Qassem Soleimani in Venezuela: il motivo meno noto del suo assassinio

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di Hasan Illaik

Perché il generale maggiore iraniano Qassem Soleimani è stato assassinato dagli Stati Uniti? La sua visita in Venezuela nel 2019 potrebbe fornire alcune risposte.

Il 3 gennaio 2020, l’esercito statunitense ha assassinato il maggior generale iraniano Qassem Soleimani, comandante della Forza Quds d’élite del Corpo delle Guardie Rivoluzionarie Islamiche (IRGC), insieme al suo compagno, il vicecapo delle Unità di Mobilitazione Popolare irachene, Abu Mahdi al-Muhandis.

A tre anni di distanza, i motivi di questa decisione e la sua tempistica sono ancora oggetto di dibattito. Le ragioni dell’uccisione shock da parte degli Stati Uniti, tuttavia, potrebbero non essere legate esclusivamente al ruolo di Soleimani nei conflitti regionali, ma potrebbero anche derivare dal suo crescente peso internazionale.

 

Perché Soleimani è stato assassinato?

Soleimani sarebbe stato responsabile di guidare il piano iraniano di circondare Israele con un arco di missili e droni di precisione nella regione dell’Asia occidentale – dal Libano alla Siria, all’Iraq e a Gaza, fino allo Yemen – che era considerato dai funzionari israeliani come una minaccia esistenziale per lo Stato ebraico.

Gli Stati Uniti hanno a lungo accusato Soleimani di essere dietro gran parte della resistenza che hanno affrontato dopo l’invasione dell’Iraq nel 2003, oltre ad aver presumibilmente ordinato operazioni contro le forze statunitensi nel periodo che ha preceduto il suo assassinio.

Il comandante della Forza Quds – insieme a Muhandis – è stato fondamentale nello sforzo iracheno per sconfiggere l’ISIS, al di fuori del controllo e dell’agenda degli Stati Uniti e dei suoi alleati regionali, che spesso hanno usato il gruppo terroristico per assicurarsi guadagni politici e geografici.

Inoltre, gli Stati Uniti hanno ritenuto l’Iran, e per estensione Soleimani, responsabile dell’attacco yemenita agli impianti petroliferi Aramco dell’Arabia Saudita del 14 settembre 2019. L’attacco ad Aramco è stato così massiccio da interrompere metà della produzione petrolifera saudita ed è stato il più grande del suo genere dall’invasione del Kuwait da parte dell’ex presidente iracheno Saddam Hussein nel 1990.

 

Un leader nell’Asse della Resistenza

Secondo un politico arabo con forti legami con i circoli decisionali di Washington e Riyadh, Soleimani era il “leader chiave” dell’Asse della Resistenza.

“Hajj Qassem”, dice il politico, era capace di prendere decisioni e poi di attuarle, il che è considerato un “vantaggio raro” tra i leader. Hajj Qassem è stato in grado di raggiungere rapidamente risultati strategici significativi, muovendosi liberamente e negoziando direttamente con vari uomini di Stato, milizie e movimenti politici.

Gli esempi sono numerosi: il comandante della Forza Quds ha convinto il presidente russo Vladimir Putin nel 2015 a intervenire militarmente in Siria e ha organizzato la complessa relazione “nemica” tra la Turchia e Teheran attraverso il direttore dell’intelligence turca Hakan Fidan.

Soleimani ha svolto un ruolo centrale nell’impedire la caduta di Damasco, ha mantenuto e sviluppato importanti legami con il movimento di resistenza libanese Hezbollah a Beirut, ha condotto una campagna a livello regionale per sconfiggere l’ISIS e ha gestito con successo i delicati equilibri tra le varie componenti politiche in Iraq. In Yemen, è stato in grado di fornire al movimento Ansarallah addestramento e armi che hanno probabilmente cambiato il corso dell’aggressione a guida saudita.

Insieme o separatamente, i punti citati lo hanno reso un obiettivo desiderato sia per il governo statunitense che per l’establishment della sicurezza in Israele.

 

Una visita in Venezuela

Tuttavia, potrebbero esserci altri fattori che hanno contribuito alla decisione degli Stati Uniti di assassinare Soleimani il 3 gennaio 2020. Sebbene alcuni analisti citino, ad esempio, l’assalto all’ambasciata statunitense a Baghdad tre giorni prima dell’uccisione extragiudiziale, è improbabile che i decisori statunitensi abbiano mobilitato i propri assassini in reazione a questo incidente relativamente benigno.

Più significativo per loro sarebbe stato il viaggio non annunciato di Soleimani in Venezuela nel 2019, che ha oltrepassato le linee rosse di Washington all’interno della sua sfera di influenza geografica.

La sua visita nel Paese sudamericano è stata rivelata pubblicamente più di due anni dopo dal presidente venezuelano Nicolas Maduro, durante un’intervista rilasciata ad Al-Mayadeen nel dicembre 2021.

