Saad Hariri e il crollo del Libano

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di William Van Wagenen

Nel 2005, i neoconservatori statunitensi, che fanno capo all’ufficio dell’allora vicepresidente Dick Cheney, hanno iniziato a collaborare con il principe saudita Bandar bin Sultan, l’ex vicepresidente siriano disertore Abd Al-Halim Khaddam e i Fratelli Musulmani siriani per rovesciare il governo siriano.

Washington ha agito in questo modo nell’ambito di uno sforzo per rovesciare i governi di sette Paesi in cinque anni, tra cui la Libia e l’Iran, usando come pretesto la cosiddetta “guerra al terrorismo”.

Tuttavia, un altro collaboratore cruciale, anche se trascurato, nello sforzo di cambio di regime è stato il politico libanese filo-saudita Saad Hariri. Le sue azioni avrebbero presto avuto enormi ripercussioni nel suo stesso Paese.

La dinastia degli Hariri

Nel 2005, il padre di Saad, l’ex primo ministro libanese Rafiq Hariri, fu assassinato in un massiccio attentato con autobomba, che un tribunale altamente politicizzato sostenuto dalle Nazioni Unite attribuì a due individui affiliati al gruppo di resistenza libanese Hezbollah. Dopo la morte di Rafiq, Saad si è messo a capo non solo del Movimento del Futuro, il principale partito politico sunnita del Libano, sostenuto dai sauditi, ma anche del conglomerato d’affari multimiliardario degli Hariri, fondato dal padre in Arabia Saudita.

Inizialmente, i governi statunitense, francese e israeliano hanno subito incolpato la Siria dell’uccisione di Rafiq. Presumibilmente, Saad era motivato a partecipare allo sforzo di cambio di regime in Siria guidato dagli Stati Uniti.

Ma anche gli interessi commerciali hanno giocato un ruolo, poiché Saad desiderava ottenere il controllo del settore delle telecomunicazioni in Siria. Si tratta di un obiettivo che il padre aveva già tentato di raggiungere, senza riuscirci.

Come racconta il giornalista francese Georges Malbrunot nel suo libro La via di Damasco, la Siria lanciò per la prima volta la sua industria di telefonia mobile all’inizio degli anni 2000 e il primo ministro libanese dell’epoca, Rafiq Al-Hariri, voleva investire in una delle due società siriane appena create a questo scopo.

Ma Rami Makhlouf, cugino del presidente siriano Bashar Al-Assad e investitore dominante nel settore, bloccò gli sforzi di Rafiq. Malbrunot osserva inoltre che, secondo un avvocato vicino al governo siriano, “c’è stato un veto immediato da parte dei servizi segreti nei confronti di Hariri”.

Se da un lato il Partito Baath può aver considerato il settore delle telecomunicazioni di importanza strategica – e quindi non aperto agli esterni – dall’altro Assad si sarebbe preoccupato del ruolo diretto di Hariri nel corrompere alti funzionari siriani, tra cui l’allora vicepresidente Abdul Halim Khaddam, prima della sua defezione, oltre a un’ampia serie di altre rimostranze.

All’indomani dell’assassinio di Rafiq, Saad non tardò a raccogliere il testimone del padre. All’epoca il Christian Science Monitor riferì che:

“[Saad Hariri] può essere un nuovo arrivato nella politica libanese, ma Hariri non è un neofita. Ha diretto per oltre un decennio l’enorme società di costruzioni del padre, la Saudi Oger, e ha ampi interessi finanziari nelle telecomunicazioni del Medio Oriente. Nella lista annuale dei miliardari stilata dalla rivista Forbes, Hariri è al 548° posto con un patrimonio stimato di 1,2 miliardi di dollari. Suo padre era al 108° posto con 4,3 miliardi di dollari. Hariri ha adottato l’esistenza da giramondo del padre, tenendo colloqui con Jacques Chirac, presidente francese e amico di famiglia, con il vicepresidente Dick Cheney e con i leader del Medio Oriente”.

