“Vilayat Khorasan”, una minaccia per tutta l’Asia centrale

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di Redazione di Katehon

Il gruppo terroristico Stato Islamico (bandito nella Federazione Russa) non è stato completamente distrutto. Nonostante alcuni successi contro il terrorismo in Siria e in Iraq, possiamo notare una recrudescenza delle attività dell’organizzazione in altre regioni. In particolare, un ramo autonomo dello Stato Islamico della Provincia del Khorasan (ISKH), noto anche come Wilayat Khorasan (vietato nella Federazione Russa), opera in un’ampia area che abbraccia Asia centrale, Afghanistan, Pakistan e Iran. A questo proposito, l’adesione dell’Iran alla SCO è importante come fattore di stabilizzazione. Inoltre, i Talebani, attualmente banditi in Russia, devono essere riconosciuti come attore legittimo per affrontare congiuntamente le questioni di sicurezza nella regione. L’ISIL, come l’ISIS, è un agente per procura dell’Occidente collettivo, quindi unire le forze in tempo per combatterlo è un imperativo fondamentale.

Vilayat Khorasan

L’IGPH ha avuto origine nel cuore dello storico Khorasan, tra Afghanistan e Pakistan. L’unità è emersa tra la metà del 2014 e l’inizio del 2015, quando ex comandanti del Tehreek-e-Taliban (TTP) vietato in Pakistan, provenienti da diverse aree delle ex Aree Tribali Federali (FATA), hanno disertato e si sono uniti intorno alla leadership di Hafiz Saeed Khan Orakzai, in quanto il TTP aveva divergenze interne sulla nomina di Fazlullah Khorasani come nuovo emiro del TTP. Il successore di Fazlullah e attuale emiro del TTP, Noor Wali Mehsud, afferma nel suo libro Inkilab-e-Mehsud che Mohmand, Orakzai, Kurram, Khyber e metà delle circoscrizioni di Bajaur hanno lasciato il TTP per unirsi all’IS insieme alla circoscrizione di Peshawar. Sono stati seguiti da altri gruppi e comandanti pakistani come Abdul Kahir Khorasani’s Abdul-ul-Islam, come mostrato in un video pubblicato nel gennaio 2015.

Il gruppo ha ufficialmente giurato fedeltà all’IS nel gennaio 2015 ed era basato nella provincia di Nangarhar, nell’Afghanistan orientale, principalmente nei distretti di Achin, Niazan, Mahmud Dara, Chaparhar e Shinwar. Quando il gruppo ha lanciato la sua campagna contro il governo di Kabul e i Talebani, le sue aree operative si sono estese ad altre province come Kunar, Herat, Samangan, Kunduz, Jawzjan e Kabul. La maggior parte degli obiettivi del gruppo erano soldati afghani, la minoranza sciita e i Talebani, compresi gli studiosi e le figure religiose che li sostengono.

Il gruppo continua a operare anche in Pakistan, soprattutto in Orakzai, Bajaur, Peshawar e Balochistan. Inizialmente, tutti gli attacchi compiuti in Afghanistan, Pakistan e Kashmir sono stati rivendicati a nome dell’IGPH. Tuttavia, mentre il gruppo stava perdendo il controllo delle sue roccaforti territoriali nelle province afghane di Kunar e Nangarhar verso la metà e la fine del 2019, l’IS ha iniziato a rivendicare tutti gli attacchi in Pakistan con il nome di una nuova provincia, Islamic State of Provinces Pakistan (ISPP). Poi, nel luglio 2021, Wali Abu Mahmood dell’IGPP ha rilasciato una dichiarazione in cui riferiva che la provincia pakistana di Khyber Pakhtunkhwa era stata conquistata dall’IGPP su ordine di quest’ultimo, spingendo il gruppo a rivendicare nuovamente ogni successivo attacco nella zona a nome dell’IGPP.

In Pakistan, l’IGPH ha compiuto attacchi contro le forze di sicurezza, i giornalisti, gli operatori sanitari e i gruppi religiosi come gli sciiti e i sufi.

Dalla seconda metà del 2021, l’IGPH ha cercato una maggiore regionalizzazione e internazionalizzazione. Ciò si riflette nella propaganda mediatica, nell’aumento delle aggressioni contro gli Stati vicini e nell’ampliamento delle attività contro i Paesi dell’area.

La marcata espansione internazionale delle attività di propaganda, reclutamento e raccolta fondi dell’ISIL, oltre a colpire un numero crescente di Paesi con minacce e attacchi, potrebbe avere implicazioni significative per la sicurezza degli Stati che circondano l’Afghanistan e forse anche al di là della regione, poiché le attività dell’ISIL in Siria e Iraq hanno avuto un impatto internazionale.

