Sulla dipendenza economica del Pakistan

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di Ekaterina Kiiko

Il 31 maggio, il Primo Ministro pakistano Shahbaz Sharif, in una conversazione telefonica con il Primo Ministro britannico Boris Johnson, ha dichiarato che per stabilizzare l’economia dell’Afghanistan e soddisfare le esigenze di base dei suoi residenti, è necessario sbloccare le sue risorse internazionali. Allo stesso tempo, il nuovo governo pakistano sta rafforzando le proprie misure per controllare l’economia. Cina e Arabia Saudita hanno i loro piani per il Paese e lo stanno aiutando a proprio vantaggio.

 

Nuovo governo – nuova economia

Il 10 marzo 2022, il ministro delle Finanze pakistano Shaukat Tareen, durante un seminario tenutosi a Islamabad, ha valutato lo stato dell’economia del Paese.

Ha espresso la fiducia che l’economia pakistana si stia muovendo nella giusta direzione grazie alle azioni intraprese dal governo. Ha dichiarato che l’economia del Paese è cresciuta del 5%.

Taryl ha inoltre affermato che il nuovo governo sta predisponendo un nuovo pacchetto di leggi per proteggere l’economia pakistana, che comprende anche il sostegno ad alcuni gruppi a basso reddito. Queste nuove decisioni in campo economico sono legate alle conseguenze della pandemia di coronavirus.

Il ministro ha inoltre sottolineato i miglioramenti nel settore agricolo e la ritrovata fiducia degli investitori nel Paese. Tareen ha anche sottolineato che la risposta del governo pakistano al coronavirus è stata elogiata a livello globale.

Questi non sono gli unici vantaggi che si possono evidenziare nella ripresa economica del Pakistan. In particolare, il nuovo Primo Ministro Shahbaz Sharif ha recentemente proposto di sbloccare i beni internazionali dei Talebani. Ha sottolineato che per evitare una crisi umanitaria in Afghanistan è necessario portare la pace nel Paese e stabilire legami reciproci con il governo talebano.

Allo stesso tempo, il governo pakistano era consapevole della necessità di adottare misure rigorose per rilanciare l’economia del Paese.

Il ministro delle Finanze pakistano Miftah Ismail, durante i colloqui con il Fondo Monetario Internazionale (FMI) a Doha, ha dichiarato che “il governo comprende gli attuali problemi economici e si rende conto della necessità di prendere decisioni difficili, proteggendo al contempo i gruppi a basso e medio reddito dagli effetti dell’inflazione”.

L’Express Tribune ha riferito che la Banca di Stato del Pakistan sta discutendo un aumento del tasso di riferimento per cercare di frenare l’inflazione nel Paese. I leader politici stanno cercando di fare pressione sul presidente del PSB affinché non prenda tali decisioni.

Allo stesso tempo, il FMI riferisce che, per quanto riguarda la situazione economica generale del Pakistan, il governo deve prendere provvedimenti severi.

Ad esempio, nelle contrattazioni interbancarie di valuta estera vengono offerte 198,4 rupie per il dollaro USA, mentre il tasso di cambio ha già superato la soglia psicologica delle 200 rupie sul mercato aperto. Ciò significa che la valuta pakistana ha perso circa il 5% in una sola settimana.

 

Cosa c’entra questo con il FMI?

L’FMI influenza il Pakistan da anni, e non si tratta solo di aiuti finanziari. In particolare, il 18 maggio 2022, il Pakistan ha avviato colloqui a lungo rimandati con il Fondo Monetario Internazionale (FMI), alla ricerca di fondi aggiuntivi da un pacchetto di aiuti di 6 miliardi di dollari. Al termine dei colloqui, il finanziatore ha sottolineato la necessità di porre fine ai sussidi non finanziati, che costano al Paese miliardi di dollari al mese.

Il Pakistan è una potenza nucleare. Nel 2019, l’ex primo ministro pakistano Imran Khan ha espresso il timore che la comunità internazionale potesse privare il Paese del suo status nucleare in caso di inadempienza. Il crollo dell’economia pakistana, ha detto, colpirebbe soprattutto l’élite e l’esercito, che “deve prendere le decisioni giuste” alla luce di questa minaccia.

Il fatto è che il destino degli investimenti in Pakistan da parte di Emirati Arabi Uniti, Arabia Saudita e Cina dipende dalla decisione del FMI. Alcuni Paesi hanno congelato i loro investimenti nel Paese durante la pandemia.

Nel 2019, gli Emirati Arabi Uniti hanno prorogato il rimborso di un prestito di 2,2 miliardi di dollari concesso in precedenza al Pakistan. Questi rimborsi sono stati sollecitati dalla risposta positiva del Fondo Monetario Internazionale al proseguimento del programma di prestiti nel marzo 2019.

Nel 2022, gli Emirati Arabi Uniti (EAU) hanno inoltre prolungato i termini di rimborso del prestito di 2 miliardi di dollari concesso al Pakistan.

Si ricorda inoltre che nell’agosto 2020 il FMI ha fornito al Pakistan 2,8 miliardi di dollari per i soccorsi in caso di pandemia. All’epoca, il FMI approvò 2,8 miliardi di dollari per il Paese attraverso diritti speciali di prelievo per la ripresa economica. Nello stesso anno, le riserve del Pakistan sono cresciute grazie alle rimesse dei lavoratori pakistani all’estero, all’aumento degli investimenti dei pakistani non residenti e ai depositi di Arabia Saudita, Qatar e Cina.

 

Lotta per il Pakistan

Le attività di investimento della RPC in Pakistan sono di lunga data e si basano sulla lunga tradizione di stretta cooperazione politica, strategico-militare ed economica dei due Paesi.