Il sostegno di Saad ai salafiti-jihadisti

Oltre a gestire il conglomerato commerciale del padre defunto, Saad era attivo nel proteggere i gruppi militanti affiliati ad Al-Qaeda in Libano.  Il giornalista Seymour Hersh osserva che, secondo un rapporto dell’International Crisis Group (ICG) del 2005, Hariri aveva aiutato a rilasciare dalla prigione quattro militanti salafiti che si erano precedentemente addestrati nei campi di Al-Qaeda in Afghanistan e che erano stati arrestati in Libano mentre cercavano di stabilire uno Stato islamico nel nord del Paese.

Hariri ha anche usato la sua influenza in parlamento per ottenere l’amnistia per altri 29 militanti salafiti, tra cui sette sospettati di aver bombardato le ambasciate straniere a Beirut un anno prima. Hersh osserva che, secondo un alto funzionario del governo libanese, “abbiamo un atteggiamento liberale che permette ai tipi di Al-Qaeda di essere presenti qui”.

Sulla scia della battaglia del 2007 del gruppo radicale Fatah Al-Islam contro l’esercito libanese, che ha distrutto il campo profughi palestinese di Nahr Al-Bared, Charles Harb dell’Università americana di Beirut (AUB) ha osservato che Saad stava dando “copertura politica” a “movimenti radicali sunniti” che potevano essere diretti e impiegati contro l’Asse della Resistenza di Iran, Siria e Hezbollah.

Harb ha anche rilevato il coinvolgimento dell’intelligence saudita nel coltivare questi gruppi. Ha spiegato che “diversi rapporti hanno evidenziato gli sforzi dei funzionari sauditi per rafforzare i gruppi sunniti, compresi quelli radicali, per affrontare la rinascita sciita nella regione. Ma il rafforzamento dei gruppi radicali sunniti per affrontare la sfida sciita può facilmente ritorcersi contro”.

L’inizio della “rivoluzione siriana

All’inizio del 2011, i pianificatori statunitensi hanno sfruttato l’insoddisfazione di alcuni segmenti della società siriana – non solo i liberali filo-occidentali ma anche la comunità salafita del Paese – per innescare le prime proteste del tipo “primavera araba” nel Paese.

L’interesse di Saad Hariri a ottenere il controllo della rete di telecomunicazioni siriana attraverso un’operazione di cambio di regime riuscita è stato accennato durante la prima protesta a Daraa, un governatorato prevalentemente sunnita, il 18 marzo 2011.

Come ha rivelato il sociologo siriano Muhammad Jamal Barout, i manifestanti di Daraa hanno intonato canti contro Rami Makhlouf e hanno chiesto l’espulsione delle sue aziende dalla provincia (ricordiamo che Makhlouf deteneva la posizione dominante nel settore delle telecomunicazioni in Siria).

I militanti salafiti, compresi quelli di Al-Qaeda in Iraq (AQI), hanno rapidamente iniziato ad attaccare le forze di sicurezza siriane sotto la copertura delle prime proteste. I pianificatori statunitensi hanno facilitato questi attacchi (con l’aiuto del principe Bandar), nella speranza di scatenare nel Paese una guerra civile settaria paragonabile a quella che aveva distrutto l’Iraq a partire dal 2003.

Il Movimento del Futuro e il terrore salafita

L’importante attivista dell’opposizione e per i diritti umani Haitham Manna ha fornito le prove che elementi vicini a Saad Al-Hariri erano tra coloro che fornivano armi ai militanti salafiti in Siria, anche a Daraa, in parte per garantire interessi finanziari.

Secondo Muhammad Jamal Barout, Manna’ ha rivelato pubblicamente, in un’intervista ad Al-Jazeera del 31 marzo 2011, di “aver ricevuto per tre volte offerte per armare movimenti da Raqqa a Daraa da parte di soggetti che non ha identificato nell’intervista”.

