Limitando le mosse di Mosca, Erdogan sta giocando alla roulette russa

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di Abdel Bari Atwan

La decisione della Turchia di chiudere il suo spazio aereo agli aerei militari e civili russi diretti nel nord della Siria ha sorpreso molti osservatori. L’annuncio del ministro degli Esteri Mevlut Cavusoglu di questa decisione ai giornalisti turchi durante il suo tour in America Latina ha sollevato molte domande sulle sue future implicazioni per le relazioni russo-turche.

È improbabile che questa decisione possa essere stata uno dei risultati di un accordo turco-americano a seguito di contatti discreti tra il presidente Recep Tayyip Erdogan e il suo omologo statunitense Joe Biden per dare un giro di vite alla Russia. A differenza del suo predecessore Donald Trump, Biden ritiene che sia difficile raggiungere la sicurezza regionale senza la Turchia, che è un membro originario della NATO. E così l’accordo tra i due paesi includeva l’espansione della cooperazione economica e il soddisfacimento delle esigenze di difesa della Turchia, in particolare negli avanzati F-35, Patriot e sistemi missilistici THAAD.

Ci sono diverse spiegazioni per la decisione di Ankara. La prima è che gli Stati Uniti hanno esercitato pressioni sulla Turchia dopo che è diventato evidente che i russi hanno comandato la battaglia di Mariupol e altre zone del sud-est ucraino dalla base aerea russa di Hemeimim nel nord della Siria – da cui sono stati effettuati attacchi strategici contro le forze ucraine.

Una seconda possibile spiegazione è che Erdogan è riuscito a migliorare le relazioni del suo paese con Washington, approfittando del disperato bisogno degli Stati Uniti di alleati regionali nella guerra per procura della NATO in Ucraina.

Ma dove uno perde, un altro guadagna. Sulla scia della decisione turca a sorpresa, Teheran ha abilmente offerto di consentire agli aerei russi di utilizzare lo spazio aereo iraniano per raggiungere le basi navali e aeree nel nord della Siria. Anche se questi tempi di volo possono essere più lunghi, ci sono benefici immediati per i due paesi, soprattutto per l’Iran, che ora ha ulteriormente rafforzato le sue relazioni strategiche con l’asse Russia-Cina. L’Iran non è stato ambiguo: dallo scoppio della crisi militare ucraina, non ha condannato le azioni di Mosca ed è rimasto tranquillamente nella trincea russa.

Il presidente russo Vladimir Putin è stato generoso con la sua controparte turca. Ha perdonato Erdogan per il suo errore del 2015, quando le difese aeree turche hanno abbattuto un aereo Sukhoi russo che presumibilmente era penetrato nello spazio aereo della Turchia vicino al confine turco-siriano per pochi secondi. C’è voluta una serie di espansive punizioni russe perché il presidente turco si scusasse in tutte le lingue, compreso il russo, per la disavventura.

Putin ha mostrato comprensione, e persino pazienza, per l’occupazione turca delle aree nel nord della Siria, contrariamente ai desideri dei suoi fedeli alleati di Damasco. Tuttavia, l’ultima decisione di Ankara di stabilire una “no-fly zone russa” non sarà così facile da perdonare, soprattutto se seguita da ulteriori misure come il divieto di passaggio delle navi militari russe attraverso gli stretti del Bosforo e dei Dardanelli verso il Mediterraneo, secondo l’accordo di Montreux.

Questa rimane un’opzione alla luce del rapido – anche se furtivo – miglioramento delle relazioni turco-americane; ma scegliere di allinearsi con Washington sull’Ucraina rischia anche di far lievitare i costi militari, politici ed economici della Turchia, a un anno dalle elezioni cruciali del paese.

Allinearsi ulteriormente con gli Stati Uniti significa anche che Erdogan non sarà in grado di continuare a svolgere il suo ruolo accuratamente elaborato di mediatore “neutrale” in questa crisi, e ospitare il prossimo incontro al vertice tra i presidenti turco e ucraino.

