L’Azerbaigian nella geopolitica regionale

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di Redazione di Katehon

L’Azerbaigian è un Paese transcontinentale situato al confine tra l’Europa orientale e l’Asia occidentale. Fa parte della regione del Caucaso meridionale ed è delimitata dal Mar Caspio a est, dalla Russia (Repubblica del Daghestan) a nord, dalla Georgia a nord-ovest, dall’Armenia e dalla Turchia a ovest e dall’Iran a sud. Baku è la capitale e la città più grande.

La Repubblica Democratica dell’Azerbaigian dichiarò la propria indipendenza dalla Repubblica Federale Democratica Transcaucasica nel 1918 e divenne il primo Stato democratico laico a maggioranza musulmana. Il Paese è stato incorporato nell’Unione Sovietica come SSR dell’Azerbaigian nel 1920. La moderna Repubblica dell’Azerbaigian ha dichiarato la propria indipendenza il 30 agosto 1991, poco prima del crollo dell’Unione Sovietica avvenuto quello stesso anno.

Nel settembre 1991, la maggioranza etnica armena della regione del Nagorno-Karabakh ha formato la Repubblica autodichiarata dell’Artsakh. La regione e i sette distretti circostanti sono riconosciuti a livello internazionale come parte dell’Azerbaigian e attendono una soluzione negoziata allo status del Nagorny Karabakh, facilitata dall’OSCE, anche se sono diventati di fatto indipendenti con la fine della Prima guerra del Nagorny Karabakh nel 1994. In seguito alla Seconda guerra del Nagorny Karabakh, nel 2020 sette distretti e parti del Nagorny Karabakh sono tornati sotto il controllo dell’Azerbaigian.

L’Azerbaigian è una repubblica unitaria semipresidenziale.  È uno dei sei Stati turcici indipendenti e un membro attivo dell’Organizzazione degli Stati turcici e della comunità TÜRKSOY. L’Azerbaigian intrattiene relazioni diplomatiche con 182 Paesi ed è membro di 38 organizzazioni internazionali, tra cui le Nazioni Unite, il Consiglio d’Europa, il Movimento dei non allineati, l’OSCE e il programma PfP della NATO. È un membro fondatore del GUAM, della CSI e dell’OPCW. L’Azerbaigian è anche uno Stato osservatore dell’OMC.

La stragrande maggioranza della popolazione (97%) è nominalmente musulmana, ma la costituzione non proclama una religione ufficiale e tutte le principali forze politiche del Paese sono laiche. L’Azerbaigian è un Paese in via di sviluppo, all’88° posto nell’Indice di sviluppo umano. Ha alti livelli di sviluppo economico, alfabetizzazione e bassa disoccupazione. Tuttavia, il partito al governo, al potere dal 1993, è stato accusato di aver governato in modo autoritario e di aver peggiorato la situazione dei diritti umani nel Paese, con un aumento delle restrizioni alle libertà civili, in particolare alla libertà di stampa e alla repressione politica.

 

Confronto tra Iran e Azerbaigian

Mentre Teheran sembrava disposta ad accettare l’inevitabilità della restituzione della regione del Karabakh da parte dell’Azerbaigian, l’Iran ha espresso preoccupazione per gli sconfinamenti di settembre lungo i confini meridionali dell’Armenia. Questa nuova invasione da parte dell’Azerbaigian ha causato una notevole inquietudine non solo da parte dell’Iran, ma anche degli Stati Uniti e della Francia.

Gli sconfinamenti si avvicinano a una delle linee rosse di Teheran in un eventuale “ridisegno” dei confini del Caucaso. Il “ridisegno” creerebbe nuovi problemi geopolitici all’Iran, tra cui la distruzione della rotta commerciale attraverso l’Armenia.     

L’anno scorso, sia Baku che Teheran si sono lanciate in insulti diplomatici, esacerbando ulteriormente le tensioni. Dopo la guerra del 2020, l’Iran ha condotto diverse esercitazioni militari lungo i suoi confini. D’altra parte, Baku ha aumentato le tensioni con l’Iran, contribuendo alla potenziale crescita di un movimento separatista degli azeri in Iran.

