La guerra dei chip con la Cina è appena iniziata

image_pdfimage_print

di Arthur Herman

La scorsa settimana l’amministrazione Biden ha annunciato nuove restrizioni sulle aziende statunitensi che vendono semiconduttori avanzati alla Cina, comprese le restrizioni per i cittadini e i residenti statunitensi che lavorano nelle fabbriche di chip in Cina. L’impatto sull’avversario più pericoloso per l’America dalla fine della Guerra Fredda è stato quasi immediato. Secondo Bloomberg, gli americani che lavorano nelle fabbriche cinesi se ne stanno già andando. Se mai c’è stata una strategia per fermare un concorrente ad alta tecnologia, è stata questa.

Tuttavia, questa strategia non è originale per il team di Biden. Quando facevo parte del Consiglio di sicurezza nazionale, l’amministrazione Trump ha utilizzato la Direct Product Rule, che può vietare alle aziende di tutto il mondo di vendere beni che utilizzano componenti o tecnologie statunitensi soggette a controlli sulle esportazioni, per rallentare il tentativo del gigante cinese delle telecomunicazioni Huawei di conquistare il mercato globale del 5G. Biden lo usa ora per vietare anche a Paesi alleati come la Corea del Sud di vendere chip avanzati a imprese cinesi o a organizzazioni di AI e supercalcolo.

Insieme al Chip Act, il Congresso ha approvato un finanziamento di 52 miliardi di dollari per “rivitalizzare l’industria nazionale dei semiconduttori e stimolare l’innovazione”, e il principale produttore di chip di Taiwan, TSMC, ha accettato di costruire un nuovo importante stabilimento in Arizona. L’industria americana dei semiconduttori deve tornare in pista. Giusto?

Non così in fretta.

Ho scritto più volte in questa rubrica di come i semiconduttori siano i mattoni dell’economia digitale di oggi, alimentando Internet e fornendo le basi per tecnologie critiche come l’intelligenza artificiale, il 5G, l’informatica quantistica, la robotica e i veicoli autonomi. Sono anche uno strumento importante del nostro arsenale di sicurezza nazionale, in quanto danno vita a tutti i principali sistemi d’arma e di difesa e alla loro architettura di comando e controllo, compresi il GPS e lo spazio.

Ho anche scritto di come la Cina stia costruendo a pieno ritmo la migliore industria di microchip del mondo per diventare il colosso superconduttore del XXI secolo.

A questo proposito, le azioni aggressive della Cina nei confronti di Taiwan, un produttore globale del 90% dei circuiti integrati avanzati di fascia alta, rimangono un problema evidente.

Come hanno scritto i miei colleghi Mike Pompeo e Vivek Ramaswamy sul Wall Street Journal, la distruzione della base industriale dei semiconduttori di Taiwan potrebbe innescare una crisi economica massiccia e prolungata che avrebbe un impatto devastante anche sul nostro settore dei semiconduttori.

Ma la nostra eccessiva dipendenza da fonti estere di microchip, anche da alleati fidati come Taiwan, Giappone e Corea del Sud, è solo una parte di un problema più ampio: l’eccessiva dipendenza dell’America da catene di approvvigionamento globali troppo vulnerabili alle interruzioni, anche in tempo di guerra.

Considerate i materiali necessari per la produzione di semiconduttori, tra cui rame, alluminio, tungsteno, antimonio e oro. Il Cile possiede le maggiori riserve di rame al mondo e la Cina è da anni il suo principale acquirente. La Cina è anche il maggior produttore mondiale di alluminio, con una capacità produttiva di 36 milioni di tonnellate. Gli Stati Uniti sono solo il nono produttore mondiale. La Cina è anche il principale fornitore mondiale di tungsteno; il terzo produttore di tungsteno è la Russia, alleata della Cina.

È una storia simile quella del monopolio cinese sui materiali per le batterie al litio, la fonte di energia per tutte quelle auto elettriche che il team di Biden vuole che compriamo; mentre la Cina produce oltre il 95% del gallio grezzo del mondo, il metallo utilizzato per la produzione di chipset per dispositivi elettronici come le schede madri dei computer o i telefoni portatili.

Tutto questo non serve a mettere in dubbio le nostre possibilità di competere in una guerra ad alta tecnologia con la Cina. Si tratta di una richiesta urgente di una strategia per creare una catena di approvvigionamento di materiali affidabile e sicura per il nostro settore dei semiconduttori, in piena rinascita, incoraggiando al contempo l’innovazione che ci renderà meno, e non più, dipendenti da catene di approvvigionamento fuori dal nostro controllo.

Si tratta di collaborare con gli alleati per rendere meno vulnerabili le loro catene di approvvigionamento; e capire che la posta in gioco a livello globale si concentra ora su ciò che potrebbe accadere nello Stretto di Taiwan implica qualcosa di più dell’uso della forza militare, anche se questo è importante. Richiede un’attenzione a lungo termine a ciò che facciamo in casa, a come lo facciamo e alla provenienza dei materiali.

Oggi gli Stati Uniti sono diventati troppo dipendenti dalle catene di approvvigionamento globali che si estendono in tutto il mondo. Assomigliamo sempre di più alla Gran Bretagna della Prima e della Seconda Guerra Mondiale. Nonostante il lodato impero britannico d’oltremare, la nazione insulare scoprì che un nemico determinato, la Germania, poteva letteralmente portare il Paese sull’orlo della fame interrompendo le sue vaste catene di approvvigionamento, dalle materie prime per la produzione al cibo e al carburante di base.

Fortunatamente, la Gran Bretagna aveva un potente alleato che fungeva da salvatore della catena di approvvigionamento, ovvero gli Stati Uniti. Non ne abbiamo uno. Il ripristino della nostra indipendenza economica, dall’energia alle materie prime necessarie per un’economia high-tech forte e robusta, dipenderà interamente da noi e dai nostri politici.

Traduzione a cura della Redazione

Foto: Idee&Azione

27 ottobre 2022

Seguici sui nostri canali
Telegram 
Facebook 
YouTube