Ad esempio, durante la pandemia di coronavirus, la Cina ha inviato al Pakistan aiuti umanitari sotto forma di vaccini COVID-19.

“Il governo cinese ha fornito questa notte un lotto di vaccino COVID-19 al Pakistan come aiuto umanitario, consegnandolo alla capitale pakistana Islamabad. Si tratta del primo aiuto umanitario sotto forma di vaccino fornito dalla Cina a un Paese straniero”, ha dichiarato il portavoce del Ministero degli Esteri cinese Wang Wenbin durante un briefing.

Il Pakistan era una destinazione prioritaria per gli investimenti cinesi molto prima che l’iniziativa One Belt, One Road fosse proposta nel 2013.

Durante la visita di Stato in Pakistan dell’ex premier del Consiglio di Stato cinese Wen Jiabao nel dicembre 2010, sono stati firmati una serie di accordi per fornire assistenza allo sviluppo delle infrastrutture e 30 miliardi di dollari in investimenti.

La cooperazione Cina-Pakistan è stata rafforzata dalla visita di Xi Jinping in Pakistan nel 2015. In quell’occasione è stato firmato un pacchetto di accordi di investimento per un valore di 46 miliardi di dollari. In quell’occasione è stato anche deciso di costruire il Corridoio economico Cina-Pakistan (CPEC) e di istituire il Consiglio CPEC con uffici a Pechino e Islamabad.

La cooperazione tra le parti continua ed è incentrata sulla costruzione del CPEC, le cui principali autostrade collegheranno la città di Kashgar, nella regione autonoma dello Xinjiang Uygur della RPC, con il porto pakistano di Gwadar, sulle rive dell’Oceano Indiano. La pandemia, tuttavia, ha in qualche modo vanificato i piani per un’attuazione tempestiva del progetto.

La concezione di un tale progetto va ben oltre gli obiettivi di trasporto della Via della Seta e mira a creare nuovi legami internazionali per la Cina, modellati sulle iniziative del Paese.

La Cina ha acquisito ancora più influenza in Pakistan dopo che il 19 dicembre 2017 è stato presentato il “Piano di sviluppo a lungo termine per il corridoio economico Cina-Pakistan”.

L’ex ministro dell’Interno pakistano Ahsan Iqbal ha dichiarato, in occasione del lancio del piano, che il Corridoio economico Cina-Pakistan è l’epitome della cooperazione strategica di tutte le stagioni tra i due Paesi e contribuirà a portare l’economia pakistana su un percorso di sviluppo accelerato.

Il 24 maggio 2022, l’Arabia Saudita ha fornito al Pakistan aiuti per 3 miliardi di dollari. Secondo il ministro delle Finanze saudita Mohammed Al-Jadaan, il Pakistan ha un estremo bisogno di finanziamenti esterni a causa dell’elevata inflazione e dell’indebolimento della valuta.

Da quando negli anni ’90 sono state imposte sanzioni internazionali al Pakistan per i test nucleari, l’Arabia Saudita è diventata il principale fornitore di petrolio del Paese. Le rimesse degli immigrati pakistani dall’Arabia Saudita sono considerate una delle principali fonti di valuta estera in entrata.

Molti dei progetti di investimento dell’Arabia Saudita si concentrano sulle infrastrutture a valle nella regione pakistana del Balochistan. La regione si trova al confine con l’Iran, il principale avversario dell’Arabia Saudita. Il primo impulso per una lotta indiretta tra i due Paesi è stata la guerra Iran-Iraq del 1980-1988. L’Arabia Saudita ha sostenuto attivamente Saddam Hussein contro Teheran nel lungo conflitto. Nel 1982, un nuovo punto di infiammabilità è stato il Libano, in seguito all’emergere del partito filo-iraniano Hezbollah, che ha contrastato gli sforzi sauditi di influenzare la situazione nel Paese. Infine, l’Hajj alla Mecca è diventato un vero e proprio campo di battaglia, con la delegazione iraniana che ogni anno si scontra con le forze di sicurezza saudite. L’ultimo punto di conflitto fu nel luglio 1987. Lo scontro tra i pellegrini iraniani e le forze di sicurezza del Regno è degenerato in una feroce battaglia in cui circa 400 iraniani sono stati uccisi e migliaia di persone di varie nazionalità sono rimaste ferite.

Al momento, entrambi i Paesi non vogliono perdere, sono ben consapevoli della propria vulnerabilità e temono di cedere l’uno all’altro, ma non si impegnano direttamente in un conflitto militare.

Il Pakistan, d’altra parte, non ha alcuna rimostranza nei confronti dell’Iran. Tuttavia, teme i crescenti legami dell’Iran con l’India, che è il principale concorrente del Pakistan. Per Riyadh, gli accordi con il Pakistan hanno un’importanza strategica più che economica. Secondo Gregory Gause, professore di relazioni internazionali alla Texas A&M University, il Pakistan è già diventato “in qualche misura” un campo di guerra per procura per l’Iran e l’Arabia Saudita. Tuttavia, il Paese non ha sempre soddisfatto le richieste dei suoi investitori. In particolare, nel 2015, nonostante le pressioni di Riyadh, il governo di Islamabad ha deciso di non inviare truppe per unirsi alla coalizione a guida saudita nello Yemen.

Il Pakistan è ora considerato un terreno di investimento per diversi Paesi con interessi nella regione. Questo vale in particolare per gli “amici” permanenti del Paese, Cina e Arabia Saudita. Il nuovo Primo Ministro Shahbaz Sharif sta già cercando di attuare nuove riforme economiche e di rilanciare l’economia del Paese. Forse in futuro questo porterà al ritiro dell’assistenza finanziaria da parte del FMI e di altri Paesi. Ma per il momento questo sembra improbabile.

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: agenzianova.com

9 giugno 2022