La svolta globale

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di Olaf Scholz

Pubblichiamo questo articolo del cancelliere tedesco Olaf Scholz, comparso sulla rivista del Council of Foreign Affairs, che molto dice di ciò che nel mondo sta avvenendo e di quello che certe élite di potere hanno intenzione di fare.

Il mondo sta affrontando un “punto di svolta” (Zeitenwende): uno spostamento tettonico epocale. Il comportamento aggressivo della Russia contro l’Ucraina ha posto fine a un’intera era. Sono emerse o riemerse nuove potenze, tra cui una Cina economicamente forte e politicamente assertiva. In questo nuovo mondo multipolare, diversi paesi e modelli di governo competono per il potere e l’influenza.

Da parte sua, la Germania sta facendo tutto il possibile per proteggere e rafforzare l’ordine internazionale basato sui principi della Carta delle Nazioni Unite. La sua democrazia, sicurezza e prosperità dipendono da una forza vincolante con regole comuni. Ecco perché i tedeschi intendono diventare il garante della sicurezza europea, come previsto dai nostri alleati, il costruttore di ponti all’interno dell’Unione Europea e il sostenitore di soluzioni multilaterali ai problemi globali. Questo è l’unico modo per la Germania di colmare con successo le fratture geopolitiche del nostro tempo.

Lo Zeitenwende va oltre il conflitto in Ucraina e si addentra nelle questioni di sicurezza europea. La domanda centrale è: come possiamo, come europei e come Unione Europea, rimanere attori indipendenti in un mondo sempre più multipolare?

La Germania e l’Europa possono aiutare a difendere un ordine internazionale basato su regole senza soccombere alla visione fatalistica secondo cui il mondo è destinato a essere nuovamente diviso in blocchi in competizione. La storia del mio Paese gli attribuisce una particolare responsabilità nella lotta contro le forze del fascismo, dell’autoritarismo e dell’imperialismo. Allo stesso tempo, la nostra esperienza di spaccare il paese in due nel corso del confronto ideologico e geopolitico ci dà una comprensione speciale dei rischi di una nuova guerra fredda.

Fine di un’era

Per gran parte del mondo, i tre decenni trascorsi dalla caduta della cortina di ferro sono stati un periodo di relativa pace e prosperità. I progressi tecnologici hanno creato un livello di comunicazione e collaborazione senza precedenti. Il crescente commercio internazionale, le catene globali del valore e lo scambio transfrontaliero senza precedenti di persone e conoscenze hanno fatto uscire dalla povertà più di un miliardo di persone. Ancora più importante, cittadini coraggiosi di tutto il mondo hanno spazzato via le dittature e il governo del partito unico. La loro ricerca della libertà, della dignità e della democrazia ha cambiato il corso della storia. Due devastanti guerre mondiali e grandi sofferenze, molte delle quali causate dal mio paese, sono state seguite da più di quattro decenni di tensioni e scontri all’ombra di un possibile annientamento nucleare. Ma negli anni ’90, sembrava che fosse finalmente in atto un ordine mondiale più sostenibile.

I tedeschi, in particolare, potevano contare sul favore del destino. Nel novembre 1989, i coraggiosi cittadini della Germania dell’Est abbatterono il muro di Berlino. In soli 11 mesi il Paese è stato riunificato grazie a politici lungimiranti e al sostegno di partner sia in Occidente che in Oriente. Infine, “le cose che sono collegate possono crescere insieme”, come ha affermato l’ex cancelliere tedesco Willy Brandt poco dopo la caduta del muro.

Queste parole si applicavano non solo alla Germania, ma anche all’Europa nel suo insieme. Gli ex membri del Patto di Varsavia hanno deciso di diventare alleati nell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO) e membri dell’UE. “L’Europa intera e libera”, nelle parole di George W. Bush, allora presidente degli Stati Uniti, non sembrava più una speranza infondata. In questa nuova era, sembrava possibile che la Russia diventasse un partner dell’Occidente, piuttosto che un avversario, come lo era l’Unione Sovietica. Di conseguenza, la maggior parte dei paesi europei ha ridotto i propri eserciti e ridotto i budget per la difesa. Per la Germania, la spiegazione era semplice: perché mantenere una grande forza di difesa di circa 500.000 soldati quando tutti i nostri vicini sembrano essere amici o partner?

