molte Isole del Pacifico, in particolare il gruppo hawaiano, quando combinate con una grande importanza militare o commerciale, come è il caso della maggior parte di queste posizioni, comportano, ora come sempre, pericolosi germi di contesa, contro i quali è almeno prudente essere preparati. Indubbiamente, il temperamento generale delle nazioni è più avverso alla guerra di quanto non fosse in passato. Anche se non meno egoisti e avidi dei nostri predecessori, proviamo più antipatia per i disagi e le sofferenze che accompagnano una violazione della pace; ma per conservare quel riposo di grande valore e il godimento indisturbato dei guadagni del commercio, è necessario discutere in termini di forza in qualche modo uguali con un avversario.”

E poi:

“Già Francia e Inghilterra stanno dando ai porti da loro detenuti un grado di forza artificiale non richiesto dalla loro importanza attuale. Guardano al futuro prossimo. Tra le Isole e sulla terraferma ci sono molte posizioni di grande importanza, ricoperte ora da Stati deboli o instabili. Gli Stati Uniti sono disposti a vederli venduti a un potente rivale? Ma quale diritto invocheranno contro il trasferimento? Possono addurne solo uno, quello della loro politica ragionevole sostenuta dalla loro forza.” [1]

Ora, Porto Rico si trova nei Caraibi e, nel Pacifico, Guam, Hawaii e un certo numero di Isole e atolli a sud di esse servono gli Stati Uniti per una varietà di scopi. Guam fu catturata dalla Spagna durante la guerra nel 1898. Ora è un possedimento degli Stati Uniti, il che significa che l’isola non fa parte degli Stati Uniti ed è “ufficialmente elencata come un territorio organizzato non allineato degli Stati Uniti”.

Allo stesso tempo, la Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti ha un delegato di Guam, anche se le sue funzioni non sono del tutto chiare, poiché non ha diritto di voto. Apparentemente, questa è una sorta di elemosina simbolica da Washington, in modo che i residenti locali non siano particolarmente indignati, dal momento che c’è un movimento per l’indipendenza sull’isola.

E Washington ha molto da perdere: Guam ora ospita la più grande base militare strategica statunitense nell’Oceano Pacifico. Il personale militare statunitense è concentrato principalmente presso la base aerea di Andersen e la base navale di Apra Harbour. Considerando le brevi distanze nell’Oceano Pacifico (ad esempio, fino alla costa della Cina – circa 5.000 chilometri, in Australia un po’ meno), il Pentagono cercherà di mantenere questo avamposto.

Gli Stati Uniti hanno anche le proprie basi in territori stranieri. L’isola di Taiwan è spesso definita la più grande portaerei americana inaffondabile. Ma la base più settentrionale dell’esercito americano, Thule, si trova in Groenlandia, che appartiene alla Danimarca, ma è dieci volte più grande di questo regno nella parte settentrionale dell’Europa.

Nel 20° secolo, gli Stati Uniti hanno utilizzato alcune Isole per testare armi nucleari: i famigerati atolli di Bikini (a proposito, scoperti da un capitano russo) ed Eniwetok nelle Isole Marshall hanno ricevuto 67 testate nucleari. Molti residenti indigeni delle Isole vicine sono morti di cancro e lo sfondo radioattivo supera ancora la norma consentita [2].

Non si possono trovare cose meno interessanti nel Mediterraneo. L’isola greca di Kastellorizo ​​si trova a due chilometri al largo della costa meridionale della Turchia e a centinaia di chilometri al largo della costa greca, comprese altre Isole maggiori come Rodi e Cipro.

Il gruppo di Isole, che comprende Castellorizo, Ro e Strongyli, è molto importante per la zona economica esclusiva della Grecia, in quanto è il territorio più orientale della Grecia e, secondo UNCLOS, oltre al diritto internazionale consuetudinario, la Grecia può rivendicare la maggior parte delle il bacino del Mediterraneo orientale.

Oltre a questo gruppo di Isole, ve ne sono altre nel Mar Egeo che si trovano vicino alla Turchia, il che causa il problema della sovrapposizione delle acque territoriali e dello spazio aereo dei due Paesi [3].