In generale, le attività dell’ISIL possono prendere di mira direttamente i cittadini e gli stranieri all’interno della regione, possono attaccare gli Stati confinanti dal territorio afghano e compiere incursioni transfrontaliere, nonché dirigere e istigare attacchi all’estero, ad esempio nei Paesi dell’UE. Si sa che l’IGPH ha tentato di bombardare l’ambasciata turkmena nell’agosto 2021, ha lanciato razzi in Uzbekistan in aprile e in Tagikistan nel maggio 2022, ha attaccato le guardie di frontiera mentre tentava di attraversare il confine con l’Afghanistan e l’Asia centrale nel 2019 e ha sviluppato legami con varie cellule, come il gruppo tagiko che stava preparando attacchi in Germania nel 2019.

Nell’agosto 2021 si è registrato un netto aumento del sentimento e della retorica anti-cinese da parte di pubblicazioni pro-IGPH come Khalid Media, Khorasan Wilayah News e Al Millat Media, mentre i Talebani stavano riprendendo il controllo dell’Afghanistan. Da allora, Al Azaim ha continuato a sviluppare e amplificare narrazioni che mettono in discussione i Talebani su questo fronte, accusandoli di recente di “amicizia con la Cina, l’assassino dei musulmani uiguri” e, in un’altra occasione, promettendo che “presto i guerrieri dello Stato Islamico attaccheranno le moderne città cinesi per vendicare i musulmani uiguri”.

All’inizio di quest’anno, il portavoce dell’IGPH, Al-Azaim, ha pubblicato un video in cui chiedeva alle aree tribali del Pakistan e del Balochistan di chiedere alla loro popolazione di abbandonare i Talebani e Islamabad e di unirsi all’ISKP.

La SGI starebbe anche cercando di disincentivare gli investimenti stranieri e i progetti di sviluppo in Afghanistan che rafforzerebbero la posizione dei Talebani e minerebbero la credibilità dell’attuale governo afghano in materia di sicurezza. 

La situazione in Afghanistan

Nel 2020, la SGI ha intensificato sia gli attacchi militanti sia la campagna di guerra informativa. Subito dopo la conquista di Kabul da parte dei Talebani, l’organo di informazione dell’IGPK, Al-Azaim, ha pubblicato un libro di Abu Saad Mohammad Khorasani, ideologo di spicco dell’ISKP, che illustra tutti i motivi per cui i Talebani sono i peggiori nemici dell’Islam. Questo messaggio aveva lo scopo di delegittimare i Talebani che rappresentavano il nuovo governo. Nei mesi successivi, quasi tutte le pubblicazioni dell’IPKH si sono occupate della cosiddetta natura anti-islamica del governo talebano, riferendosi a loro con termini quali “politeisti”, sostenitori degli insegnamenti superiori dell’Islam Deobandi/Hanafi, secolaristi e democratici, e hawarij (reietti dall’Islam). Nelle sue pubblicazioni, l’IGPH critica i Talebani perché sono “guardie pagate dagli Stati Uniti” e introducono la democrazia. Gli attacchi ai Talebani e alle missioni diplomatiche sono attribuiti sia alle visite internazionali sia al fatto che altri Paesi mantengono relazioni con i Talebani. L’attacco suicida nei pressi dell’ambasciata russa a Kabul conferma ulteriormente questa strategia dell’IGPKH. Anche l’accettazione degli aiuti stranieri è un aspetto controverso per l’IGPH, che di recente ha condannato aspramente i Talebani per aver collaborato con organizzazioni internazionali come l’USAID e il Comitato internazionale della Croce Rossa. Anche le potenze regionali come Iran, Uzbekistan, Russia, Cina e Pakistan sono bersaglio di critiche in Afghanistan.

L’Iran e le attività anti-sciite

La campagna di propaganda contro gli sciiti è tipica della natura settaria dello Stato Islamico, ma l’IGPKh ha collegato la lotta contro gli sciiti alla competizione con i Talebani e all’inimicizia con l’Iran. Il gruppo ha compiuto diversi attacchi contro gli sciiti da quando i Talebani sono saliti al potere, non solo in Afghanistan ma anche in Pakistan. Tutte queste operazioni hanno attirato l’attenzione sia delle pubblicazioni locali che dei media mainstream dell’IS. Allo stesso tempo si sosteneva che la loro campagna contro gli sciiti non era settaria, in quanto non li consideravano musulmani.

L’IGPH ha emesso una fatwa che li autorizza ad attaccare i luoghi di culto degli sciiti, di altre sette islamiche e delle minoranze non musulmane.

