La Gran Bretagna in crescita deve ora affrontare una dura realtà economica

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di John Kampfner

Con il classico understatement, Rishi Sunak ha ammesso al vertice del G20 che la reputazione del Regno Unito ha “sofferto un po'”. Gli eventi della scorsa settimana hanno visto due importanti mosse da parte del nuovo Primo Ministro – il terzo del Regno Unito dall’estate – nel tentativo di rendere il Regno Unito nuovamente un partner diplomatico ed economico credibile.

Tutte le manifestazioni della breve e sfortunata era di Liz Truss sono state ora smascherate. Nei circoli diplomatici non si parla più di “minare”, ma ci si concentra sull’impegno formale attraverso le organizzazioni multilaterali.

Al suo ritorno da Bali, Sunak si è seduto alla Camera dei Comuni accanto al cancelliere Jeremy Hunt, che ha annunciato aumenti di tasse e tagli alla spesa nella dichiarazione d’autunno, un tentativo tardivo di stabilizzare la disastrosa situazione finanziaria del Regno Unito.

Mentre gran parte dell’attenzione politica si è inevitabilmente concentrata sul tenore di vita interno, il banco di prova per i mercati globali e per i governi è se l’annuncio possa ripristinare con successo una più ampia fiducia nel Regno Unito. Per Sunack e Hunt era fondamentale rassicurare il pubblico in patria e all’estero.

 

Superpotenza scientifica e libertà della Brexit

Circondato da statistiche cupe, Hunt ha presentato le attese informazioni superficiali sulla crescita britannica. Definendo il Regno Unito una “superpotenza” scientifica, ha promesso di utilizzare le “libertà della Brexit” per modificare la regolamentazione e garantire la crescita in cinque settori prioritari: tecnologia digitale, tecnologia pulita, scienze della vita, manifattura avanzata e servizi finanziari.

Ma la chiave di tutto questo è il lancio, non le dichiarazioni fatte. Hunt ha insistito sul fatto che la sicurezza del Paese dipende dalla sicurezza all’estero, e qui sta forse il più grande enigma della politica estera.

I ministri insistono nell’usare il termine “Gran Bretagna globale”, ma il desiderio di diventare una vera potenza internazionale si oppone più che mai alla realtà di un’economia fragile e in contrazione.

Il Cancelliere ha evitato la questione della spesa per la difesa, o meglio la promessa ereditata di aumentarla al 3% del PIL. Il piano originale prevedeva di raggiungere il 2,5% entro il 2026 e poi ancora di più entro il 2030, il che equivaleva all’incirca a uno sbalorditivo aumento di 157 miliardi di sterline in otto anni.

Collegando la decisione a un aggiornamento della Comprehensive Defence and Security Review del governo e al prossimo bilancio del Regno Unito, previsto per la primavera del 2023, il governo ha guadagnato più tempo per rassicurare americani e ucraini e per contrastare il Segretario alla Difesa britannico Ben Wallace, che aveva minacciato di dimettersi se l’obiettivo fosse stato ammorbidito.

Simili tattiche dilatorie sono state utilizzate per gli aiuti internazionali. Sunak ha riportato nel gabinetto Andrew Mitchell, che aveva chiesto a gran voce che il budget per lo sviluppo fosse riportato allo 0,7% del PIL. Il totale si aggira ora intorno allo 0,5%, ma comprende una quota significativa destinata alla gestione della crisi migratoria del Regno Unito.

Gli impegni per l’energia e il clima sono le principali priorità.

Il cancelliere non è certo il primo ministro a dare istruzioni al governo di spendere 20 miliardi di sterline per costruire una nuova centrale nucleare a Ciswell. Ma forse l’urgente necessità di una maggiore autosufficienza energetica dopo l’inizio dell’operazione speciale russa in Ucraina significa che ora può accadere. EDF, la società responsabile del progetto, afferma che alla fine genererà il 7% del fabbisogno elettrico del Regno Unito.

Oltre alla sostenibilità energetica, un ulteriore requisito è il superamento dell’emergenza climatica. Sunak è stato pesantemente criticato per aver inizialmente rifiutato l’invito a partecipare all’apertura della conferenza COP27 a Sharm el-Sheikh, per cui sarà un sollievo per molti che lui e Hunt si siano impegnati a ridurre le emissioni del 68% entro il 2030, dopo la grandiosa altalena del Trace.

Le spese per la difesa e lo sviluppo internazionale potrebbero non preoccupare gli elettori. Ma quando si tratta del ruolo del Regno Unito nel mondo, essi contano molto e questi problemi dovranno essere affrontati al più presto, soprattutto se il Regno Unito vuole ancora essere considerato un attore globale.

Traduzione a cura della Redazione

Foto: Katehon.com

26 novembre 2022

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