Il presidente Ilham Aliyev sta godendo di una nuova ondata di popolarità grazie alle vittorie dell’Azerbaigian sull’Armenia. La sconfitta nella guerra del Karabakh negli anni ’90 è stata una grande umiliazione nazionale e una delle principali fonti di risentimento nei confronti degli armeni della regione. Aliyev ha a lungo sfruttato il conflitto in corso tra i due Paesi per consolidare ulteriormente il suo governo.

Il Corpo delle Guardie Rivoluzionarie Islamiche ha recentemente dispiegato grandi quantità di equipaggiamento militare e di uomini lungo il confine iraniano con l’Azerbaigian, aumentando i timori di una potenziale guerra. Un eventuale conflitto aperto tra Azerbaigian e Iran, che potrebbe essere catastrofico per i mercati energetici mondiali, non dice nulla sul potenziale di una crisi umanitaria, dato che decine di milioni di persone vivono nelle regioni di confine di ciascun Paese.

Da quando è salito al potere al posto del padre, l’attuale presidente azero si è assicurato un patto di mutua difesa con la Turchia, un patto militare con Israele e un crescente sostegno da parte degli Stati del Golfo.

L’operazione militare speciale della Russia in Ucraina ha anche costretto l’UE a cercare fonti energetiche alternative. Baku, d’altra parte, è stata rapida nello stipulare un nuovo accordo per la fornitura di gas all’Europa fino al 2027. Questi sforzi diplomatici hanno rafforzato la posizione internazionale dell’Azerbaigian in modo che, se dovesse scoppiare uno scontro militare con l’Iran, Baku può contare su un certo grado di “copertura” diplomatica grazie al suo status di fornitore di energia alternativa.

Tuttavia, con le crescenti capacità iraniane di missili balistici e droni, l’esercito azero non ha attualmente la capacità di difendersi da potenziali attacchi iraniani. Se dovesse scoppiare un conflitto, un patto di mutua difesa con la Turchia potrebbe scatenare una guerra regionale e un disastro umanitario.

È prevedibile che l’escalation dei disaccordi diplomatici sia da parte dell’Iran che dell’Azerbaigian continui. Tuttavia, rimane il rischio di un’escalation incontrollata e, nel peggiore dei casi, di una guerra regionale, che nessuna delle due parti vuole o può permettersi.

 

Confronto tra Armenia e Azerbaigian

Il conflitto tra Armenia e Azerbaigian risale al tardo periodo sovietico, quando i residenti della regione autonoma di Nagorny Karabakh, di etnia armena, chiesero a Mosca di separare l’enclave dalla Repubblica Socialista Sovietica (RSS) azera e di annetterla alla RSS armena. Questa mossa portò a un aumento del sentimento nazionalista da entrambe le parti e a un conflitto prolungato e sanguinoso.

Dopo la dissoluzione dell’Unione Sovietica, l’Azerbaigian indipendente da una parte e gli armeni del Karabakh e l’Armenia indipendente dall’altra sono entrati in guerra, provocando sfollamenti di massa e pulizia etnica. Nel 1994 entrambe le parti hanno firmato un accordo di cessate il fuoco, lasciando all’Armenia il controllo de facto della regione del Karabakh e dei territori adiacenti appartenenti all’Azerbaigian. I tentativi di Stati Uniti, Russia e Francia di negoziare un accordo di pace duraturo sotto gli auspici del Gruppo di Minsk dell’OSCE sono falliti. Le principali ostilità sono scoppiate nel 2016 e nel 2020. In quest’ultimo caso, quarantacinque giorni di guerra si sono conclusi con la riconquista da parte delle forze azere di gran parte del territorio che avevano perso due decenni prima, mentre agli armeni sono rimaste solo le macerie del Karabakh. La Russia ha quindi inviato forze di pace in Karabakh per garantire un cessate il fuoco, che ha mediato, per assicurare la sicurezza dei due gruppi etnici e per risolvere le dispute tra le comunità.

Un risultato positivo della guerra del 2020 è stata la rimozione di diversi ostacoli alla riconciliazione nella regione. La Turchia, ad esempio, ha chiuso il confine terrestre con l’Armenia a causa dell’occupazione del territorio azero da parte di quest’ultima e la maggior parte dei collegamenti di trasporto tra i tre Paesi è stata chiusa negli anni Novanta. Ma la diplomazia, sulla scia della guerra del 2020, ha riaperto la possibilità di ripristinarli. Alla fine dello scorso anno, Baku ed Erevan hanno concordato di istituire una commissione per la delimitazione, hanno istituito una linea telefonica diretta tra i rispettivi ministri della Difesa e hanno ricominciato a parlarsi direttamente: tutti piccoli segnali di progresso.

