Le attività degli squadroni della morte di estrema destra nella Germania del dopoguerra

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di Shane Quinn

Dopo il fallimento del Kapp Putsch di estrema destra a Berlino (13-17 marzo 1920), il generale Erich Ludendorff, capo militare della Germania durante la seconda metà della Prima Guerra Mondiale e che aveva partecipato direttamente al colpo di Stato, si trasferì in treno alla fine di marzo 1920 nello Stato tedesco meridionale della Baviera. 

Con il rapido ritorno dei politici del governo di Weimar a Berlino da Stoccarda dopo la caduta del Kapp Putsch, la capitale tedesca, inquieta e stanca di guerra, non era un posto dove il generale Ludendorff potesse rimanere. Cercò residenza vicino alla città bavarese di Rosenheim, nella cittadina rurale di Stephanskirchen, situata all’estremo sud della Germania, accanto al confine con l’Austria. 

A Ludendorff fu concesso di rifugiarsi nella tenuta di campagna del barone von Halkett. Un altro cospiratore del colpo di Stato, il capitano di corvetta Hermann Ehrhardt, ex ufficiale di marina tedesco, raggiunse Ludendorff in Baviera dopo il fallimento del Putsch Kapp, dal nome del dottor Wolfgang Kapp, un politico e funzionario pubblico che fuggì da Berlino in Svezia dopo il fallimento del putsch il 17 marzo 1920. 

Ehrhardt, un soldato tedesco irriducibile che aveva molto in comune con l’anziano Ludendorff, divenne personalmente noto al generale durante il Kapp Putsch. Poco dopo la disintegrazione del colpo di Stato, il trentottenne Ehrhardt e la sua unità paramilitare della Brigata Marina – che aveva eseguito il Putsch di Kapp – furono invitati in Baviera da Ernst Pöhner, il noto capo della polizia bavarese. Egli era un antisemita e anticomunista di linea. 

Pöhner offrì a Ehrhardt il ruolo di capo della polizia di emergenza in Baviera, incarico che Ehrhardt, che era latitante, accettò con gratitudine. È ironico che a Ehrhardt sia stato affidato un tale incarico, mentre allo stesso tempo era ricercato dalla polizia di Berlino per il suo ruolo nel Putsch di Kapp. Ludendorff non poteva rimanere per sempre nella tenuta del barone von Halkett a Stephanskirchen. Più tardi, nel 1920, si trasferì a breve distanza nel villaggio di Ludwigshöhe, appena fuori Monaco, dove acquistò una grande villa circondata da ampi giardini e alte mura. A Ludwigshöhe, Ludendorff era più vicino alle operazioni di Ehrhardt e dei suoi soldati a Monaco. 

Con Ludendorff sotto la minaccia, forse reale, di un assassinio da parte di militanti di sinistra, Ehrhardt andò a trovare l’ex autocrate tedesco nella sua casa di Ludwigshöhe, in modo da riprendere confidenza con il generale. D’accordo con Ludendorff, Ehrhardt inviò un contingente di suoi uomini a sorvegliare la residenza di Ludwigshöhe a tutte le ore del giorno, fino a quando la minaccia della sinistra non fosse stata eliminata. 

Tra la fine del 1920 e l’inizio del 1921 Ehrhardt istituì un’associazione di assassini fascisti, nota come Organizzazione Console, che svolgeva la propria attività in gran segreto. Era composta da circa 5.000 uomini ed era formata da membri della Brigata Marina di Ehrhardt. Lo storico Robert Waite, che si è spesso occupato del fascismo in Germania, ha notato che l’Organizzazione Consul era effettivamente un gruppo di assassini che infliggeva la morte istantanea ai “traditori” della Germania [1].

L’Organizzazione Console sarebbe stata una delle più temute fazioni terroristiche operanti in Germania dopo la Prima Guerra Mondiale, in grado di rivaleggiare persino con il Partito Nazista di Adolf Hitler. I gruppi di sinistra talvolta sostenevano che Hitler fosse l’ultimo disperato sforzo del capitalismo per scongiurare l’inevitabile vittoria del comunismo. Si trattava di una spiegazione comoda e non vera. Hitler era il risultato di tutta la storia precedente e soprattutto della Prima Guerra Mondiale. La sconfitta in quel conflitto, l’umiliazione, l’ingiustizia e le difficoltà economiche furono tutte linfa vitale per i nazisti. 

Anche l’Organizzazione Console fu un sottoprodotto della Prima Guerra Mondiale. Un autore politico tedesco, Emil Julius Gumbel, scrisse nel 1923: “Senza dubbio, nel recente passato, non ci sono stati omicidi politici in Germania ai quali non abbia partecipato l’Organizzazione Console”. Gumbel ha descritto le centinaia di omicidi perpetrati in Germania dal 1918 al 1922. L’Organizzazione Consul è stata responsabile di almeno 354 omicidi dalla fine del 1920. 

