Il sostegno di Obama alle azioni segrete degli Stati Uniti

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di Shane Quinn

Nel 2007 e nel 2008 Barack Obama ha raccolto complessivamente più di 3 volte il denaro di istituzioni finanziarie e banchieri, rispetto al suo rivale del Partito Repubblicano, John McCain. La campagna di Obama è stata rifornita di milioni di dollari dalle principali banche americane come Goldman Sachs, JPMorgan Chase, Citigroup e Merrill Lynch. 

La vittoria elettorale di Obama nel novembre 2008 non è stata dovuta principalmente alle promesse fatte ma, come è accaduto per tutte le elezioni presidenziali statunitensi degli ultimi decenni, alla quantità di denaro che ha acquisito. L’ex presidente Jimmy Carter (1977-81) ha dichiarato 10 anni fa: “Abbiamo uno dei peggiori processi elettorali del mondo proprio negli Stati Uniti d’America ed è quasi interamente dovuto all’eccessivo afflusso di denaro”. 

Nel complesso, si può ragionevolmente sostenere che Obama non si è dimostrato aggressivo come il suo predecessore, George W. Bush. Due Stati europei sono entrati a far parte della NATO durante l’era Obama, rispetto ai 7 degli anni di Bush. Per quanto riguarda i due Paesi che hanno aderito alla NATO durante la presidenza Obama, l’Albania e la Croazia nell’aprile 2009, le basi per l’adesione erano state gettate da Bush. Tuttavia, l’obiettivo della Casa Bianca sotto Obama è rimasto quello di mantenere l’egemonia statunitense, se necessario con la forza armata. 

In particolare, Obama ha scelto azioni più dannose rispetto a Bush, per quanto riguarda il campo dei droni e il loro impiego in diversi Paesi per uccidere un gran numero di persone. Tra il 2004 e l’inizio del 2015, la Central Intelligence Agency (CIA) ha eseguito 413 attacchi con i droni contro militanti islamici, oltre a colpire persone semplicemente sospettate di essere estremisti; alcune delle vittime non appartenevano a organizzazioni come Al Qaeda e i Talebani, mentre altre erano passanti innocenti, “danni collaterali” direbbe Washington. Dei 413 attacchi con i droni lanciati dalla CIA nel decennio appena trascorso, 362 sono stati effettuati sotto l’amministrazione Obama (Obama è diventato presidente nel gennaio 2009). 

Un think tank con sede a Washington, la New America Foundation, ha riferito che Bush ha ordinato tra i 45 e i 50 attacchi con i droni nei suoi 8 anni di mandato (2001-09), che hanno ucciso 477 persone. A metà della presidenza Obama, il suo governo aveva autorizzato 316 attacchi con i droni, che hanno ucciso almeno 2.363 persone. La New America Foundation ammette che queste cifre sono molto probabilmente una sottostima. Piuttosto che 2.363, i morti potrebbero essere più di 3.400, tra cui 307 civili e le vittime si trovano in nazioni come Afghanistan, Pakistan, Libia, Yemen e Somalia. 

Va detto che – a differenza degli americani – la Russia ha impiegato i droni su scala minore, per scopi di sorveglianza e per minare le infrastrutture critiche e le attrezzature militari che sostengono il regime di Kiev nel conflitto con la Russia. 

Il senatore repubblicano Lindsey Graham ha dichiarato nel febbraio 2013 che il bilancio reale delle vittime degli attacchi dei droni statunitensi è ancora più alto. “Abbiamo ucciso 4.700 persone”, ha dichiarato Graham. All’inizio del 2012 gli americani avevano in funzione oltre 7.000 droni. Solo in Pakistan, dal 2004 al 2011, sono state uccise tra le 2.347 e le 2.956 persone in attacchi di droni statunitensi, come riportato dal Bureau of Investigative Journalism. La maggior parte degli attacchi con i droni in Pakistan in questo periodo di 7 anni è avvenuta a partire dal 2009, quando Obama è entrato in carica. 

Secondo lo storico Moniz Bandeira, “Barack Obama si è occupato del processo di selezione, scegliendo gli obiettivi da una ‘lista di uccisioni’ top secret redatta dai servizi di intelligence (NSA, CIA, ecc.), inclusi i nomi di terroristi o sospetti terroristi (la cattura era solo teorica), utilizzando veicoli aerei senza pilota (UAV), droni o Navy SEAL Team 6 (ST6)”. 

Molte delle persone uccise in Pakistan dai droni statunitensi erano militanti; ma, come altrove, ci sono state centinaia di vittime civili e gravi perdite di vite umane sono state inflitte ai bambini. Il Bureau of Investigative Journalism ha rilevato che dal 2004 al 2011 almeno 392 civili in Pakistan sono stati uccisi in attacchi di droni statunitensi, tra cui circa 175 bambini. 