Anche le aspirazioni turche di espandere la cooperazione commerciale con la Russia a 100 miliardi di dollari all’anno saranno colpite, e la vendita di ulteriori sistemi di difesa missilistica russi S-400 alla Turchia sarà improbabile. Più seriamente, la Russia potrebbe rispondere sviluppando o espandendo le relazioni con il partito separatista dei lavoratori del Kurdistan (PKK) e sostenendo le sue operazioni in Turchia.

Politicamente parlando, l’operazione militare russa in Ucraina è una questione di vita o di morte per Putin. Pertanto, la sua risposta alle mosse belligeranti di Ankara sarà probabilmente decisiva e potrebbe giocarsi su diversi fronti:

Il fronte siriano: per mantenere l’equilibrio nelle relazioni russe con la Turchia, Putin si è fortemente opposto al desiderio della leadership siriana di invadere Idlib per eliminare i gruppi terroristici jihadisti che hanno sede lì e restituire il controllo territoriale a Damasco. Mentre la posizione di Mosca potrebbe ancora non cambiare, rinnovate e intense operazioni militari russe a Idlib porteranno a un aumento dei siriani in fuga verso il territorio turco, che già ospita oltre 3 milioni di rifugiati siriani.

Rafforzamento delle relazioni russo-iraniane: ciò avrà un impatto negativo sulle ambizioni regionali di Erdogan – soprattutto in Asia occidentale e centrale – tenendo conto che la Cina, che forma il terzo e più forte braccio di questa alleanza in erba è un membro a pieno titolo di questa troika.

Il fronte arabo: il desiderio della Turchia di migliorare le sue relazioni con l’Arabia Saudita, l’Egitto e altri stati del Golfo Persico e arabi può essere ostacolato alla luce dell’avvicinamento di questi paesi alla Russia e alla Cina, che coincide con la rottura delle loro relazioni con il loro tradizionale alleato americano. C’è molto che l’alleanza Russia-Iran-Cina (RIC) può fare in Asia occidentale per sconvolgere le relazioni di Ankara nella regione. Vale la pena notare che Riyadh non ha ancora risposto alle iniziative diplomatiche turche, significativamente sulla chiusura del file dell’omicidio del giornalista saudita Jamal Khashoggi, sanzionato dallo stato.

La leadership di Erdogan negli ultimi mesi è stata caratterizzata da confusione e volatilità. I recenti sviluppi politici includono l’impopolare miglioramento dei legami di Ankara con Israele, il suo graduale coinvolgimento nella crisi ucraina e il riscaldamento delle relazioni con Washington. Questi arrivano in un momento critico, non solo in mezzo a una crisi economica nazionale, ma anche un anno prima delle elezioni presidenziali e legislative che rappresentano una seria minaccia al regno di Erdogan.

Il presidente Putin può aver deciso inizialmente di trascurare la vendita da parte della Turchia dei droni Bayraktar che hanno probabilmente contribuito alla morte di circa 2.000 soldati russi in Ucraina, e ha accettato con riluttanza il suo ruolo di intermediario nella crisi. A livello strategico, però, sarà difficile per lui tollerare l’accelerazione della Turchia verso ovest.

È vero che la Turchia è una potenza regionale, e militarmente forte, ma è anche vero che il campo guidato dagli Stati Uniti verso cui si sta inclinando è in declino, lacerato da divisioni, e sta fallendo drammaticamente nel suo regime di sanzioni economiche contro la Russia. Inoltre, questo campo sta affrontando un’alleanza di due superpotenze, una terza nucleare (India) e una quarta in arrivo (Iran), che insieme comprendono più della metà della popolazione mondiale.

La scommessa del presidente Erdogan con la Russia è rischiosa e potrebbe ritorcersi contro proprio nel momento sbagliato.

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: AGI

4 maggio 2022