Barout scrive inoltre che, secondo Manna, ci sono state comunicazioni segrete tra alcuni uomini d’affari siriani all’estero che hanno deciso di vendicarsi del governo di Assad perché i loro interessi erano stati danneggiati dalla rete dell’uomo d’affari filogovernativo Makhlouf.

Inoltre, questi gruppi erano disposti a finanziare e armare i movimenti di opposizione in tutto il Paese. Barout osserva che questi uomini d’affari avevano apparentemente rapporti con reti professionali in grado di consegnare armi in qualsiasi località della Siria e che alcuni membri del Movimento Futuro in Libano erano tra coloro che organizzavano queste spedizioni di armi.

Un nome emerge più di altri: Okab Sakr, il deputato del Movimento del Futuro di Hariri, reso famoso dalle conversazioni telefoniche trapelate al media libanese Al Akhbar, in cui parla direttamente di grandi trasferimenti di armi ai militanti siriani.

Il Guardian scrive dello stretto confidente di Hariri: “Ogni volta che Okab è in città, le armi iniziano a muoversi oltre il confine”, ha detto un colonnello ribelle della regione di Jebel al-Zawiya, che si fa chiamare Abu Wael.

Sakr alla fine è fuggito dal Paese per evitare ripercussioni sulle sue attività illecite e ha ammesso il suo ruolo nell’armare il conflitto siriano, che ha trascinato il Libano nella mischia disordinata e pericolosa.

In poco tempo, Fatah Al-Islam e altri militanti precedentemente sotto la protezione di Hariri e dell’intelligence saudita in Libano sono stati presto identificati sul campo di battaglia in Siria. Il dottor Haytham Mouzahem, direttore del Centro di Beirut per gli studi sul Medio Oriente, ha spiegato che “quando è iniziata la rivolta in Siria nel 2011, molti dei membri rimanenti di Fatah al-Islam hanno attraversato il confine e si sono uniti ai gruppi dell’Esercito siriano libero [FSA]”.

Ciò ha fornito un’indicazione tra le tante del fatto che l’FSA – come era conosciuto allora – non era laico, democratico o composto principalmente da disertori dell’esercito, come spesso si sostiene, ma piuttosto consisteva principalmente di militanti salafiti, tra cui molti affiliati ad Al-Qaeda.

Il ruolo dei militanti libanesi di Al-Qaeda si è ulteriormente evidenziato nell’estate del 2011, quando Der Spiegel ha riportato che un importante chierico salafita di Tripoli stava inviando combattenti in Siria già dall’estate del 2011 perché, a suo avviso, “Assad è un infedele” e “c’è una guerra santa in Siria e i giovani stanno conducendo la jihad. Per il sangue, per l’onore, per la libertà, per la dignità”.

Secondo uno dei combattenti intervistati dalla rivista tedesca, circa il 60% dei combattenti libanesi che attraversano il confine da Tripoli a Homs aveva precedentemente combattuto in Iraq.

Ricadute siriane: I rifugiati si riversano in Libano

Con il passare dei mesi e degli anni, sempre più jihadisti si sono riversati in Siria. Con l’intensificarsi dei combattimenti con l’esercito siriano e i suoi alleati, che sono diventati più brutali e settari, sempre più civili siriani si sono riversati in Libano per fuggire dal conflitto in patria.

Con l’inizio della guerra in Siria nel 2011 e le successive sanzioni statunitensi, l’economia siriana ha iniziato a contrarsi in modo massiccio, causando a sua volta un graduale rallentamento anche dell’economia libanese, strettamente collegata.

Essendo il Libano un piccolo Paese che sta affrontando la sua disastrosa crisi economica, non è stato in grado di garantire condizioni di vita decenti nemmeno ai suoi 5,5 milioni di abitanti, per non parlare degli 1,7 milioni di rifugiati siriani presenti nel Paese.