Ogni anno si verificano incidenti tra i due Paesi a causa del fatto che gli aerei da guerra turchi invadono regolarmente il territorio greco e, in risposta, la Grecia invia i suoi caccia per intercettarli. Negli anni ’90 si registrano addirittura casi di vittime di piloti da entrambe le parti. Finora, questo problema non è stato risolto.

Un argomento abbastanza vicino è la zona di difesa aerea (ADZ). Pertanto, i cambiamenti nel diritto internazionale negli ultimi decenni hanno trasformato i parametri delle zone di difesa aerea dell’Asia orientale e le relative rivendicazioni giurisdizionali. Le zone di difesa aerea del Giappone e della Corea del Sud sono state istituite prima dell’adozione della Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare nel 1982, che stabiliva che le acque territoriali/lo spazio aereo si estendessero per 12 miglia nautiche (22 km) dalla costa del Paese e la zona esclusiva (ZEE) si estende per 200 miglia nautiche (370 km).

La roccia sommersa di Ieodo nel Mar Giallo, a 149 km dall’isola sudcoreana di Jeju, non era stata precedentemente inclusa nella zona di difesa aerea sudcoreana a causa di una semplice svista. Seoul vi ha esteso la sua zona di difesa aerea nel 2013 perché si trovava in acque internazionali e non nella zona di difesa aerea sudcoreana al momento della creazione della zona stessa. L’espansione di questa zona da parte della Corea del Sud ha fatto sì che la sua zona di difesa aerea si sovrappone a quella del Giappone su Ieodo, sebbene non vi sia disaccordo tra Giappone e Corea del Sud su questo tema.

Tuttavia, mentre il diritto internazionale afferma che uno scoglio sommerso al di fuori delle acque territoriali di uno Stato non può essere oggetto di controversia su quel territorio, Cina e Corea del Sud hanno a lungo contestato il diritto di giurisdizione della zona marittima intorno a Ieodo, che copre le zone di difesa aerea sovrapposte dei due Paesi.

Il 23 novembre 2013, la Cina ha raggiunto un livello consolidato di controllo sullo spazio aereo nel Mar Cinese Orientale attraverso l’istituzione della sua prima zona di difesa aerea. La Cina ha progettato la sua zona di difesa aerea in modo che si sovrapponga alle zone di difesa aerea di Giappone, Corea del Sud e Stati Uniti.

[Le decisioni di] Corea del Sud e Taiwan, nonostante giurisdizioni territoriali e marittime contestate come le Isole Senkaku controllate dai giapponesi (Diaoyu in Cina) e le acque intorno a Ieodo, hanno suscitato proteste da parte di funzionari giapponesi, sudcoreani e americani [4].

La Corea del Sud ha chiesto alla Cina di riprogettare la sua zona di difesa aerea per eliminare questa sovrapposizione, ma la Cina si è rifiutata di apportare modifiche. Nel dicembre 2013, la Corea del Sud ha risposto espandendo la sua zona di difesa aerea per includere Ieodo. Nessuno di questi tre Paesi attualmente riconosce la zona di difesa aerea cinese.

La Cina, in generale, che ha proposto la strategia unica di creare Isole artificiali e dichiarare la sovranità su di esse. Questo è stato il caso delle Isole Paracel e Spratly, precedentemente disabitate, nel Mar Cinese Meridionale [5].

Nell’ambito del concetto geopolitico della “Collana di perle”, la Cina ha bisogno delle Isole come basi di transito e roccaforti. Pertanto, Pechino stipula attivamente accordi di locazione con gli Stati insulari e offre i suoi servizi. In Sri Lanka, la Cina ha aiutato a costruire strutture nel porto di Hambantota e, poiché non c’erano soldi da pagare, è stato firmato un contratto di locazione a lungo termine [6].

Ma torniamo alle Isole Salomone, da dove abbiamo iniziato a scrivere. Finora è stata preparata solo una bozza di accordo.