Il fulcro della nostra politica di sicurezza e difesa si è rapidamente spostato su altre minacce pressanti. Le guerre nei Balcani e le conseguenze degli attacchi dell’11 settembre 2001, comprese le guerre in Afghanistan e in Iraq, hanno accresciuto l’importanza della gestione delle crisi regionali e globali. Tuttavia, la solidarietà all’interno della NATO è rimasta immutata: gli attacchi dell’11 settembre hanno portato alla prima decisione sull’applicazione dell’articolo 5, l’articolo di mutua difesa del Trattato del Nord Atlantico, e per due decenni le forze della NATO hanno combattuto fianco a fianco il terrorismo in Afghanistan.

Gli ambienti economici tedeschi hanno tratto le proprie conclusioni dal nuovo corso della storia. La caduta della cortina di ferro e un’economia globale sempre più integrata hanno aperto nuove opportunità e mercati, soprattutto nell’ex blocco orientale, ma anche in altre economie emergenti, in particolare in Cina. La Russia, con le sue enormi riserve di energia e altre materie prime, si è dimostrata un fornitore affidabile durante la Guerra Fredda, e all’inizio sembrò saggio espandere questa promettente partnership in tempo di pace.

Tuttavia, la leadership russa ha vissuto il crollo dell’ex Unione Sovietica e del Patto di Varsavia e ha tratto conclusioni che differiscono nettamente da quelle dei leader di Berlino e di altre capitali europee. Invece di vedere il rovesciamento pacifico del dominio comunista come un’opportunità per una maggiore libertà e democrazia, il presidente russo Vladimir Putin l’ha definita “la più grande catastrofe geopolitica del XX secolo”. Le turbolenze economiche e politiche in alcune parti dello spazio post-sovietico negli anni ’90 non fecero che esacerbare il senso di perdita e il desiderio che molti russi ancora associano al crollo dell’Unione Sovietica.

Fu in questo ambiente che cominciarono a rinascere l’autoritarismo e le ambizioni imperialiste. Nel 2007, Putin ha pronunciato un discorso aggressivo alla Conferenza sulla sicurezza di Monaco, ridicolizzando l’ordine internazionale basato su regole come un mero strumento di dominio americano. L’anno successivo, la Russia ha lanciato un’operazione contro la Georgia. Nel 2014 si è unita alla Russia la Crimea e la Russia ha inviato le sue forze in parti del Donbass nell’Ucraina orientale, in diretta violazione del diritto internazionale e degli obblighi del trattato di Mosca. Negli anni successivi, il Cremlino ha minato i trattati sul controllo degli armamenti e ampliato le sue capacità militari, ha perseguitato i dissidenti russi, represso la società civile ed è intervenuta militarmente in Siria per sostenere il regime di Assad. Passo dopo passo, la Russia di Putin ha scelto una strada che l’ha portata sempre più lontana dall’Europa e sempre più lontana da un ordine cooperativo e pacifico.

L’impero colpisce ancora

 

Negli otto anni successivi all’annessione della Crimea e allo scoppio del conflitto nell’Ucraina orientale, la Germania e i suoi partner europei e internazionali del G7 si sono concentrati sulla protezione della sovranità e dell’indipendenza politica dell’Ucraina, prevenendo un’ulteriore escalation russa e ripristinando e mantenendo la pace in Europa. L’approccio scelto è stato una combinazione di pressioni politiche ed economiche con misure restrittive nei confronti della Russia unite al dialogo. Insieme alla Francia, ha partecipato la Germania nel cosiddetto Normandy Format, che ha portato agli accordi di Minsk e al corrispondente processo di Minsk, che ha invitato la Russia e l’Ucraina a impegnarsi per un cessate il fuoco e ad adottare una serie di altri passi. Nonostante le battute d’arresto e la mancanza di fiducia tra Mosca e Kiev, Germania e Francia hanno continuato il processo. Ma la Russia revisionista ha reso impossibile il successo della diplomazia.

Il comportamento aggressivo della Russia nei confronti dell’Ucraina nel febbraio 2022 ha aperto una realtà fondamentalmente nuova: l’imperialismo è tornato in Europa. La Russia sta usando alcuni dei peggiori metodi militari del XX secolo e sta infliggendo indicibili sofferenze all’Ucraina. Decine di migliaia di soldati e civili ucraini sono già morti; molti altri sono rimasti feriti. Milioni di cittadini ucraini sono stati costretti a lasciare le proprie case in cerca di asilo in Polonia e in altri paesi europei; un milione di loro è arrivato in Germania. L’artiglieria, i razzi e le bombe russe hanno ridotto in macerie case, scuole e ospedali ucraini. Mariupol, Irpen, Kherson, Izyum: questi luoghi ricorderanno per sempre al mondo il comportamento della Russia, e i responsabili devono essere ritenuti responsabili.