Le autorità americane hanno ritenuto che il drone fosse il mezzo più economico, sicuro e preciso per eliminare i loro presunti nemici. La campagna internazionale di Washington per l’uccisione con i droni è una sorta di guerra non dichiarata e il presidente Obama ha fatto degli attacchi con i droni il segno distintivo della sua “strategia antiterrorismo”. 

Le invasioni militari statunitensi, anziché portare a una riduzione del terrorismo in tutto il mondo, ne hanno determinato un significativo aumento. Più di un decennio dopo che il presidente Bush aveva annunciato la sua “guerra al terrorismo”, nel 2014 si sono verificati ben 13.463 attacchi terroristici a livello globale. Nel 2015, le vittime del terrorismo sono state 11.002 in una sola nazione, l’Afghanistan. 

Gli Stati Uniti non vincono una guerra importante dalla sconfitta del Giappone nel 1945. Obama ha ordinato l’invio di altre 30.000 truppe americane in Afghanistan nel dicembre 2009, nella speranza di ottenere una vittoria militare, ma ha fallito. Nel maggio 2014 Obama si è vantato che “il nostro esercito non ha eguali”, eppure le forze armate statunitensi non sono riuscite a sottomettere né l’Afghanistan né l’Iraq, due Paesi per lo più indifesi. 

Obama aveva pianificato un’azione militare contro la Siria nel 2013, con il pretesto di una guerra chimica da parte del governo di Bashar al-Assad. Obama non ha fornito alcuna prova dell’uso di armi chimiche da parte delle forze di Assad, né è stato possibile trovarne, come hanno ammesso gli investigatori delle Nazioni Unite. Il Presidente Assad ha persino informato l’Organizzazione per la Proibizione delle Armi Chimiche (OPCW) sull’esatta ubicazione delle armi chimiche in Siria, vanificando i piani di Obama per un’invasione del Paese. 

Dal 2012 il personale statunitense della CIA, delle Forze per le Operazioni Speciali (SOF), dei Navy SEAL e della compagnia militare privata Blackwater forniva addestramento ai jihadisti in Giordania, prima di inviarli oltre il confine in Siria per combattere contro i soldati di Assad. Ad esempio, all’inizio di marzo 2013 circa 300 jihadisti addestrati dalle forze speciali statunitensi sono entrati in Siria dalla Giordania. 

Obama era stato avvertito dal suo Segretario alla Difesa, Leon Panetta, che la Siria sarebbe stata un obiettivo più difficile della Libia. Il terreno siriano era più armato di quello libico e i siriani godevano del sostegno della Russia, che forniva ad Assad moderni sistemi di difesa aerea. Washington stimava che in Siria sarebbero state necessarie dalle 75.000 alle 90.000 truppe di terra americane, quasi come in Afghanistan, per garantire l’obiettivo di Obama di un cambio di regime a Damasco. 

È improbabile che una campagna di bombardamenti aerei degli Stati Uniti contro la Siria potesse cambiare lo scenario strategico. Inoltre, all’interno della Siria non c’era quasi nessun sostegno per un coinvolgimento militare degli Stati Uniti, mentre in Siria c’era un notevole sostegno per una presenza russa. A differenza di quanto accaduto in Libia, in Siria gli americani avrebbero rischiato un confronto con Russia e Iran. 

Sebbene Obama non abbia lanciato nuovi attacchi militari su larga scala come Bush, come nel caso della campagna dei droni, ha superato il suo predecessore nella frequenza con cui ha schierato le unità militari d’élite statunitensi, come le Forze per le operazioni speciali (SOF) e il Comando congiunto per le operazioni speciali (JSOC). Obama ha inviato il JSOC a condurre operazioni segrete per liquidare i combattenti di Al Qaeda e dei Talebani, o chiunque altro sia considerato un nemico, in Stati come Afghanistan, Iraq, Yemen e Sudan. Obama ha fatto un uso così esteso di azioni segrete con forze d’élite, che è stato difficile distinguere tra le operazioni segrete di Washington e le attività perseguite dalla CIA. 

Parte del Comando congiunto per le operazioni speciali è costituita dal Navy SEAL Team Six. Nel primo anno di presidenza Obama, i commandos del Navy SEAL Team Six hanno ucciso 675 persone e nel 2011 ne hanno eliminate altre 2.200. Il tenente colonnello statunitense John Nagl ha dichiarato che nel 2010, durante un periodo di tre mesi, i soldati del Comando per le operazioni speciali degli Stati Uniti (SOCOM) hanno effettuato 3.000 missioni, infiltrandosi nei villaggi dell’Afghanistan, di solito nel cuore della notte. 