L’IGPH ritiene che talebani e sciiti lavorino insieme, sostenendo che i primi proteggano e diano potere ai secondi, sottolineando spesso la nomina da parte dei talebani di un governatore hazara sciita di Sari-e-Pul (anche se ucciso relativamente di recente dai talebani per l’insurrezione). Allo stesso tempo, l’IGPH accusa i Talebani di aver ucciso salafiti innocenti, come nel caso degli studiosi salafiti Obaidullah Mutawakkil, Mustafa Darwishzadeh e Sardar Wali, indicando le loro uccisioni come prova del fatto che i Talebani favoriscono gli sciiti rispetto ai loro compagni sunniti. La retorica dell’IGPH tende anche a collegare le comunità sciite nazionali con il nemico esterno dichiarato, l’Iran.

La propaganda contro l’Iran è stata continua sin dalla creazione dell’IGPH, che accusa il governo iraniano di apostasia e di essere ospite di Al-Qaeda, vietata in Russia. L’IGPH sostiene che l’Iran è il secondo più grande nemico dell’Islam (dopo il Regno dell’Arabia Saudita e prima del Pakistan), mentre altri testi affermano che l’Iran e la Russia hanno sconfitto congiuntamente lo Stato Islamico sia in Siria che in Iraq e in Afghanistan con l’aiuto dei Talebani. La nota rivista in lingua pashtun Khurasan Ghag pubblica spesso articoli contro gli sciiti e direttamente contro l’Iran e i suoi leader.

L’interesse dell’IGPH a diffondere la propria propaganda settaria alle comunità sunnite di lingua farsi è dimostrato dalla traduzione in farsi del terzo numero di Khorasan Ghag, intitolato Sadae Khorasan. Allo stesso tempo, a livello non ufficiale, i canali in farsi affiliati all’IGPH diffondono quotidianamente propaganda anti-iraniana contro gli studiosi sciiti e sunniti che sostengono la leadership iraniana. Relativamente di recente, l’IGPH ha minacciato attacchi terroristici all’interno dell’Iran e nel suo messaggio festivo ha invitato i sostenitori a commettere violenze nel Paese.

Propaganda mirata in Asia meridionale

Lo stesso odio che l’IGPH nutre nei confronti degli sciiti si estende ad altre minoranze, in particolare alla comunità Sikh, che la propaganda dell’IGPH definisce abitualmente Hindu-Sikh. Retoricamente, l’IGPH ha negato sia agli sciiti che agli indù-sciiti lo status di zimi, cioè di minoranza protetta in un Paese musulmano; quindi, secondo l’IGPH, dovrebbero essere sistematicamente perseguitati.

Nell’ambito della sua campagna settaria, l’IGPH ha recentemente compiuto un attacco a un gurdwara sikh a Kabul. Ciò è stato accompagnato da una nuova ondata di propaganda contro gli indù e l’India, provocata da commenti offensivi sul Profeta pronunciati da Nupur Sharma, rappresentante del Bharatiya Janata Party al governo, di cui l’IGPH ha immediatamente approfittato. Il gruppo ha subito pubblicato un libro che esortava i musulmani indiani a unirsi al ramo locale dello Stato Islamico IS della Provincia dell’Hind e a lanciare attacchi. La Fondazione Al-Azaim ha anche pubblicato un video che promette vendetta contro i Talebani e i Sikh in Afghanistan, con immagini di attacchi passati in Afghanistan, tra cui quello del militante Abu Khaled al-Hindi, che ha compiuto un precedente attacco a un gurdwara Sikh a Kabul nel 2020. Entrambe le riviste dell’IGPH, Khurasan Ghag e Voice of Khurasan, hanno approfittato di questo sviluppo e hanno minacciato di compiere ulteriori attacchi come rappresaglia, accusando i Talebani di preoccuparsi più del riconoscimento internazionale e degli aiuti stranieri che della religione. Nelle settimane successive all’operazione di Kabul, i sostenitori dell’IGPH hanno continuato a scambiarsi messaggi che esaltavano l’attentatore, Abu Mohammed al-Tajiki.

Tutto ciò è indicativo dell’ambizione del gruppo di diventare l’unico attore jihadista transnazionale nella regione. Questi sforzi mirano anche, almeno in parte, a cooptare combattenti potenzialmente disaffezionati da altre organizzazioni infiltrate da sentimenti settari. Visti i recenti sviluppi nella più ampia regione afghano-pakistana, la regione dell’Asia meridionale rappresenta un’eccellente opportunità per la SGI di assorbire nuovi potenziali terroristi.