Maduro ha dichiarato che Soleimani ha visitato Caracas tra marzo e aprile 2019, periodo in cui gli Stati Uniti hanno lanciato un attacco informatico e di sabotaggio contro il Venezuela, con conseguenti interruzioni di corrente diffuse. Ha glorificato il generale iraniano come un eroe militare che “ha combattuto il terrorismo e i brutali criminali terroristi che hanno attaccato i popoli dell’Asse della resistenza. È stato un uomo coraggioso”.

Sebbene Maduro non abbia rivelato la data esatta della visita, si può presumere che sia avvenuta l’8 aprile 2019 e che Soleimani sia arrivato a bordo del primo volo diretto della compagnia aerea iraniana Mahan Air tra Teheran e Caracas.

In quel periodo, l’attacco statunitense a Caracas era al suo apice: Il riconoscimento da parte di Washington di Juan Guaidó come presidente del Venezuela, le sanzioni economiche a tutto campo e poi, alla fine di aprile, l’organizzazione di un tentativo di colpo di Stato che è riuscito solo a garantire la fuga del leader dell’opposizione Leopoldo Lopez, sostenuto dagli Stati Uniti, verso l’ambasciata spagnola.

 

Espansione dei legami militari con Caracas

Durante la visita di Soleimani a Caracas, la cooperazione militare tra l’Iran e il Venezuela è stata probabilmente un argomento chiave di discussione. Prima della sua visita, Maduro aveva annunciato la creazione di “Unità di Difesa Popolare”, o milizie rivoluzionarie, per mantenere l’ordine di fronte ai tentativi di colpo di Stato sostenuti dagli Stati Uniti.

Fonti iraniane e latinoamericane confermano che Teheran ha avuto un ruolo nell’organizzazione di queste milizie. Tuttavia, la cooperazione militare più significativa tra i due Paesi è stata nel campo dell’industrializzazione militare.

Sin dal mandato dell’ex presidente Hugo Chavez, il Venezuela stava lavorando a un progetto per la produzione di droni. Lo aveva annunciato Chavez il 13 giugno 2012, precisando che “lo stiamo facendo con l’aiuto di diversi Paesi, tra cui Cina, Russia, Iran e altri Paesi alleati”.

Pochi mesi prima, il comandante del Comando meridionale SOUTHCOM dell’esercito statunitense (la cui area di responsabilità comprende l’America centrale e meridionale), il generale Douglas Fries, aveva parlato dello stesso progetto, sminuendone l’importanza e sostenendo che l’Iran stava costruendo droni con “capacità limitate” in Venezuela per scopi di sicurezza interna.

 

Sviluppo di droni

In realtà, l’Iran, rappresentato dalla Forza Quds di Soleimani, era impegnato a incrementare la cooperazione militare con il Venezuela, sviluppando nuove generazioni di droni e fornendo a Caracas pezzi di ricambio per gli attuali velivoli di fabbricazione americana. È interessante notare che l’innalzamento della bandiera iraniana è diventato una routine nelle cerimonie militari dell’aeronautica venezuelana.

Il 20 novembre 2020, il Presidente Maduro ha tenuto un discorso in cui ha annunciato i piani per la produzione di diversi tipi di droni. Vicino a lui, in mostra, c’era un modello in miniatura di un drone che sembrava essere quello del velivolo iraniano “Muhajer 6“, entrato in servizio in Iran nel 2018.

La questione era stata sollevata dall’allora ministro della Difesa israeliano, Benny Gantz, durante il ricevimento dei capi delle organizzazioni ebraiche americane nel febbraio 2022.

 

L’eredità di Soleimani in America Latina

Questi sviluppi sono il risultato diretto degli sforzi di Qassem Soleimani. Un funzionario venezuelano ha confermato a The Cradle che il progetto dei droni del Paese è stato realizzato con il pieno supporto iraniano: dalla formazione degli ingegneri alla creazione di centri di ricerca e produzione, fino alla produzione.

Nell’ottobre 2019, il comandante del Comando Sud degli Stati Uniti, l’ammiraglio della Marina Craig S. Faller, ha avvertito che Russia, Cina, Iran e Cuba operavano a vario titolo nell’area di responsabilità del SOUTHCOM. In particolare, ha osservato che l’influenza e la presenza dell’Iran si fanno sentire in Sud America.

Nel marzo 2020, il comandante del SOUTHCOM statunitense ha ripetuto lo stesso avvertimento, ponendo l’Iran in “cima alla lista dei Paesi” che hanno aiutato il Venezuela a eludere le sanzioni statunitensi.

Gli Stati Uniti hanno a lungo considerato l’America Latina come il loro “cortile di casa” e hanno cercato di prevenire l’influenza di potenze rivali o ostili nella regione attraverso l’adesione alla Dottrina Monroe. L’influenza di Soleimani nell’emisfero occidentale potrebbe essere stata vista come una minaccia agli interessi statunitensi e un superamento di questa “linea rossa”.

Il suo ruolo nell’assistere il Venezuela nello sviluppo di capacità militari, compresa la produzione di droni, è stato visto da Washington come un salto di qualità nelle relazioni estere dell’Iran ed è stato probabilmente un fattore nella decisione di assassinare Soleimani.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Idee&Azione

15 gennaio 2023

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