Ma l’influenza dell’operazione speciale russa va oltre l’Ucraina. Quando Putin ha ordinato l’inizio dell’operazione speciale, ha distrutto l’architettura europea e internazionale del mondo, che ha impiegato decenni per essere costruita. Sotto la guida di Putin, la Russia ha violato anche i più basilari principi del diritto internazionale sanciti dalla Carta delle Nazioni Unite: la rinuncia all’uso della forza come mezzo di politica internazionale e l’obbligo di rispettare l’indipendenza, la sovranità e l’integrità territoriale di tutti i Paesi. Agendo come una potenza imperiale, la Russia ora cerca di ridisegnare i confini con la forza e dividere nuovamente il mondo in blocchi e sfere di influenza.

Europa forte

 

Il mondo non deve lasciare che Putin faccia a modo suo; L’imperialismo revanscista russo deve essere fermato. Il ruolo cruciale della Germania in questo momento è quello di diventare uno dei principali fornitori di sicurezza in Europa investendo nelle nostre forze armate, rafforzando l’industria europea della difesa, rafforzando la nostra presenza militare sul fianco orientale della NATO e addestrando ed equipaggiando le forze armate ucraine.

Il nuovo ruolo della Germania richiederà una nuova cultura strategica, e la strategia di sicurezza nazionale che il mio governo adotterà tra pochi mesi rifletterà questo fatto. Negli ultimi tre decenni, le decisioni riguardanti la sicurezza della Germania e l’equipaggiamento delle forze armate del paese sono state prese sullo sfondo della pace in Europa. Ora la domanda principale sarà quali minacce noi e i nostri alleati dobbiamo affrontare in Europa, principalmente dalla Russia. Queste includono potenziali attacchi al territorio alleato, guerra informatica e persino la bassa probabilità di un attacco nucleare, che Putin ha minacciato in modo molto trasparente.

Il partenariato transatlantico è stato e rimane vitale per affrontare queste sfide. Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden e la sua amministrazione sono da lodare per aver costruito e investito in solide partnership e alleanze in tutto il mondo. Ma un partenariato transatlantico equilibrato e sostenibile richiede che anche la Germania e l’Europa svolgano un ruolo attivo. Una delle prime decisioni prese dal mio governo dopo l’inizio dell’operazione speciale della Russia in Ucraina è stata quella di stanziare un fondo speciale di circa 100 miliardi di dollari per equipaggiare meglio le nostre forze armate, la Bundeswehr. Abbiamo persino cambiato la nostra costituzione per creare questo fondo. La decisione segna il cambiamento più radicale nella politica di sicurezza tedesca dalla creazione della Bundeswehr nel 1955. I nostri soldati riceveranno il sostegno politico, i rifornimenti e le capacità di cui hanno bisogno per difendere il nostro paese e i nostri alleati. L’obiettivo è la Bundeswehr, sulla quale noi e i nostri alleati possiamo fare affidamento.

Questi cambiamenti riflettono un nuovo modo di pensare nella società tedesca. Oggi, la stragrande maggioranza dei tedeschi concorda sul fatto che il loro paese ha bisogno di un esercito capace e disposto a scoraggiare i suoi avversari e difendere se stesso e i suoi alleati. I tedeschi sostengono gli ucraini, proteggendo il loro paese dall’aggressione russa. Dal 2014 al 2020, la Germania è stata la principale fonte di investimenti privati e aiuti di Stato messi insieme per l’Ucraina. E da quando è iniziata l’operazione russa, la Germania ha intensificato il suo sostegno finanziario e umanitario all’Ucraina e ha contribuito a coordinare la risposta internazionale mentre presiedeva il G-7.