Secondo le stime di Gumbel, solo in 27 dei 354 casi di omicidio gli assassini dell’Organizzazione Consul sono stati puniti. Per coloro che sono stati condannati, le sentenze sono state generalmente lievi. I giudici tedeschi sono stati accusati di favoreggiamento del terrorismo per la loro evidente propensione verso gli assassini di destra. Su 22 omicidi commessi da assassini di sinistra, 17 sono stati condannati. 

Secondo uno stretto collega di Ehrhardt, Manfred von Killinger, nel 1919 la Brigata Marina ricevette tre milioni di marchi di denaro statale per finanziare le azioni militari di Ehrhardt. La maggior parte dei fondi rimase inutilizzata nel 1920 e sembra probabile che gran parte di questi finanziamenti statali siano finiti nelle casse dell’Organizzazione Consolare di Ehrhardt. 

Gli obiettivi principali dell’Organizzazione Consul erano, come dichiarato, “la più ampia coltivazione e diffusione dell’idea nazionale” e “la lotta contro tutto ciò che è antinazionale e internazionale, l’ebraismo, la socialdemocrazia e i partiti radicali di sinistra, la lotta contro la Costituzione di Weimar antinazionale a parole e a stampa” e “rendere impossibile il disarmo e conservare per il popolo il suo esercito e i suoi armamenti”. 

L’Organizzazione Consul scatenò i suoi omicidi con l’approvazione e l’assistenza della polizia bavarese guidata da Pöhner. Quando Pöhner fu avvicinato da “uno statista allarmato” che gli disse che in Germania operavano squadroni della morte nazionalisti, Pöhner rispose: “Lo so – ma sono troppo pochi!” [2]. Mentre Pöhner collaborava con gli assassini di Ehrhardt, aveva cercato di epurare la Baviera dagli “ebrei dell’Est”, dopo la sconfitta dell’effimera Repubblica Sovietica Bavarese all’inizio del maggio 1919. 

Le vittime dell’Organizzazione Consul furono politici repubblicani ed ebrei, persone che avevano rivelato depositi segreti di armi alla Commissione di controllo alleata e anche membri rivali delle numerose società patriottiche, associazioni di ex militari e leghe di difesa in Baviera. Nonostante questi sviluppi, la Germania nel complesso fu un bel posto in cui vivere durante gli anni in cui fu guidata dal governo di Weimar, prima di degenerare nella dittatura di Hitler dall’inizio del 1933. 

Il filosofo e analista americano Noam Chomsky ha dichiarato: “L’apice della civiltà occidentale, sotto molti aspetti, è stata la Germania degli anni Venti, nelle arti, nelle scienze e persino come modello di democrazia. Nel giro di dieci anni, scese negli abissi della barbarie in una società post-fattuale. La propaganda fu estremamente efficace nel creare un mondo di illusioni in cui la razza ariana era sotto attacco da parte di ebrei e bolscevichi e solo la Germania nazista poteva proteggere la razza bianca ariana dalla distruzione” [3].

Tra le vittime più importanti dell’Organizzazione Consul ci fu Matthias Erzberger, ex Ministro delle Finanze tedesco e membro del Parlamento. Erzberger era considerato un traditore dalla destra radicale tedesca, da quando aveva firmato l’armistizio con gli Alleati occidentali a Compiègne, in Francia, l’11 novembre 1918, ponendo ufficialmente fine alla Prima guerra mondiale. 

Nel piovoso pomeriggio del 26 agosto 1921, mentre Erzberger camminava nella Foresta Nera, nel sud-ovest della Germania, fu avvicinato da due sottoposti di Ehrhardt, gli ex ufficiali navali Heinrich Tillessen e Heinrich Schulz. Questi chiesero a Erzberger di identificarsi. Erzberger rispose e gli uomini spararono 12 volte alla testa. Fu lasciato a terra sull’erba bagnata. Tillessen e Schulz alla fine fuggirono in Ungheria. 

La mattina del 24 giugno 1922 Walther Rathenau, il nuovo Ministro degli Esteri tedesco, che pragmaticamente era favorevole al rispetto dei termini del Trattato di Versailles, stava guidando nel centro di Berlino ignaro di chi si stava avvicinando al suo veicolo da dietro. Quando Rathenau raggiunse una curva della strada chiamata Königsallee, gli si affiancarono tre membri dell’Organizzazione Consul, Ernst Werner Techow, Erwin Kern e Hermann Fischer. Techow guidava la loro auto, una Mercedes, mentre Kern e Fischer sedevano sui sedili posteriori. 