“L'”Accordo quadro” in sei articoli è carico di termini e poteri vagamente definiti che consentirebbero enormi incursioni della RPC nelle Isole Salomone. Esso consentirebbe alla Cina di svolgere operazioni militari e di intelligence su larga scala e di vario tipo e di essere fortemente coinvolta nel mantenimento dell’ordine civico attraverso il dispiegamento di “polizia, polizia armata, personale militare e altre forze dell’ordine e forze armate”.

La sovranità delle Isole Salomone sarebbe presumibilmente protetta da fattori scatenanti e poteri poco dettagliati che controllano l’intervento cinese, come il potere di attivazione dell’accordo e il “consenso” per le visite navali cinesi che vengono mantenuti dal governo delle Isole Salomone. Tuttavia, l’inclusione della frase che presumibilmente dia a entrambe le nazioni il potere di agire “secondo i propri bisogni” ha accresciuto le preoccupazioni su ciò che potrebbe risultare se questo accordo entrasse in vigore.

L’accordo garantirebbe anche a tutto il personale cinese “l’immunità legale e giudiziaria” e i costi sarebbero decisi “attraverso un’amichevole consultazione delle parti”.

Inizialmente, la veridicità del documento trapelato non era chiara fino a quando il governo delle Isole Salomone ha riconosciuto ufficialmente il 25 marzo che stava cercando di “ampliare la cooperazione in materia di sicurezza con più partner”. È stato anche confermato che l’accordo quadro con la RPC non era ancora stato firmato anche se il governo delle Isole Salomone sembra ora determinato a finalizzarlo nonostante la crescente pressione regionale.

Le Isole Salomone sono in uno stato di precaria calma da quando le forze di pace regionali di Australia, Nuova Zelanda, Fiji e Nuova Guinea hanno iniziato ad entrare nel Paese il 26 novembre 2021, su richiesta del primo ministro Manasseh Sogavare. Questa richiesta di ritorno delle forze di pace internazionali è arrivata sulla scia di disordini mortali nella capitale Honiara scoppiati due giorni prima e intensificati al punto che la residenza ufficiale di Sogavare e il palazzo del parlamento della nazione erano sul punto di essere violati dai rivoltosi.

Le rivolte sono state innescate da rimostranze di lunga data tra la più popolosa e più grande provincia delle Isole Salomone di Malaita (che comprende l’intera isola con quel nome), che è anche sempre stata lasciata cronicamente a corto di risorse dai governi nazionali. Questa disparità ha alimentato tensioni di lunga data tra Malaita, i successivi governi nazionali e i residenti dell’isola principale di Guadalcanal (dove si trova Honiara), dove molti malaitani hanno spesso bisogno di stabilirsi per trovare lavoro.

Le tensioni sono scoppiate nel 1998 in un conflitto armato tra i malaitani e il popolo di Guadalcanal. La situazione è peggiorata al punto che la Missione di assistenza regionale alle Isole Salomone (RAMSI) a guida australiana è entrata nella nazione su richiesta dell’allora primo ministro nel 2003 ed è rimasto fino al 2017. In questo momento, l’Australia ha firmato un accordo di sicurezza con le Isole Salomone.

Le tensioni irrisolte tra Malaita e i governi nazionali si sono infiammate di nuovo nel settembre 2019, quando il primo ministro Sogavare ha cambiato drasticamente i 36 anni di fedeltà della nazione a Taiwan, senza consultazioni, alla RPC. I politici malaitani si sono opposti in modo evidente a questa decisione, promettendo il loro continuo sostegno a Taiwan.

Hanno accusato il governo di Sogavare di ritirare i progetti di sviluppo e altre forme di sostegno alla provincia di Malaita come rappresaglia per la loro posizione pro-Taiwan, cosa che ha innescato i disordini. Gli attacchi hanno preso di mira una comunità di origine cinese a Honiara. E l’accordo quadro prevede la “protezione” del personale cinese e “grandi progetti” proprio come fattori scatenanti per l’intervento cinese.

Quando le forze di pace regionali hanno risposto alla richiesta di assistenza di Sogavare, i leader del Malaitani si sono opposti fermamente all’intervento poiché hanno affermato che sostenevano un leader profondamente corrotto e profondamente impopolare.