Lo Zeitenwende ha anche spinto il mio governo a riconsiderare il principio consolidato e di lunga data della politica tedesca di esportazione di armi. Oggi, per la prima volta nella storia recente della Germania, consegniamo armi durante un conflitto aperto tra due paesi. Nel mio scambio di opinioni con il presidente ucraino Volodymyr Zelensky Ho detto molto chiaramente una cosa: la Germania continuerà i suoi sforzi per sostenere l’Ucraina per tutto il tempo necessario. Oggi l’Ucraina ha bisogno soprattutto di artiglieria e sistemi di difesa aerea, e questi sono ciò che la Germania fornisce in stretto coordinamento con i nostri alleati e partner. Il sostegno tedesco all’Ucraina include anche armi anticarro, veicoli corazzati, cannoni e razzi antiaerei e sistemi radar controbatteria. La nuova missione dell’UE offrirà addestramento per un massimo di 15.000 soldati ucraini, di cui fino a 5.000 – un’intera brigata – in Germania. Nel frattempo, la Repubblica Ceca, la Grecia, la Slovacchia e la Slovenia hanno consegnato o promesso di consegnare all’Ucraina circa 100 carri armati principali dell’era sovietica; La Germania, a sua volta, fornirà a questi paesi carri armati tedeschi riparati. In questo modo, l’Ucraina sta ricevendo carri armati che le forze ucraine conoscono bene e di cui hanno esperienza nell’uso e che possono essere facilmente integrati negli schemi logistici e di manutenzione esistenti in Ucraina.

Le azioni della NATO non devono portare a uno scontro diretto con la Russia, ma l’alleanza deve scoraggiare in modo affidabile un’ulteriore aggressione russa. A tal fine, la Germania ha notevolmente aumentato la sua presenza sul fianco orientale della NATO, rafforzando il gruppo di battaglia della NATO a guida tedesca in Lituania e assegnando una brigata per mettere al sicuro il paese. La Germania sta anche inviando truppe al gruppo tattico della NATO in Slovacchia e l’aviazione tedesca sta aiutando a controllare e proteggere lo spazio aereo in Estonia e Polonia. Nel frattempo, la marina tedesca è stata coinvolta nelle attività di deterrenza e difesa della NATO nel Mar Baltico. La Germania fornirà anche una divisione corazzata, oltre a significative forze aeree e navali (tutte in massima allerta) al nuovo modello di forza della NATO, progettato per migliorare la capacità dell’alleanza di rispondere rapidamente a qualsiasi evenienza.

Il nostro messaggio a Mosca è chiaro: siamo determinati a difendere ogni centimetro del territorio della NATO da ogni possibile aggressione. Onoreremo la solenne promessa della NATO che un attacco a qualsiasi alleato sarà considerato un attacco all’intera alleanza. Abbiamo anche segnalato alla Russia che la sua recente retorica sulle armi nucleari è avventata e irresponsabile. Quando ho visitato Pechino a novembre, il presidente cinese Xi Jinping e io abbiamo concordato che la minaccia di usare armi nucleari era inaccettabile e che una parte che usa un’arma così terrificante avrebbe oltrepassato una linea rossa che l’umanità ha correttamente tracciato. Putin dovrebbe notare queste parole.

Tra i tanti errori di calcolo di Putin c’è la scommessa che un’operazione speciale in Ucraina aggraverà i rapporti tra i suoi oppositori. In realtà è successo il contrario: l’UE e l’alleanza transatlantica sono più forti che mai. Da nessuna parte questo è più evidente che nelle sanzioni economiche senza precedenti affrontate dalla Russia. Fin dall’inizio dell’operazione speciale, era chiaro che queste sanzioni avrebbero dovuto essere in vigore a lungo, poiché la loro efficacia aumenta ogni settimana. Putin deve capire che nessuna sanzione verrà revocata se la Russia cerca di dettare i termini di un accordo di pace. Tutti i leader del G-7 hanno elogiato la disponibilità di Zelenskiy per un mondo giusto che rispetti l’integrità territoriale e la sovranità dell’Ucraina e garantisca la capacità dell’Ucraina di difendersi in futuro. In coordinamento con i nostri partner, la Germania è pronta a raggiungere accordi per mantenere la sicurezza dell’Ucraina nel quadro di un possibile accordo di pace postbellico. Tuttavia, non accetteremo l’annessione illegale del territorio ucraino, mal mascherata da referendum fittizi. Per porre fine a questo conflitto, la Russia deve ritirare le sue truppe.