Poiché i pianificatori statunitensi, insieme ai loro numerosi collaboratori regionali, tra cui Qatar, Arabia Saudita, Turchia, Libano e altri, hanno lanciato una guerra sporca contro la Siria nel 2011, costringendo milioni di siriani a fuggire dalle loro case e a cercare rifugio negli Stati confinanti, sono gli Stati Uniti e i loro stretti alleati a portare la maggior parte della responsabilità per l’attuale crisi dei rifugiati che il Libano sta affrontando.

Accogliere un numero così elevato di rifugiati sarebbe sempre stato difficile, ma è diventato quasi impossibile dopo la crisi bancaria libanese dell’ottobre 2019, che a sua volta ha causato quella che la Banca Mondiale ha descritto come una “brutale” contrazione economica di una portata “solitamente associata a conflitti o guerre”. Anche i libanesi relativamente prosperi e di classe media sono stati gettati nella povertà, perdendo la maggior parte dei risparmi di una vita, a causa del rapido crollo della lira libanese.

L’eredità di Hariri: Il collasso economico del Libano

Le origini della crisi possono essere ricondotte alla creazione di un’infrastruttura bancaria basata sugli sforzi per mantenere un ancoraggio valutario tra la lira libanese e il dollaro statunitense.

Questo sistema è stato creato dal banchiere centrale libanese Riad Salameh negli anni ’90 sulla scia della guerra civile libanese, presumibilmente per ripristinare la stabilità economica necessaria dopo le selvagge oscillazioni valutarie viste durante il conflitto.

L’allora primo ministro Rafiq Hariri aveva nominato Salameh – suo manager personale presso la società di brokeraggio statunitense Merrill Lynch – come governatore della Banca centrale libanese.

Per mantenere il peg, Salameh ha effettivamente creato uno schema Ponzi che ha arricchito i libanesi ricchi e gli stessi banchieri. Come ha spiegato il New York Times:

“La Banca Centrale libanese promise che 1.507 lire libanesi sarebbero valse esattamente 1 dollaro e che le banche libanesi avrebbero sempre cambiato l’una con l’altra. Questa politica portò stabilità, ma richiese anche che le banche libanesi tenessero una grande scorta di dollari americani… in modo che le banche potessero mantenere la promessa di cambiare 1.507 lire per 1 dollaro in qualsiasi momento. Le imprese libanesi avevano bisogno di dollari anche per pagare i beni importati, una parte importante dell’economia di un Paese che produce poco di quello che consuma. . . . Per far sì che i dollari continuassero ad affluire, il capo della Banca Centrale libanese sviluppò un piano: Le banche avrebbero offerto condizioni molto generose – tra cui un interesse annuo del 15% o addirittura del 20% – a chiunque avesse depositato dollari. Ma l’unico modo per le banche di rispettare queste condizioni era ripagare i depositanti iniziali con il denaro dei nuovi depositanti. Naturalmente questa pratica ha un nome: schema Ponzi”.

L’ottenimento di tassi di interesse così elevati sui depositi ha permesso ai ricchi libanesi, sia in patria che all’estero, di saccheggiare lentamente il Paese. Anche i banchieri commerciali ne traevano vantaggio, ricevendo un bel margine sul tasso di interesse pagato dalla banca centrale e trasmesso ai depositanti. La famiglia Hariri ha beneficiato direttamente del sistema, sia in quanto proprietaria di enormi depositi in dollari, sia in quanto proprietaria della propria banca commerciale, la Bankmed.

Anche Riad Salameh ha beneficiato personalmente del sistema, creando con il fratello una società di brokeraggio, la Forry Associates, che ha incassato circa 330 milioni di dollari in commissioni per l’intermediazione della vendita di titoli di Stato tra il 2002 e il 2015, 200 milioni dei quali sarebbero stati trasferiti sui conti personali di Salemeh presso varie banche libanesi, compresa la Bankmed di Hariri. Questi trasferimenti hanno portato all’indagine in corso su Salemeh da parte di funzionari europei con l’accusa di riciclaggio di denaro e appropriazione indebita.