Questi progressi sono stati tuttavia accompagnati da tensioni. L’Azerbaigian sembra utilizzare una versione modificata del modello di intimidazione, vale a dire il rafforzamento militare lungo il confine tra i due Paesi, la diplomazia coercitiva e gli sforzi militari occasionali per spingersi in profondità nel territorio detenuto dall’Armenia. Le violazioni del cessate il fuoco si verificano ora non solo all’interno e nei dintorni del Nagorny Karabakh, ma anche talvolta attraverso il confine non ancora delimitato tra Azerbaigian e Armenia. Una delle incursioni è avvenuta a novembre e ha ucciso almeno sei armeni e sette azeri, rischiando un conflitto diretto tra Stati.

Il mese scorso l’Azerbaigian ha intensificato la pressione sulla popolazione armena del Karabakh, tagliando per due volte il gas agli insediamenti. Le sue forze hanno schierato droni turchi, hanno pubblicamente esortato i civili armeni a lasciare la regione e hanno temporaneamente preso il controllo di un piccolo villaggio armeno, provocando la fuga dei residenti. Questi eventi esacerbano la percezione della minaccia tra gli armeni, rivelano lacune nella sicurezza del cessate il fuoco del 2020 e aumentano i timori di una nuova guerra e di una pulizia etnica.

La Russia ha utilizzato il suo ruolo di mediatore nella regione dal 2020 per costringere gli Stati Uniti a indebolire la loro influenza nella regione. Questo dà a Mosca un’influenza nel Caucaso meridionale.

L’Armenia cerca di aprire i suoi confini per ridurre la sua dipendenza dalla Russia e Pashinian ha mostrato una chiara volontà di impegnarsi con l’Azerbaigian e la Turchia sulla questione. Ha dato il suo accordo provvisorio alla proposta di Baku, accettando persino l’integrità territoriale dell’Azerbaigian con il Nagorno-Karabakh al suo interno, e ha riferito di aver lanciato la palla a Baku per definire i dettagli, compresi i diritti degli armeni all’interno dell’Azerbaigian. Il Presidente del Consiglio europeo Charles Michel sembra assumere la guida dei negoziati. I due leader si sono incontrati a Bruxelles il 6 aprile e hanno concordato di ristabilire i collegamenti di trasporto e un accordo di pace duraturo. Il 25 aprile i ministri degli Esteri di Armenia e Azerbaigian hanno concordato un meccanismo per la creazione di una commissione per la delimitazione del confine.

La Russia conserva un’enorme influenza nella regione e potrebbe facilmente svolgere il ruolo di guastafeste, soprattutto per quanto riguarda un accordo mediato dall’UE. Il 21 aprile, la portavoce del Ministero degli Esteri russo Maria Zakharova ha accusato l’Occidente di “paralizzare” il Gruppo di Minsk e ha condannato l'”appropriazione” del processo di pace da parte dell’UE. I disaccordi interni sul compromesso hanno già fatto deragliare l’accordo del 2001 raggiunto dagli Stati Uniti per risolvere il conflitto. La recente disponibilità di Pashinian a dialogare con Baku ha attirato aspre critiche da parte dell’opposizione politica, degli ex membri del suo governo e delle autorità de facto del Karabakh. Per la prima volta dal tardo periodo sovietico, gli armeni del Karabakh temono che Erevan non li sostenga più, una percezione che l’opposizione sembra desiderosa di assecondare. Un accordo di pace che richiede un compromesso impone seri rischi ai leader di entrambi i Paesi, soprattutto a Pashinian, che ora ha una mano molto più debole che mai. Tuttavia, l’instabilità dell’Ucraina settentrionale sta cambiando le dinamiche del Caucaso meridionale e dell’Eurasia nel suo complesso, costringendo Baku ed Erevan a dialogare con nuovi formati e negoziatori. Si tratta di un rischio e di una potenziale opportunità.

Traduzione a cura della Redazione

Foto: One World

15 dicembre 2022

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