Buono per il clima, cattivo per la Russia

 

L’operazione speciale della Russia non solo ha unito l’UE, la NATO e il G7 nell’affrontare l’aggressione; ha anche catalizzato cambiamenti di politica economica ed energetica che danneggeranno la Russia a lungo termine e daranno impulso alla vitale transizione verso l’energia pulita che è già iniziata. Subito dopo essere entrato in carica come cancelliere tedesco nel dicembre 2021, ho chiesto ai miei consiglieri se avessimo un piano nel caso in cui la Russia decidesse di interrompere le forniture di gas all’Europa. La risposta è stata no, dato che siamo diventati pericolosamente dipendenti dalle forniture di gas russe.

Abbiamo subito iniziato a prepararci allo scenario peggiore. Pochi giorni prima del conflitto su vasta scala, la Germania ha sospeso la certificazione del gasdotto Nord Stream 2, che avrebbe dovuto aumentare in modo significativo le forniture di gas russo all’Europa. Nel febbraio 2022 erano già stati discussi i piani per importare gas naturale liquefatto dal mercato mondiale al di fuori dell’Europa e nei prossimi mesi saranno messi in funzione i primi terminali GNL galleggianti sulla costa della Germania.

Lo scenario peggiore si è presto avverato quando Putin ha deciso di usare come arma l’energia interrompendo le forniture alla Germania e al resto d’Europa. Ma ora la Germania ha completamente abbandonato l’importazione di carbone russo e presto cesserà l’importazione di petrolio russo nell’UE. Abbiamo imparato la lezione: la sicurezza dell’Europa dipende dalla diversificazione dei suoi fornitori e delle sue rotte energetiche, nonché dagli investimenti nell’indipendenza energetica. A settembre, il sabotaggio al gasdotto Nord Stream ha contribuito a realizzare questa idea.

Per superare qualsiasi potenziale carenza di energia in Germania e in Europa nel suo insieme, il mio governo sta restituendo temporaneamente alla rete le centrali elettriche a carbone e consentendo alle centrali nucleari tedesche di funzionare più a lungo di quanto inizialmente previsto. Abbiamo inoltre reso obbligatorio per gli impianti di stoccaggio privati il rispetto di livelli minimi di riempimento sempre più elevati. Le nostre strutture sono piene oggi, mentre i livelli erano insolitamente bassi in questo periodo l’anno scorso. Questa è una buona base per la Germania e l’Europa per sopravvivere all’inverno senza interruzioni nella fornitura di gas.

L’operazione speciale russa ci ha dimostrato che il raggiungimento di questi ambiziosi obiettivi è necessario anche per proteggere la nostra sicurezza e indipendenza, nonché la sicurezza e l’indipendenza dell’Europa. L’allontanamento dalle fonti energetiche fossili aumenterà la domanda di elettricità e idrogeno verde, e la Germania si sta preparando a questo risultato accelerando notevolmente la transizione verso fonti energetiche rinnovabili come l’energia eolica e solare. I nostri obiettivi sono chiari: entro il 2030, almeno l’80% dell’elettricità consumata dai tedeschi sarà generata da fonti energetiche rinnovabili, ed entro il 2045, la Germania raggiungerà zero emissioni di gas serra, o la “neutralità climatica”.

Il peggior incubo di Putin

 

Putin voleva dividere l’Europa in zone di influenza e dividere il mondo in blocchi di grandi potenze e stati vassalli. Invece, le sue azioni sono servite solo a rafforzare l’UE. Al Consiglio europeo del giugno 2022, l’UE ha concesso a Ucraina e Moldavia lo status di “paesi candidati” e ha confermato che il futuro della Georgia è legato all’Europa. Abbiamo anche convenuto che l’adesione all’UE di tutti e sei i paesi dei Balcani occidentali deve finalmente diventare una realtà: un obiettivo per il quale sono personalmente impegnato. Ecco perché ho rilanciato il cosiddetto processo di Berlino per i Balcani occidentali, che intende approfondire la cooperazione nella regione, avvicinare i suoi paesi e i loro cittadini e prepararli all’integrazione nell’UE.

È importante riconoscere che l’allargamento dell’UE e l’integrazione di nuovi membri saranno difficili; non c’è niente di peggio che dare false speranze a milioni di persone. Ma la strada è aperta e l’obiettivo è chiaro: un’UE di oltre 500 milioni di liberi cittadini che rappresenti il più grande mercato interno del mondo, che fissi standard globali in materia di commercio, crescita, cambiamento climatico e protezione ambientale e che ospiti importanti istituti di ricerca e imprese innovative in una famiglia di democrazie stabili con assistenza sociale e infrastrutture pubbliche senza pari.