Dall’anno scorso, il gruppo ha iniziato a diffondere i propri contenuti mediatici nelle lingue regionali, sottolineando in particolare il proprio interesse per le potenziali reclute provenienti dall’India. Per farlo, stanno traducendo contenuti in lingue indiane, come il malayalam, parlato soprattutto nello stato indiano del Kerala. Allo stesso tempo, la rivista in lingua inglese Voice of Khorasan ha pubblicato le biografie di combattenti indiani del Kerala che si sono uniti all’IGPH (Najib al-Hindi) e allo Stato Islamico in Libia, vietato in Russia (Abu Bakr al-Hindi). Il documento riporta anche che Abdur Rahman Logari, l’attentatore suicida che ha assaltato l’aeroporto internazionale di Kabul nel 2017, si era recato a Nuova Delhi per compiere l’attacco; tuttavia, è stato arrestato dalle autorità indiane nella capitale e successivamente estradato in Afghanistan. La rivista Khurasan Ghag ha anche condiviso la storia di un militante indiano che ha partecipato a un’operazione di evasione a Jalalabad nell’agosto 2020, organizzata dall’IGPH.

Asia centrale

Oltre ai già citati licenziamenti in Uzbekistan e in Tagikistan di questa primavera, l’IGPH ha intensificato la sua campagna di sensibilizzazione tra i parlanti di lingue dell’Asia centrale e le iniziative di reclutamento rivolte a queste comunità. Per aumentare il proprio appeal, il gruppo ha prodotto propaganda originale in tagico e uzbeko e ha tradotto il materiale ufficiale della SGI in queste lingue. L’IGPH ha recentemente introdotto una nuova ala in lingua tagica del suo apparato di propaganda ufficiale, Al-Azaim Tajiks. Un altro gruppo, Siuroson Ovozi, produce contenuti mediatici in uzbeko e sta reclutando attivamente asiatici centrali per unirsi all’IGPH.

L’IGPH offre inoltre ai sostenitori dell’Asia centrale l’opportunità di prendere le armi contro i Talebani, accusati di essere un’organizzazione pashtun-centrica che opprime e ricorre persino alla violenza contro l’etnia tagika e uzbeka. Per attirare i simpatizzanti di queste comunità, la propaganda dell’IGPH enfatizza sempre più le relazioni amichevoli dei Talebani con i “regimi tirannici” dell’Asia centrale. Al contrario, l’HICP si presenta come un mezzo per distruggere i confini statali arbitrariamente delineati dell’Asia centrale e rovesciare i “tiranni” della regione, al fine di innalzare la bandiera nera e conquistare la provincia di Maverannahr, adiacente all’IS.

In generale, l’ISU attira da tempo combattenti stranieri dall’Asia centrale. Nel 2015, la fazione del Movimento islamico dell’Uzbekistan (vietata in Russia) è stata incorporata nello Stato Islamico quando il leader del gruppo Usman Ghazi ha giurato fedeltà all’allora califfo Abu Bakr al-Baghdadi.

L’Asia centrale è stata anche utilizzata come punto di transito per le reclute dell’ISIS per raggiungere l’Afghanistan. Nell’autunno del 2021, un cittadino britannico e un altro europeo sono stati arrestati dai Talebani su segnalazione del governo uzbeko. I due sospetti erano in possesso di oltre 10.000 sterline in contanti, occhiali per la visione notturna e uniformi militari. Due cittadini francesi avrebbero attraversato l’Asia centrale diversi anni fa per unirsi all’IS in Afghanistan e un altro è stato catturato dalle autorità tagike nel 2017.

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Questi fatti indicano una crescente minaccia per i Paesi della regione dell’Asia centrale e meridionale. Di conseguenza, è necessario consolidare i servizi speciali dei Paesi della regione per le attività operative e di contro-propaganda. Quest’ultimo aspetto è importante perché Al-Azaim produce già materiali in pashto, dari, arabo, urdu, farsi, uzbeko, tagico, hindi, malayalam, russo, inglese e talvolta uiguro. Inoltre, Al-Azaim utilizza varie piattaforme come Telegram, Facebook, TikTok, Hoop, Element, Archive.org e molte altre. È diventata anche un’organizzazione che fornisce materiali nella maggior parte delle lingue alla Fondazione Ilam, una piattaforma di archiviazione e traduzione dello Stato islamico in crescita, dotata di indirizzi web di superficie e disponibile nel Dark Web. Gruppi pro-IGPH come Al-Fursan Media hanno anche contribuito alla diversificazione linguistica, utilizzando il crowdsourcing per reclutare volontari per tradurre materiali in Baluchi, Talysh e Turkmen.

Traduzione a cura di Lorenzo Maria Pacini

Foto: Wikipedia

25 settembre 2022

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