La stratificazione delle tensioni RPC-Taiwan sulle tensioni interne è aumentata di nuovo nel dicembre 2021, quando Sogavare ha accusato i rivoltosi di essere “agenti di Taiwan” e ha annunciato che la Cina avrebbe inviato sei addestratori della polizia con equipaggiamento “non letale” per lavorare con la Forza di Polizia Reale delle Isole Salomone.

L’80° anniversario dell’epica battaglia della Seconda Guerra Mondiale per Guadalcanal, che si avvicina rapidamente, sottolinea l’importanza singolare delle Isole Salomone per proteggere l’Australia, la Nuova Zelanda, la Papua Nuova Guinea (in particolare la nazione emergente di Bougainville che si trova appena a nord del confine delle Isole Salomone), Nuova Caledonia, Vanuatu e Fiji e la regione al di là dei vicini più prossimi delle Isole Salomone.

Vale la pena riflettere su quanto sia stata costosa quella battaglia per tutte le parti con gli abitanti delle Isole Salomone che ancora lottano con detriti militari residui e pericolosi. Sebbene il panorama della sicurezza sia cambiato drasticamente negli otto decenni dalla battaglia di Guadalcanal, rimangono invariate le ragioni che hanno reso quella battaglia fondamentale per invertire le sorti della guerra e prevenire un’imminente invasione giapponese dell’Australia.

Le Isole Salomone si trovano a 2.000 miglia (o meno di quattro ore in aereo) a est dell’Australia settentrionale. Attraversano rotte di navigazione e comunicazione critiche, quindi, come nel 1942, il loro controllo da parte di una potenza ostile è una minaccia per le difese dell’Australia e oltre.

L’accordo quadro consentirebbe una considerevole presenza militare dell’Esercito popolare di liberazione (EPL) nelle Isole Salomone (i disordini civili potrebbero probabilmente fornire il pretesto per l’ingresso dell’EPL nelle Isole Salomone) e consentirebbe alla Marina dell’EPL le visite di routine alle navi e il rifornimento logistico.

Le reazioni regionali, guidate da Australia e Nuova Zelanda, sono state fortemente contrarie all’accordo. Il primo ministro neozelandese Jacinda Ardern lo ha descritto come “gravemente preoccupante”. L’accordo proposto non solo arriva sulla scia della cooperazione regionale e del sostegno al governo delle Isole Salomone espresso nell’invio di forze di pace lo scorso novembre, ma accompagna anche altre manifestazioni di sostegno.

Ciò include l’annuncio del febbraio 2022, durante la visita del Segretario di Stato Antony Blinken nel Pacifico, che gli Stati Uniti avrebbero riaperto l’ambasciata a Honiara chiusa dal 1993. Al momento dell’annuncio, Blinken ha affermato che la mossa era per impedire alla Cina di diventare “fortemente incorporata” nella nazione del Pacifico meridionale.

Di fronte a una dura lotta per la rielezione in cui le relazioni con la Cina sono un fattore importante, il primo ministro australiano Scott Morrison ha ricevuto critiche sul fatto che le sue politiche sui cambiamenti climatici e il calo degli aiuti esteri, in particolare alle Isole Salomone, hanno eroso l’influenza dell’Australia a vantaggio della Cina.

Il governo di Morrison ha usato in modo prominente il termine “famiglia del Pacifico” come un modo per esprimere i profondi legami tra gli attori tradizionali del Pacifico che sono implicitamente esclusi dalla Cina. Il dispiegamento di questa retorica sentimentale non sembra essere riuscito come strategia.

Non c’è dubbio che l’emergere dell’accordo quadro sia una pillola amara per tutte le nazioni che hanno lavorato insieme negli ultimi mesi per contrastare l’influenza della Cina nel Pacifico attraverso vari mezzi. Non si può sfuggire alla percezione che questo accresciuto interesse per il Pacifico sia arrivato troppo tardi.

Questa recente ondata di attività è evidente nel patto di sicurezza AUKUS tra Australia, Regno Unito e Stati Uniti annunciato a settembre 2021 e nella strategia indo-pacifica lanciata dalla Casa Bianca di Biden nel febbraio 2022. Alcuni commentatori chiedono ora una revisione completa della strategia nei confronti delle Isole Salomone, in particolare per quanto riguarda il Primo Ministro Sogavare e il suo governo [7].