Le incursioni notturne sono state condotte principalmente con l’aiuto di osservazione dei droni MQ-1 Predator e MQ-9 Reaper, controllati dalla CIA e armati di missili AGM-114 Hellfire. Il Comando per le operazioni speciali degli Stati Uniti eseguiva spesso queste missioni insieme alla CIA, che operava sempre più come una forza paramilitare. Oltre alle consuete attività di spionaggio e raccolta di informazioni, la CIA era coinvolta in molti dei compiti svolti dalle Forze per le operazioni speciali statunitensi, in regioni come il Medio Oriente e l’Africa. Ciò è stato delineato in un documento presidenziale segreto firmato da Bush il 17 settembre 2001, che autorizzava la CIA a creare squadre per arrestare o uccidere i combattenti islamici. 

Il Presidente Obama ha firmato ordini esecutivi o conclusioni per sancire omicidi mirati o altre azioni segrete, senza dover ricorrere al Congresso. Obama ha intensificato le operazioni segrete degli Stati Uniti; ha ampliato la “guerra al terrore”, ribattezzata sotto Obama “operazioni di contingenza oltremare”. 

Alla fine del 2011 Obama ha inviato 100 soldati americani del Comando per le operazioni speciali in Africa centrale, apparentemente per assistere le autorità ugandesi nella ricerca di Joseph Kony, che i media occidentali hanno descritto come “uno dei signori della guerra più ricercati al mondo”. Per molti anni Kony è stato il leader dell’organizzazione armata di ribelli, l’Esercito di Resistenza del Signore. Kony non è mai stato trovato e, a quanto pare, oggi è vivo e vegeto. Una delle vere ambizioni di Obama in Africa, tuttavia, è stata quella di aumentare la presenza militare statunitense in quel continente, stabilendo basi come in Etiopia, Gibuti e Sud Sudan. 

Nel 2011 Obama ha ordinato un aumento del 5,7% del budget per le Forze per le operazioni speciali degli Stati Uniti, portandolo a 6,3 miliardi di dollari. Le Forze per le operazioni speciali statunitensi avevano 13.000 soldati in servizio attivo all’estero e forse 9.000 in tutto in Afghanistan e in Iraq. Dall’aprile 2010 all’aprile 2011, le Forze per le Operazioni Speciali statunitensi hanno ucciso 3.200 insorti e ne hanno catturati 800. 

Washington stava conducendo due campagne di cattura/uccisione nello Yemen, un Paese situato in posizione strategica tra il Golfo di Aden e l’Arabia Saudita, ricca di petrolio. Una delle operazioni di cattura/uccisione di Washington nello Yemen è stata supervisionata dalla CIA con l’uso di droni, mentre l’altra è stata eseguita dalle forze d’élite del Comando congiunto per le operazioni speciali degli Stati Uniti.  

Un attacco di droni statunitensi alla fine di settembre 2011, utilizzando un missile Hellfire, ha ucciso diverse persone nello Yemen, tra cui un leader di Al Qaeda della Penisola Arabica con base nello Yemen e l’americano Anwar al-Awlaki, che si è rivelato controverso a Washington solo per il suo Paese di nascita. Al-Awlaki era stato inserito nella lista di morte con l’approvazione di Obama, a causa delle sue presunte attività terroristiche. Due settimane dopo, il figlio di Al-Awlaki, anch’egli nato in America, è stato ucciso in un altro attacco di droni statunitensi nello Yemen. 

Centinaia di soldati delle Forze per le operazioni speciali degli Stati Uniti sono stati dislocati nella base militare americana di Gibuti, nell’Africa orientale, chiamata Camp Lemonnier. Lì hanno operato sotto copertura, nascondendo le loro identità mentre coordinavano le rotte di volo dei droni verso i Paesi vicini. La base di Camp Lemonnier è di importanza strategica, perché si trova tra l’Africa orientale e la penisola arabica.

 

Note

Politico, “Carter: Money ruining elections”, 12 settembre 2012

Daily Telegraph, “US senator says drones death toll is 4,700”, 21 febbraio 2013

Bureau of Investigative Journalism, “Drone war exposed: The complete picture of CIA strikes in Pakistan”, 10 agosto 2011

Luiz Alberto Moniz Bandeira, “The Second Cold War: Geopolitics and the Strategic Dimensions of the USA”, Springer, prima edizione, 23 giugno 2017 

Guardian, “US attack on Syria delayed after surprise U-turn from Obama”, 1 settembre 2013

Daily Mail, “U.S. special forces close in on jungle hideout of Ugandan warlord Joseph Kony”, 29 aprile 2012

CBC, “Obama sends 30,000 more troops to Afghanistan”, 1 dicembre 2009

Luiz Alberto Moniz Bandeira, “The World Disorder: US Hegemony, Proxy Wars, Terrorism and Humanitarian Catastrophes”, Springer, prima edizione, 4 febbraio 2019

Reuters, “Terrorist attacks, deaths up sharply in 2014 – U.S. State Department”, 19 giugno 2015

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: Mandel Ngan/Getty Images

18 novembre 2022

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