Con il protrarsi della guerra siriana – aiutata da Hariri e dai suoi alleati – attraverso l’unico confine terrestre praticabile del Libano, che si è abbattuta sulla fragile economia libanese, e con il rallentamento del flusso di nuovi dollari statunitensi che entravano nel sistema bancario libanese, lo schema Ponzi di Salameh è diventato insostenibile e ha iniziato a crollare nell’ottobre 2019.

Le banche libanesi hanno iniziato a limitare i prelievi di dollari per i piccoli depositanti a importi minimi, mentre hanno permesso segretamente a clienti facoltosi e collegati di prelevare ingenti somme da trasferire all’estero. Ben presto, i piccoli depositanti, che avevano depositato dollari, furono costretti a ritirare un equivalente irragionevole in lire libanesi.

Il valore della lira è rapidamente crollato di circa il 90%, azzerando i risparmi di una vita di molti e causando una povertà di massa con l’aumento dei prezzi di tutto, compresi i beni di prima necessità. Secondo il banchiere e commentatore politico Ehsani, le perdite totali per i depositanti ammontano a circa 111 miliardi di dollari.

Secondo il presidente siriano Assad, circa 40 miliardi di dollari di questi depositi congelati potrebbero essere di origine siriana, con enormi ripercussioni negative sulle finanze del Paese e sugli sforzi di ricostruzione.

Il crollo economico dell’ottobre 2019 è stato accompagnato da ampie proteste che hanno espresso rabbia contro la classe politica libanese in generale, spingendo Saad Hariri a dimettersi da primo ministro.

Nonostante il ruolo chiave svolto dalla cricca politica Hariri-Salameh nella creazione, nei benefici e nel collasso finale del sistema bancario libanese e successivamente dell’intera economia, sia Hariri che Salameh continuano a godere del sostegno diplomatico e politico dei loro sostenitori a Washington.

Nel febbraio 2020, in mezzo alle critiche sul ruolo di Salameh nel precipitare la crisi, l’ambasciatore statunitense in Libano Dorothy Shea ha suggerito alla TV libanese che è “un errore individuare un capro espiatorio in una persona o in un’istituzione per il collasso economico del Libano” e che Salameh “gode ancora di grande fiducia nella comunità finanziaria internazionale”.

Il motivo è stato fornito, almeno in parte, nell’aprile 2019, quando il quotidiano libanese Al-Akhbar ha pubblicato i verbali di un incontro tra l’assistente del Segretario del Tesoro statunitense per il finanziamento del terrorismo e i crimini finanziari, Marshall Billingsley, e l'(ex) ministro dell’Economia libanese, Mansour Bteish. Il verbale cita le parole di un funzionario statunitense:

“Abbiamo bisogno di un governatore della Banque du Liban [banca centrale] e di un vicegovernatore di cui ci possiamo fidare, che sia sensibile e con cui si possano scambiare informazioni riservate sul finanziamento del terrorismo e sul riciclaggio di denaro. Oggi ci fidiamo del governatore Riad Salameh e dell'(ex) vicegovernatore Muhammad Baasiri”.

Poiché i pianificatori statunitensi non hanno combattuto il terrorismo, ma piuttosto finanziato e armato gruppi affiliati ad Al-Qaeda da utilizzare come proxy nella loro guerra contro la Siria tra il 2011 e il 2017, ciò suggerisce che Salameh continua a godere della protezione degli Stati Uniti per evitare che i dettagli del finanziamento del terrorismo, in particolare il ruolo di Saad Hariri nell’armare gruppi terroristici in Siria per conto dei pianificatori statunitensi, vengano alla luce.

È difficile immaginare che il Libano possa uscire dall’attuale crisi o affrontare la corruzione e il malgoverno che affliggono il Paese, mentre l’influenza degli Stati Uniti sugli affari libanesi rimane dominante e le oppressive sanzioni statunitensi contro la Siria restano in vigore.

Pubblicato su The Cradle 

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: Ecgts

13 settembre 2022

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