Perché gli Stati Uniti sono determinati a costruire un’alleanza di sicurezza contro l’Iran?

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di Faezeh Fathizadeh

I tasselli si stanno allineando in vista del viaggio di Biden in Medio Oriente la prossima settimana – quasi troppo ordinatamente. Ma creerà o distruggerà la stabilità?

La prossima settimana il Presidente Biden si recherà in Arabia Saudita – che una volta aveva promesso di trattare come un “paria” – con l’intenzione di discutere ampie garanzie di sicurezza con il Regno, tra cui un ombrello di difesa aerea. Sfortunatamente, la proposta dell’amministrazione approfondirà il coinvolgimento degli Stati Uniti in Medio Oriente e metterà ulteriormente a dura prova i negoziati sul nucleare iraniano.

Mentre queste misure di sicurezza e gli Accordi di Abramo – un accordo congiunto che normalizza le relazioni arabo-israeliane – vengono pubblicizzati come stabilizzanti per la regione, la realtà è che gli effetti saranno esattamente l’opposto se l’Iran, a cui mancano ormai pochi giorni per accumulare abbastanza materiale fissile per produrre una bomba nucleare, continuerà a essere escluso dalle discussioni sulla sicurezza del Medio Oriente. Se l’obiettivo di Biden è la stabilità, la sua amministrazione deve portare al tavolo tutti i principali attori regionali. Inoltre, Washington dovrebbe incoraggiare attivamente i colloqui diplomatici in corso tra Riyad e Teheran, che hanno ricevuto un impulso proprio questa settimana.

Se Biden manterrà il suo attuale approccio, servirà solo a isolare ulteriormente l’Iran e a destabilizzare l’intera regione per diversi motivi.

In primo luogo, di fronte a un fronte unito USA-Arabia-Israele, l’Iran cercherà probabilmente di aumentare la sua influenza espandendo il suo programma nucleare, investendo maggiormente nelle reti di proxy e adottando altre misure destabilizzanti per affermare la sua influenza regionale.

Una simile strategia non è nuova. Abbiamo visto come l’isolamento dell’Iran possa ritorcersi contro di noi. Nel tentativo di mettere in ginocchio l’Iran, l’amministrazione Trump ha abbandonato l’accordo sul nucleare iraniano (formalmente noto come JCPOA, o Joint Comprehensive Plan of Action), ha imposto sanzioni economiche di “massima pressione”, ha assassinato il comandante della Forza Quds iraniana Soleimani e ha designato il Corpo delle Guardie Rivoluzionarie Islamiche come Organizzazione Terroristica Straniera. Le conseguenze di queste decisioni hanno portato a un aumento del 400% del numero di attacchi alle truppe statunitensi in Iraq da parte di proxy iraniani.

In secondo luogo, il ritiro degli Stati Uniti dal JCPOA si è ritorto contro di loro, in quanto l’Iran può ora “produrre materiale nucleare sufficiente per una bomba in meno di 10 giorni – una finestra così breve che le azioni di Teheran potrebbero non essere rilevate dagli ispettori internazionali”, secondo Kelsey Davenport, direttore delle politiche di non proliferazione dell’Associazione per il controllo delle armi. Questo dovrebbe essere inaccettabile per la comunità internazionale e l’unica vera soluzione è ripristinare completamente l’accordo e aumentare il cosiddetto “breakout time” a quasi un anno, come era prima che Trump si ritirasse dal JCPOA.

Non solo gli scontri occulti tra Iran e Israele potrebbero espandersi fino ad una guerra totale, ma la fine definitiva del JCPOA potrebbe innescare una corsa agli armamenti nucleari che potrebbe coinvolgere partner regionali degli Stati Uniti come l’Arabia Saudita, il cui principe ereditario Mohammad bin Salman ha giurato che “se l’Iran sviluppasse una bomba nucleare, noi lo seguiremmo il prima possibile”.

In terzo luogo, il lancio di un nuovo asse di difesa tra Stati Uniti, Arabi e Israele farà probabilmente deragliare i negoziati tra Arabia Saudita e Iran. L’Arabia Saudita e l’Iran hanno rotto le relazioni diplomatiche nel 2016 in seguito all’esecuzione da parte dell’Arabia Saudita dell’eminente chierico musulmano sciita Nimr al-Nimr e al successivo attacco dei manifestanti iraniani all’ambasciata del Regno a Teheran. I due rivali si sono recentemente impegnati in cinque cicli di colloqui diplomatici diretti ospitati dall’Iraq per risolvere le controversie regionali. Invece di promuovere la distensione tra Riyadh e Teheran, la cui rivalità alimenta gran parte delle tensioni in Medio Oriente, un ombrello di difesa aerea USA-Israele sui loro alleati arabi di fatto aumenterà le tensioni regionali e diminuirà le prospettive di stabilità. Se Washington intende creare stabilità, dovrebbe fare un passo indietro e permettere all’Arabia Saudita e all’Iran di curare le vecchie ferite.

Ma il Congresso non è d’aiuto.

La legge bipartisan “Deterring Enemy Forces and Enabling National Defenses Act”, recentemente introdotta, amplia la proposta di difesa aerea in Medio Oriente. Questo disegno di legge richiede al Pentagono di integrare la capacità missilistica aerea e di difesa per una cooperazione di sicurezza congiunta tra gli Stati Uniti e l’Arabia Saudita e gli Stati arabi vicini. Il disegno di legge rafforza inoltre l’architettura di sicurezza del Medio Oriente, datata e difettosa, che mira a contrapporre i Paesi arabi all’Iran, perpetuando il ciclo di conflitti regionali. Il disegno di legge richiederebbe ai contribuenti americani di spendere ancora di più per la difesa nazionale dell’Arabia Saudita, in un momento in cui i sauditi non hanno fatto quasi nulla per aumentare sostanzialmente la produzione di petrolio e quindi abbassare i prezzi che i contribuenti americani pagano alla pompa.

A parte il Congresso, la ricerca di stabilità in Medio Oriente da parte dell’amministrazione Biden è ammirevole. Tuttavia, perseguire politiche datate che alleano più strettamente gli Stati Uniti con una manciata di attori autoritari è miope e aggraverà le tensioni con l’Iran.

La Casa Bianca dovrebbe invece cercare di evitare un inutile pantano perseguendo la diplomazia con Teheran e incoraggiando i negoziati bilaterali tra Arabia Saudita e Iran. Solo così potrà prendere piede un processo di stabilizzazione regionale.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: State Department/Freddie Everett

10 luglio 2022