Mentre l’UE si muove verso questo obiettivo, i suoi avversari continueranno a cercare di creare un cuneo tra i suoi membri. Putin non ha mai accettato l’UE come attore politico. Dopotutto, l’UE – un’unione di stati liberi, sovrani e democratici basati sullo stato di diritto – è l’antitesi della sua cleptocrazia imperialista e autocratica.

Putin e altri cercheranno di rivoltarci contro i nostri stessi sistemi democratici aperti con campagne di disinformazione e traffico di influenza. I cittadini europei hanno un’ampia gamma di opinioni e i leader politici europei discutono e talvolta discutono sulla giusta via da seguire, soprattutto in tempi di sfide geopolitiche ed economiche. Ma queste caratteristiche delle nostre società aperte sono caratteristiche, non difetti; sono l’essenza del processo decisionale democratico. Il nostro obiettivo oggi, tuttavia, è quello di radunare i ranghi in aree critiche in cui la disunione renderebbe l’Europa più vulnerabile alle interferenze straniere. Fondamentale per questa missione è la cooperazione sempre più stretta tra Germania e Francia, che condividono la stessa visione di un’UE forte e sovrana.

Più in generale, l’UE deve superare vecchi conflitti e trovare nuove soluzioni. La politica migratoria e fiscale europea ne è un esempio. Le persone continueranno a venire in Europa ed essa ha bisogno di immigrati, quindi l’UE deve sviluppare una strategia di immigrazione pragmatica che sia in linea con i suoi valori. Ciò significa ridurre l’immigrazione clandestina rafforzando nel contempo le vie legali verso l’Europa, in particolare per i lavoratori qualificati di cui i nostri mercati del lavoro hanno bisogno. In termini di politica fiscale, il sindacato ha istituito un Fondo per la ripresa e la resilienza che contribuirà anche ad affrontare le sfide in corso dei prezzi elevati dell’energia. L’UE deve inoltre abbandonare le tattiche di blocco egoistico nei suoi processi decisionali privando i singoli paesi della possibilità di porre il veto su determinate misure. Man mano che l’UE si espande e diventa un attore geopolitico, un rapido processo decisionale sarà la chiave del successo. Per questo motivo, la Germania ha proposto di estendere gradualmente il voto a maggioranza alle aree attualmente soggette alla regola dell’unanimità, come la politica estera e la fiscalità dell’UE.

L’Europa deve inoltre continuare ad assumersi maggiori responsabilità per la propria sicurezza e ha bisogno di un approccio coordinato e globale per rafforzare le proprie capacità di difesa. Ad esempio, le forze armate degli Stati membri dell’UE utilizzano troppi sistemi d’arma diversi, il che crea inefficienze pratiche ed economiche. Per affrontare queste sfide, l’UE deve modificare le proprie procedure burocratiche interne, il che richiederà decisioni politiche coraggiose. Gli Stati membri dell’UE, compresa la Germania, dovranno modificare le loro politiche e regole nazionali per l’esportazione di sistemi militari prodotti congiuntamente.

Un settore in cui l’Europa ha urgente bisogno di compiere progressi è la difesa aerea e spaziale. Ecco perché la Germania nei prossimi anni rafforzerà la sua difesa aerea all’interno della NATO, acquisendo ulteriori capacità. Ho aperto questa iniziativa ai nostri vicini europei e il risultato è l’iniziativa European Sky Shield, alla quale hanno aderito lo scorso ottobre altri 14 stati europei. La difesa aerea congiunta in Europa sarà più efficace e conveniente che se agissimo tutti da soli, e questo è un esempio eccezionale di cosa significhi rafforzare il punto d’appoggio europeo nella NATO.

La NATO è il principale garante della sicurezza euro-atlantica, e la sua forza crescerà solo con l’aggiunta di due fiorenti democrazie, Finlandia e Svezia, come membri. Ma la NATO diventa anche più forte quando i suoi membri europei si adoperano autonomamente per rendere le loro strutture di difesa più interoperabili all’interno dell’UE.

