La transizione dello Stato Islamico-Khorasan verso una minaccia transregionale

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di Atal Ahmadzai

Le prove suggeriscono che i tentacoli dell’ISKP hanno iniziato a diffondersi nell’Asia occidentale, centrale e meridionale.

L’ascesa al potere dei Talebani non ha portato la pace in Afghanistan. Al contrario, sono continuate o sono emerse diverse forme di violenza politica, tra cui le esecuzioni extragiudiziali del regime talebano, la resistenza armata antitalebana e la violenza indiscriminata e mirata della Provincia dello Stato Islamico-Khorasan (ISKP). Quest’ultima è una filiale interregionale dello Stato Islamico, precedentemente basato in Iraq e Siria, nella più ampia regione storica del Khorasan, che comprende parti dell’odierna Asia occidentale, meridionale e centrale. Nonostante abbia ampliato la portata delle sue operazioni in queste regioni dalla caduta di Kabul nel 2021, molte informazioni sull’ISKP sono contraddittorie.

Il regime talebano ha continuato a minimizzare la minaccia dell’ISKP e a sostenere di aver sradicato l’organizzazione in Afghanistan. Allo stesso modo, alcuni esperti occidentali affermano che la minaccia dell’ISKP è modesta o in declino. Gli attori regionali e globali, come la Russia, la Cina e l’India, nonché le fonti di intelligence statunitensi, invece, mettono in guardia dai crescenti tentacoli dell’ISKP nelle regioni circostanti. Lo stridente contrasto di vedute sulle capacità e sul potenziale dell’ISKP è persistente. Inoltre, ogni posizione presuppone la verità sulle proprie conclusioni. 

Alcune domande fondamentali richiedono un’indagine approfondita: Perché l’ISKP è avvolto dalla segretezza? Quali sono i punti di forza e di debolezza dell’organizzazione? E quali potenzialità potrebbero trasformarla in una minaccia regionale e globale? 

Le discrepanze nelle informazioni sull’ISKP derivano da varie cause. Alcune di queste sono legate ad aspetti non indagati dell’ISKP, tra cui la sua struttura organizzativa, la sua convergenza ideologica con i Talebani e le opportunità emergenti per l’ISKP nelle regioni settentrionali dell’Afghanistan. Poiché tali fattori sono rimasti inesplorati, hanno avvolto l’organizzazione nella segretezza.

Struttura organizzativa

Al di là di ciò che si sa sull’organizzazione, composta da combattenti pashtun locali provenienti dall’Afghanistan e dal Pakistan, l’ISKP è un gruppo transnazionale con combattenti provenienti dall’Asia centrale e meridionale e dal Medio Oriente. Ciò che continua a essere trascurato del gruppo è la sua dualità strutturale locale-estera. Data la natura dell’origine dell’organizzazione e le conseguenti sfide alla sua esistenza dal 2014, l’ISKP ha adottato una struttura pragmatica di strati esterni e interni non fusi. Mentre gli elementi locali (combattenti pashtun afghani e pakistani) fungono da volto pubblico del gruppo, il nucleo centrale è costituito da una rete di elementi stranieri debolmente collegati tra loro, composta da militanti stranieri provenienti dalle regioni citate. 

L’origine frammentata dell’ISKP alla fine del 2014 ha facilitato la futura dualità della sua struttura. Inizialmente, l’organizzazione è nata come risultato di tre processi separati di reclutamento, reinsediamento e riposizionamento. Nel 2014, i gruppi terroristici locali e stranieri si sono dispersi dal Waziristan settentrionale a causa di un’operazione militare dell’esercito pakistano. Alcuni operatori di alto livello del Tehrik-e-Taliban Pakistan (TTP) sono riemersi nel Pakistan nordoccidentale, in particolare nella Valle di Tirah, hanno giurato fedeltà all’allora neonato Stato Islamico e hanno reclutato migliaia di pashtun locali.

In una mossa parallela, poco prima dell’operazione, i Talebani hanno reinsediato centinaia di combattenti stranieri, compresi quelli legati al Movimento islamico dell’Uzbekistan (IMU) e al Movimento islamico del Turkistan orientale (ETIM), nell’Afghanistan orientale e meridionale. Poco dopo la costituzione dell’ISKP, lo Stato Islamico ha riposizionato alcuni dei suoi operativi dal Medio Oriente alla regione Afghanistan-Pakistan. Alla fine, tutti e tre i gruppi si sono riuniti nei distretti meridionali della provincia di Nangarhar.