Quando gli inseguitori furono all’altezza del veicolo di Rathenau, i proiettili di una mitragliatrice furono sparati da Kern contro il corpo del politico. Fischer lanciò poi una bomba a mano nell’auto di Rathenau, provocando una terribile esplosione. Rathenau fu ucciso in pochi secondi dalla pioggia di proiettili. Rathenau, che era stato un membro di spicco del Partito Democratico Tedesco di centro-sinistra, fu assassinato in parte a causa delle sue origini ebraiche; anche l’Organizzazione Consul era profondamente antisemita. 

Quasi tre settimane prima dell’uccisione di Rathenau, il 4 giugno 1922 l’Organizzazione Consul prese di mira Philipp Scheidemann, fondatore della Repubblica di Weimar, ex leader del Partito Socialdemocratico e deputato tedesco. Mentre Scheidemann era a passeggio con la figlia, due membri dell’Organizzazione Consul, Hans Hustert e Karl Oehlschläger, lo avvicinarono a piedi. Avvicinandosi a Scheidemann, gli lanciarono dell’acido prussico sul viso [4]. L’acido non entrò nel naso e nella bocca di Scheidemann. Sebbene scosso, Scheidemann, che era armato di pistola, non fu ferito gravemente. Il suddetto Hustert servì in seguito come aiutante del capo delle SS Heinrich Himmler. 

Cosa avrebbe pensato il generale Ludendorff delle attività omicide che si svolgevano in Germania? Possiamo supporre che avrebbe approvato. Ludendorff disse più volte: “Se tornerò al potere non ci sarà tregua. Dovrei appendere Ebert, Scheidemann e i loro compagni con la coscienza pulita e guardarli penzolare!”. Friedrich Ebert, citato da Ludendorff, divenne il primo presidente tedesco l’11 febbraio 1919. 

Nella tarda primavera del 1923, Ludendorff ricevette la visita di un giovane Rudolf Hess, uno dei primi seguaci di Hitler, nella sua residenza di Ludwigshöhe. Hess dovette superare le truppe di Ehrhardt che stavano ancora sorvegliando la villa di Ludendorff. Una volta entrato, Ludendorff chiese a Hess di sedersi; Hess iniziò a parlare di un’organizzazione fondata di recente a Monaco, il Partito Nazista [5]. Dopo aver divagato per un po’, Hess suggerì infine che il leader del Partito Nazista, Hitler, venisse a trovare Ludendorff a casa sua. Il generale accettò.  

Pochi giorni dopo Hitler, all’età di 34 anni, arrivò a casa di Ludendorff. Questo potrebbe non essere stato il primo incontro di Hitler con Ludendorff, come è stato sostenuto. L’autore Michael Kellogg ha scritto che Ludendorff fu presentato a Hitler già nel marzo 1921, sotto l’egida dell’Aufbau Vereinigung, un gruppo cospiratorio di estrema destra con sede a Monaco [6].

Due anni dopo, dopo essere entrato nello studio di Ludendorff, Hitler illustrò all’anziano uomo le sue idee e gli obiettivi del Partito nazista. Ludendorff rimase colpito da quella che descrisse come la “determinazione trainante” di Hitler, insieme alle sue opinioni sul futuro della Germania. Ludendorff era d’accordo con gran parte delle parole di Hitler, spesso pensava le stesse cose. Ludendorff non si lasciò scoraggiare nemmeno dai modi grossolani e dai discorsi di strada di Hitler. Come Hitler, Ludendorff proveniva da un ambiente modesto, che non aveva aiutato la sua carriera nell’esercito tedesco. 

Ludendorff non trovava nulla di socialmente discutibile nei confronti dei rozzi e brutali nazisti. Il fatto che Ludendorff avrebbe presto collaborato apertamente con i nazisti per le strade di Monaco dimostra quanto fosse caduto in basso dagli anni della guerra. Durante la guerra aveva lavorato in armonia con il Feldmaresciallo Paul von Hindenburg, una figura di moderazione e stabilità in Germania.

 

Fonti

[1] Howard Stern, “The Organization Consul”, Jstor.

 [2] Arthur D. Brenner, “Feme Murder: Paramilitary ‘Self-Justice’ in Weimar Germany”, link.springer.com

[3] “Noam Chomsky talks Trump, Free Speech, and the Virtues of Resistance”, Chomsky.info, 12 gennaio 2017, aggiornato il 14 giungo 2017.

[4] Wolfram Wette, “The Wehrmacht: History, Myth, Reality”, Harvard University Press, 2 novembre 2007. 

[5] Donald J. Goodspeed, “Ludendorff: Soldier: Dictator: Revolutionary”, Hart-Davis, 1 gennaio 1966. 

 [6] Michael Kellogg, “The Russian Roots of Nazism: White Emigres and the Making of National Socialism, 1917–1945”, Cambridge University Press, prima edizione, 2 febbraio 2001.

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Wikipedia

21 dicembre 2022

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