La sfida della Cina – e non solo

 

Il comportamento aggressivo della Russia può aver provocato lo Zeitenwende, ma i cambiamenti tettonici sono molto più profondi. La storia non è finita come qualcuno aveva previsto, con la Guerra Fredda. Tuttavia, la storia non si ripete. Molti credono che siamo sull’orlo di un’era di bipolarismo nell’ordine internazionale. Vedono l’avvicinarsi di una nuova guerra fredda in cui gli Stati Uniti affronteranno la Cina.

Non sostengo questo punto di vista. Credo invece che quello a cui stiamo assistendo sia la fine di una fase eccezionale della globalizzazione, un cambiamento storico accelerato ma non interamente guidato da shock esterni come la pandemia di COVID-19 e l’operazione speciale della Russia in Ucraina. In questa congiuntura eccezionale, il Nord America e l’Europa hanno vissuto 30 anni di crescita stabile, alta occupazione e bassa inflazione, e gli Stati Uniti sono emersi come la potenza dominante nel mondo, un ruolo che manterrà nel XXI secolo.

Ma nella fase di globalizzazione successiva alla Guerra Fredda, anche la Cina è diventata un attore globale, come lo era in precedenti lunghi periodi della storia mondiale. L’ascesa della Cina non dovrebbe portare all’isolamento di Pechino o alla limitazione della cooperazione. Ma il crescente potere della Cina non giustifica pretese di egemonia in Asia e oltre. Nessun paese è il cortile di un altro paese, e questo vale tanto per l’Europa quanto per l’Asia e qualsiasi altra regione. Durante la mia recente visita a Pechino, ho espresso un forte sostegno per un ordine internazionale basato su regole, sancito dalla Carta delle Nazioni Unite, e per un commercio aperto ed equo. Insieme ai suoi partner europei, la Germania continuerà a chiedere condizioni di parità per le aziende europee e cinesi.

A Pechino, ho anche espresso preoccupazione per il crescente pericolo nel Mar Cinese Meridionale e nello Stretto di Taiwan e ho messo in dubbio l’approccio della Cina ai diritti umani e alle libertà individuali. Il rispetto dei diritti e delle libertà fondamentali non può mai essere un “affare interno” dei singoli Stati, perché ogni Stato membro dell’ONU si impegna ad osservarli.

Nel frattempo, come la Cina e i paesi del Nord America e dell’Europa si stanno adattando alle mutevoli realtà di una nuova fase della globalizzazione, molti paesi in Africa, Asia, Caraibi e America Latina, che in passato hanno fornito una crescita eccezionale attraverso la produzione di beni e materie prime a prezzi bassi, stanno ora gradualmente diventando più prosperi e hanno una propria domanda di risorse, beni e servizi. Queste regioni hanno tutto il diritto di sfruttare le opportunità offerte dalla globalizzazione e di rivendicare un ruolo maggiore negli affari mondiali in linea con il loro crescente peso economico e demografico. Ciò non rappresenta una minaccia per i cittadini europei o nordamericani. Al contrario, dobbiamo incoraggiare queste regioni a partecipare più attivamente e a integrarsi nell’ordine internazionale. Questo è il modo migliore per preservare il multilateralismo in un mondo multipolare.

Ecco perché la Germania e l’UE stanno investendo in nuove partnership e ampliando quelle esistenti con molti paesi in Africa, Asia, Caraibi e America Latina. Molti di loro condividono con noi una caratteristica fondamentale: anch’essi sono democrazie. Questa comunanza è cruciale non perché cerchiamo di mettere le democrazie contro gli stati autoritari, il che servirebbe solo a creare una nuova dicotomia globale, ma perché valori e sistemi democratici comuni ci aiuteranno a stabilire priorità comuni e raggiungere obiettivi comuni nella nuova realtà multipolare del XXI secolo.

Potremmo diventare tutti capitalisti (con la possibile eccezione della Corea del Nord e una manciata di altri paesi), per parafrasare un’argomentazione fatta dall’economista Branko Milanovic qualche anno fa. Ma importa molto se il capitalismo è organizzato secondo linee liberali, democratiche o secondo linee autoritarie.

Accettiamo una risposta globale sul COVID-19. All’inizio della pandemia, alcuni sostenevano che gli stati autoritari si sarebbero dimostrati più abili nella gestione delle crisi, poiché avrebbero potuto pianificare meglio a lungo termine ed essere in grado di prendere decisioni difficili più rapidamente. Ma il track record dei paesi autoritari che affrontano la pandemia difficilmente supporta questa visione. Nel frattempo, i vaccini e i prodotti farmaceutici più efficaci contro il COVID-19 sono stati sviluppati in paesi con democrazie libere. Inoltre, a differenza degli stati autoritari, le democrazie hanno la capacità di autocorreggersi, poiché i cittadini esprimono liberamente le loro opinioni e scelgono i loro leader politici. Il dibattito e le domande costanti nelle nostre società, parlamenti e media liberi a volte possono sembrare stancanti.