Pertanto, il Center for Strategic and International Studies, per conto del suo esperto, ha rivelato i veri obiettivi e interessi degli Stati Uniti: mantenere il controllo sull’Oceano Pacifico. E nel quadro della Strategia Indo-Pacifica, vediamo un tentativo di espandere la zona di influenza [8].

Le varie isole, infatti, potrebbero non essere solo basi per aerei o forze navali. Se la sovranità di uno Stato è stabilita anche su un piccolo punto di terra nell’oceano, secondo il diritto internazionale, questa sovranità si estende alla zona economica esclusiva, così come allo spazio aereo.

La superficie dell’acqua può essere utilizzata per la cattura di frutti di mare e la piattaforma marina per la ricerca e l’estrazione di risorse naturali: idrocarburi, minerali e metalli delle terre rare. L’esaurimento delle miniere tradizionali nell’industria mineraria di vari Stati costringe numerose aziende a rivolgersi sempre più a questo promettente tipo di estrazione di risorse naturali.

La “blue economy”, come i ricercatori moderni chiamano i progetti legati alle risorse marine, anche se situate in profondità sott’acqua, ha un serio potenziale di arricchimento. E la presenza di isole facilita notevolmente lo sviluppo del fondale marino, poiché consente di posizionare lì attrezzature, personale, di immagazzinare ed elaborare risorse, oltre a svolgere ulteriore logistica in base ai propri interessi.

Questo, a sua volta, incoraggia i Paesi a prendere più seriamente la protezione delle loro isole e dei territori d’oltremare. La Francia, ad esempio, ha le isole di Wallis e Futuna in Oceania, che sono formalmente i regni di Alo e Sigave, ma fanno parte della Repubblica francese secondo i termini del trattato di protettorato del 1887.

Per questo motivo, la Francia rivendica una presenza commerciale, economica, politica e, di conseguenza, militare nell’Oceano Pacifico. E in generale, l’aggregato dei possedimenti marittimi della Francia è di oltre 11 milioni di chilometri quadrati, che è venti (!) volte più del territorio della Francia continentale.

Al primo posto in termini di possedimenti marittimi ci sono gli Stati Uniti, i veri signori dei mari. È significativo che la disponibilità di risorse possa causare tensioni politiche tra la metropoli e le province. Così, dopo aver appreso che il gruppo minerario francese Eramet sta pianificando uno sviluppo sottomarino del cratere Kulolasi, dove ci sono giacimenti di terre rare, la popolazione di Wallis e Futuna, insieme ai loro governanti, ha protestato contro Parigi e ha persino minacciato la secessione.

Molte altre microisole si trovano negli oceani Pacifico e Atlantico ed entità ancora più grandi non sono contrarie a trasformare le loro economie sotto adeguate condizioni e ad unirsi alla corsa per le terre rare e altre risorse dal fondo del mare.

Questi fattori complessi sono sempre stati associati alle isole, ma nell’attuale era della globalizzazione e allo stesso tempo della trasformazione dell’ordine geopolitico mondiale, il loro ruolo e il loro status stanno aumentando in modo significativo.

 

[1] Alfred T. Mahan, “The United States Looking Outward”, Atlantic Monthly, LXVI (Decembre, 1890), 816-24.

[2] https://phys.org/news/2019-07-radioactivity-marshall-islands-higher-chernobyl.html

[3] http://www.turkishweekly.net/pdf/aegean_sea.pdf

[4] https://fas.org/wp-content/uploads/2020/08/ADIZ-Report.pdf

[5] https://www.gazeta.ru/business/2015/04/17/6644201.shtml

[6] https://www.ng.ru/world/2021-02-25/6_8090_%20srilanka.html

[7] https://www.csis.org/analysis/framework-agreement-china-transforms-solomon-islands-pacific-flashpoint

[8] https://www.fondsk.ru/news/2018/07/04/indo-tihookeanskij-region-ssha-v-prostranstve-dvuh-okeanov-46398.html

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Idee&Azione

28 aprile 2022