Lo scivolamento dell’Europa verso la deindustrializzazione

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di Philip Pilkington

Il rapido collasso economico che la Gran Bretagna si trova ad affrontare è semplicemente una versione accelerata di ciò che tutta l’Europa sta per affrontare: prestiti insostenibili per finanziare il divario tra gli alti prezzi dell’energia e ciò che le famiglie possono effettivamente permettersi. Con l’indebolimento del gasdotto Nord Stream non c’è più modo di tornare indietro. L’Europa non può più importare fisicamente il gas russo: i prezzi rimarranno alti finché l’Europa non costruirà una maggiore capacità energetica, cosa che potrebbe richiedere anni.

Cosa potrebbe venirne fuori? Gli alti prezzi dell’energia renderanno la produzione europea non competitiva. I produttori europei sarebbero costretti ad affrontare costi energetici più elevati sotto forma di prezzi più alti, mentre i consumatori troverebbero più conveniente acquistare da Paesi con prezzi energetici normali. L’unica risposta logica dell’Europa alla minaccia di una diffusa deindustrializzazione è l’aumento delle tariffe. Questo è l’unico modo per equiparare i prezzi tra i beni europei più costosi e quelli stranieri più economici, sostenendo così artificialmente la produzione europea. Questa strategia abbasserà il tenore di vita privando gli europei di beni più economici, ma salverà almeno alcuni posti di lavoro nel settore manifatturiero.

Il processo è straordinariamente simile all’inizio della Grande Depressione. Negli anni Venti, a causa degli accordi finanziari sbilanciati avviati dal Trattato di Versailles, le economie occidentali hanno accumulato enormi quantità di debito. Nel 1929, il crollo del mercato azionario americano spezzò uno dei principali puntelli rimasti e le economie occidentali crollarono. L’Europa è andata a fondo per prima e, con il prosciugarsi del commercio, l’America l’ha seguita nell’abisso.

Le moderne economie occidentali hanno accumulato debito per decenni. Ma dopo la quarantena all’inizio del 2020, l’accumulo di debito ha raggiunto il massimo. Nel 2019, il rapporto debito pubblico/PIL dell’Eurozona era pari all’83,8%. Nel 2020, dopo la presentazione della quarantena, la percentuale è salita al 97,2%. Nello stesso periodo, il rapporto debito/PIL del Regno Unito è passato dall’83,8% al 93,9%. Si tratta del più grande aumento singolo della storia. L’aumento del debito durante la quarantena era probabilmente inevitabile. Ma ha certamente innescato l’inizio delle pressioni inflazionistiche che stiamo vedendo ovunque, soprattutto perché la quarantena stessa ha completamente interrotto le catene di approvvigionamento. Quindi, più denaro è correlato a meno beni. Ma quello che sta accadendo dall’inizio di quest’anno è qualcosa di completamente diverso.

L’operazione speciale russa in Ucraina ha scatenato una guerra dei prezzi dell’energia in Europa, che sta costringendo ad aumentare i livelli di indebitamento pubblico per coprire i costi energetici. A differenza della quarantena, questo aumento dei prezzi dell’energia sta esercitando una pressione diretta sia sui prezzi che sulla bilancia commerciale tra i Paesi. L’aumento dei prezzi dell’energia significa che l’Europa deve inviare più euro e sterline all’estero per ottenere l’energia, e quindi il costo delle importazioni sta aumentando, e questi maggiori costi di importazione vengono trasferiti ai consumatori, in quanto le imprese cercano di compensare l’aumento dei costi energetici con prezzi più alti. La situazione non è più nemmeno lontanamente sostenibile. Si tratterà quasi certamente di un momento ispirato al 1929.

Negli anni ’30 l’Europa cadde in un buco nero economico. La sua economia è crollata e così tutti gli scambi commerciali che intratteneva con il resto del mondo sono stati risucchiati nel buco insieme a lei. L’Europa si è quindi chiusa e ha iniziato ad alzare barriere commerciali per creare una parvenza di normalità economica. Si trattava di un classico caso di quello che gli economisti chiamano il “paradosso della parsimonia”: ciò che era positivo per l’Europa in particolare era negativo per l’economia mondiale e, poiché l’Europa faceva parte dell’economia mondiale, risultava essere negativo per l’Europa. Il mondo sprofondò nella depressione.

Potrebbe accadere la stessa cosa oggi? Secondo le stime dell’Office of the United States Trade Representative, nel 2019 il commercio degli Stati Uniti ha superato i 5.600 miliardi di dollari, pari a circa il 26% del PIL. Nello stesso anno, il commercio con l’Unione Europea è stato stimato in 1.100 miliardi di dollari, circa il 20% del commercio totale. Quando l’Europa cadrà nel baratro, questo commercio cadrà con lei. Anche l’economia statunitense, già debole, è destinata a calare.

Una differenza fondamentale questa volta è che esiste un blocco economico concorrente che potrebbe essere isolato da queste dinamiche – l’emergente BRICS+: Brasile, Russia, India, Cina, Sudafrica e Argentina – con Iran, Turchia, Egitto, Indonesia e Arabia Saudita che mostrano interesse. Dall’inizio del conflitto in Ucraina, i Paesi BRICS hanno rafforzato i legami commerciali e finanziari e aggiunto nuovi membri. L’obiettivo sembra essere quello di separare il più possibile queste economie dall’Occidente. Se ci riusciranno – e sembra che ci riusciranno – potranno evitare una depressione. L’indebolimento del Nord Stream potrebbe essere il momento in cui gli storici del futuro segneranno la fine della dominazione occidentale.

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: Idee&Azione

11 ottobre 2022

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