La libertà, l’uguaglianza, lo stato di diritto e la dignità di ogni essere umano sono valori che vanno oltre ciò che è tradizionalmente inteso come “Occidente”. Piuttosto, sono condivisi dai cittadini e dai governi di tutto il mondo, e la Carta delle Nazioni Unite li afferma come diritti umani fondamentali nel suo preambolo. Ma i regimi autocratici e autoritari spesso sfidano o negano questi diritti e principi. Per proteggerli, i paesi dell’UE, compresa la Germania, devono lavorare a più stretto contatto con le democrazie al di fuori dell’Occidente, come viene tradizionalmente definito. In passato, abbiamo cercato di trattare alla pari i paesi dell’Asia, dell’Africa, dei Caraibi e dell’America Latina. Ma troppo spesso le nostre parole non sono state supportate dai fatti. Questo deve cambiare. Durante la presidenza tedesca del G-7, il gruppo ha coordinato strettamente la sua agenda con l’Indonesia, che detiene la presidenza del G-20. Abbiamo incluso nelle nostre deliberazioni anche il Senegal, presidente dell’Unione africana; l’Argentina, che detiene la presidenza della Comunità degli Stati latinoamericani e caraibici; il nostro partner del G-20, il Sudafrica; e l’India, che presiederà il G-20 il prossimo anno.

Dopotutto, in un mondo multipolare, il dialogo e la cooperazione devono andare oltre la comfort zone democratica. La nuova strategia di sicurezza nazionale degli Stati Uniti riconosce giustamente la necessità di impegnarsi con “paesi che non supportano le istituzioni democratiche, ma che comunque dipendono e sostengono il sistema internazionale basato su regole”. Le democrazie del mondo dovranno lavorare con questi paesi per proteggere e mantenere un ordine globale che leghi il potere alle regole e resista ad atti revisionisti come il comportamento aggressivo della Russia. Questo sforzo richiederà pragmatismo e un certo grado di umiltà.

La strada verso la libertà democratica di cui godiamo oggi è stata piena di battute d’arresto ed errori. Tuttavia, alcuni diritti e principi sono stati stabiliti e accettati secoli fa. L’habeas corpus, protezione dalla detenzione arbitraria, è uno di questi diritti fondamentali, e per la prima volta è stato riconosciuto non da un governo democratico, ma dalla monarchia assolutista del re Carlo II d’Inghilterra. Altrettanto importante è il principio fondamentale secondo cui nessun paese può prendere con la forza ciò che appartiene al suo vicino. Il rispetto di questi diritti e principi fondamentali deve essere richiesto a tutti gli Stati, indipendentemente dai loro sistemi politici interni.

I periodi di relativa pace e prosperità nella storia umana, come la maggior parte del mondo vissuta all’inizio dell’era successiva alla Guerra Fredda, non devono essere rotture occasionali o semplici deviazioni dalla norma storica in cui la forza bruta detta le regole. E sebbene non possiamo tornare indietro nel tempo, possiamo ancora tornare indietro nella marea dell’aggressione e dell’imperialismo. Il mondo moderno complesso e multipolare complica questo compito. Per raggiungerlo, la Germania e i suoi partner nell’UE, negli Stati Uniti, nel G7 e nella NATO devono proteggere le nostre società aperte, sostenere i nostri valori democratici e rafforzare le nostre alleanze e partenariati. Ma dobbiamo anche evitare la tentazione di dividere ancora una volta il mondo in blocchi. Ciò significa fare ogni sforzo per creare nuove partnership: pragmaticamente e senza paraocchi ideologici. Nel mondo odierno altamente interconnesso, raggiungere la pace, la prosperità e la libertà umana richiede una mentalità diversa e strumenti diversi. Lo sviluppo di tale pensiero e di questi strumenti è, in definitiva, cosa si intende per Zeitenwende.

Traduzione di Alessandro Napoli

Pubblicato su ForeignAffairs.com 

Foto: Reuters

10 dicembre 2022

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