Vale la pena ricordare che in questi distretti i combattenti dell’ISKP si sono riorganizzati in piccoli gruppi composti da elementi locali (pashtun) e stranieri. Mentre i militanti pashtun erano il volto pubblico del gruppo, i combattenti stranieri sono rimasti per lo più nelle valli, senza contatti con la popolazione locale e protetti dai combattenti locali.  

Dal punto di vista strategico, la dualità nella struttura organizzativa ha fornito all’ISKP resilienza, capacità di sopravvivenza e abilità di adattarsi rapidamente. Il gruppo è sopravvissuto alle guerre parallele condotte dagli Stati Uniti, dall’ex governo della Repubblica afghana e dall’insurrezione talebana contro di esso dal 2018 al 2020. È riemerso rapidamente ogni volta che è stato dichiarato sconfitto. Poco dopo essere salito al potere a Kabul, il regime talebano ha avviato una brutale campagna contro l’organizzazione. Tuttavia, mentre lo strato esterno dell’ISKP è rimasto l’obiettivo esclusivo, i Talebani hanno sempre negato l’esistenza di elementi stranieri all’interno dell’ISKP.

Per i Talebani, la brutale campagna contro gli elementi locali dell’ISKP non è ideologica ma strategica. Liquidando centinaia di militanti locali dell’ISKP, il regime talebano mira a eliminare gli sfidanti interni al suo dominio islamico estremista nel Paese. I Talebani sanno che gli elementi stranieri dell’ISKP non hanno ambizioni politiche per ottenere o rivendicare autorità nel Paese. Inoltre, la convergenza ideologica tra ISKP e Talebani spinge questi ultimi a proteggere il nucleo del primo in Afghanistan.  

Convergenza ideologica con i Talebani

A differenza dell’affermazione dominante di una divergenza ideologica tra i Talebani e l’ISKP, la letteratura talebana rivela in realtà una convergenza tra le due organizzazioni. Innanzitutto, i Talebani non si sono opposti alla creazione dello Stato Islamico né alla sua filiale nella regione. Al contrario, il rapporto iniziale tra le due organizzazioni è stato di cooperazione. I Talebani hanno accolto con favore la creazione dello Stato Islamico e hanno dato istruzioni ai media afghani di evitare di diffondere materiale dannoso sul gruppo. Reciprocamente, lo Stato Islamico ha destinato una sezione dei suoi media globali a reportage e notizie sull’insurrezione talebana. 

I rapporti cordiali si sono deteriorati quando lo Stato Islamico ha respinto la richiesta dei leader talebani di un’alleanza dell’ISKP con l’Amir al-Mu’minin talebano, invece che con Al-Baghdadi. Hanno sostenuto che una tale cortesia avrebbe mantenuto unito il fronte del jihad in Afghanistan. In risposta, lo Stato Islamico non solo ha respinto la richiesta, ma ha sminuito il leader talebano. Il deterioramento dei rapporti, tuttavia, non ha impedito agli ideologi e al clero talebani di rivelare la loro convergenza con lo Stato Islamico sui temi della jihad globale e del significato di un’autorità politica superiore per i musulmani (il califfato).

Sulla questione della jihad globale, le fonti ideologiche dei Talebani ne riconoscono la sacralità, l’imperativo morale e la necessità strategica. Tuttavia, a differenza dello Stato Islamico, i Talebani strategizzano e danno priorità a diversi fronti della jihad globale in vari momenti. Affermano che mentre non esistono confini per la jihad globale, esistono per i suoi vari fronti di battaglia. In risposta alle dure critiche dell’ISKP alla tregua dei Talebani con gli Stati Uniti a Doha, i Talebani la giustificano come una mossa tattica all’interno di una jihad più ampia. Essi sostengono che sia la scuola Hanafi che quella Shafii della giurisprudenza islamica legittimano le tregue con gli infedeli per obiettivi jihadisti più ampi e strategici.

Un’altra area di convergenza ideologica tra ISKP e Talebani è la creazione di un’autorità politica superiore o califfato per la comunità musulmana. I Talebani riconoscono gli imperativi morali e ideologici di questa visione. Tuttavia, divergono con l’ISKP sull’approccio asistematico e drastico dello Stato Islamico nel proclamare il califfato. Sulla stessa linea di Al-Qaeda, i Talebani non considerano il califfato dello Stato Islamico illegittimo, ma prematuro e controproducente. Affermano che c’è sempre un momento giusto per la realizzazione di un sogno così sacro. La visione dei Talebani di far parte di un califfato o di istituirne uno proprio è chiara sulla base dei loro rapporti duraturi con organizzazioni regionali e terroristiche, tra cui Al-Qaeda, il TTP e gli operatori stranieri dell’ISKP. 

Potenziale futuro

In generale, la convergenza ideologica tra ISKP e Talebani sulla jihad globale e sul ristabilimento di un califfato globale ha portato a un rapporto ambiguo tra loro. Il regime talebano, agendo strategicamente per eliminare potenziali rivali interni, ha istigato una guerra di basso profilo esclusivamente contro lo strato più esterno dell’ISKP – i suoi combattenti locali. In un contesto più ampio, i Talebani sanno che l’obiettivo dell’ISKP è quello di infiltrarsi nelle regioni circostanti, compresa l’Asia centrale, meridionale e occidentale. Tale obiettivo non è in contraddizione con la legittimità interna o gli imperativi strategici del regime talebano, almeno in linea di principio. Al contrario, vi è un imperativo morale per i Talebani di essere almeno una parte indiretta del più ampio schema ideologico globale dell’ISKP.

Realizzando la sua visione strategica di espansione nelle regioni circostanti, l’ISKP si è sistematicamente spostato dall’Afghanistan orientale e si è infiltrato nelle province settentrionali e occidentali del Paese. In queste regioni, l’organizzazione sta modificando il suo strato esterno sostituendo i militanti pashtun con reclute tagike e uzbeke provenienti dall’Afghanistan e dalle repubbliche dell’Asia centrale. Inoltre, questo cambiamento ha portato l’ISKP in prossimità strategica delle repubbliche dell’Asia centrale e dell’Iran, due obiettivi dello Stato Islamico. 

I fattori ideologici, etnolinguistici e politici dell’Afghanistan contemporaneo offrono all’ISKP un potenziale di espansione e crescita. La continua oppressione delle minoranze etniche e religiose da parte del regime talebano istiga al dissenso. Per questo, l’ISKP può essere una strada importante per incanalare il dissenso nella resistenza attiva. Inoltre, la resistenza armata antitalebana in corso nel nord dell’Afghanistan ha il potenziale per favorire la crescita della militanza dell’ISKP.

Dal punto di vista ideologico, il salafismo ha avuto una presenza relativamente visibile nella regione settentrionale dell’Afghanistan, soprattutto nelle province di Takhar e Badakhshan, fin dagli anni della jihad afghana, negli anni Ottanta. Migliaia di ragazzi provenienti da queste province si sono iscritti alle madrase salafite in Pakistan. Al loro ritorno, hanno piantato il seme del salafismo fondando nuove madrase o inviando altri ragazzi alle loro alma mater in Pakistan. Lo spostamento dell’ISKP nel nord dell’Afghanistan può attirare molti salafiti locali. Detto questo, la brutale repressione dei Talebani sui combattenti pashtun dell’ISKP sembra essere una benedizione per l’organizzazione. Dalla caduta di Kabul in mano ai Talebani, l’ISKP è riemerso e si è evoluto sistematicamente.

All’inizio del 2022, l’ISKP ha avvertito di una nuova era di jihad globale. Nei mesi successivi, non solo ha ampliato le sue operazioni attraverso l’Amu Darya in Uzbekistan e Tagikistan, ma ha anche preso di mira l’ambasciata russa a Kabul, ha liquidato diversi esponenti talebani e ideologi di spicco e ha compiuto violenze indiscriminate contro i civili in Pakistan e Afghanistan. Nel suo numero di settembre, la Voice of Khurasan, la rivista online dell’ISKP, ha riportato le statistiche di un mese di operazioni, tra cui l’uccisione di 53 combattenti talebani, 15 rafida (termine peggiorativo usato dai salafiti per i musulmani sciiti), 12 soldati pakistani e due diplomatici russi.

Nel valutare il potenziale dell’ISKP, è necessario riconoscere che l’organizzazione non è un’insurrezione in cerca di conquiste territoriali. Al contrario, l’ISKP è la filiale transregionale dello Stato Islamico, fermamente decisa a proliferare la sua portata ideologica, strategica e tattica nelle regioni circostanti. Le prove suggeriscono che il gruppo è riuscito a realizzare la sua missione; i suoi tentacoli hanno iniziato a diffondersi nel Khorasan.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Controinformazione.info

21 novembre 2022

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