Gli alleati occidentali non riuscirono a distruggere il nazismo

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di Shane Quinn

Il fallimento del Kapp Putsch di estrema destra a Berlino, durato dal 13 al 17 marzo 1920, purtroppo non screditò la nuova ideologia nazista che si stava radicando in Germania. Il seme nazista era stato gettato principalmente a causa degli effetti destabilizzanti della Prima guerra mondiale (1914-18) sulla società tedesca e della legislazione che ne era derivata, come il Trattato di Versailles, mentre la rivoluzione stava scoppiando in Germania dalla fine del 1918.

La rapida fine del Kapp Putsch, dovuta principalmente all’incompetenza dei cospiratori, significava che gli elementi nazisti in Germania avevano subito un colpo, ma non pesante.

Se il Kapp Putsch fosse durato più a lungo, per settimane e non per giorni, gli Alleati occidentali sarebbero stati costretti a inviare le loro truppe nel cuore della Germania: in modo da rimuovere il leader nominale del colpo di Stato, il dottor Wolfgang Kapp, funzionario e politico di estrema destra, e il generale Walther von Lüttwitz, futuro sostenitore di Adolf Hitler e comandante di rilievo durante la Prima Guerra Mondiale, che rappresentava la forza militare e il vero potere dietro il putsch.

La Francia, in particolare, non avrebbe potuto accettare l’instaurazione di una dittatura militare a Berlino nel 1920. La Prima Guerra Mondiale si era conclusa meno di due anni prima e l’esercito francese aveva subito un’elevata perdita di vite umane contro l’esercito tedesco. I francesi, infine, sarebbero stati inclini a mostrare clemenza nei confronti del loro vecchio nemico, i tedeschi.

Un intervento militare franco-britannico in Germania nel 1920 avrebbe, con ogni probabilità, portato all’appannamento permanente dell’influenza fascista tedesca, politica e militare, che aveva sottolineato il Putsch di Kapp. Uomini come il generale von Lüttwitz, focoso prussiano e comandante generale delle formazioni paramilitari tedesche (Freikorps), avrebbero senza dubbio scelto di reagire a un attacco alleato sul suolo tedesco e, non avendo abbastanza soldati o armi pesanti, le forze di von Luttwitz non avrebbero potuto che andare incontro alla sconfitta.

Lo storico Donald J. Goodspeed ha scritto: “Come si è visto, le idee dei ribelli non erano affatto screditate. Il loro colpo di Stato [Kapp Putsch] era fallito, ma niente di meno che una punizione decisiva e sanguinosa avrebbe convinto questi signori a cambiare idea. Quando non ci fu nulla del genere, si ripresero. Che cos’era un fallimento in più o in meno? Non era forse vero che il seme non si ravviva se non muore? E così, per i successivi 13 anni, il loro nazionalismo rivoluzionario germogliò oscuramente nel suolo tedesco”.

Il mezzo più efficace e ovvio per distruggere il nazismo è infatti la forza delle armi. È improbabile che l’acquiescenza e la diplomazia funzionino. Gli Alleati non hanno imparato questa lezione nel 1920, nel 1933 e nel 1938. Più volte le potenze occidentali si sono sottratte alle loro responsabilità o hanno collaborato con i nazisti attraverso ampi accordi commerciali e di armamento.

Inevitabilmente, il nazismo si è poi diffuso in altri Stati, come l’Austria, e l’ideologia è perdurata in Europa fino al XXI secolo. Per fare un esempio, nel febbraio 2014 nella capitale ucraina Kiev è stato attuato un colpo di Stato di estrema destra da parte delle organizzazioni neonaziste ucraine Svoboda, Settore Destro, Patriota dell’Ucraina e Congresso dei nazionalisti ucraini. Questi gruppi neonazisti hanno preso d’assalto il palazzo del Parlamento di Kiev (Verkhovna Rada) nella notte del 21 febbraio 2014, costringendo il presidente democraticamente eletto Viktor Yanukovych a lasciare Kiev.

Il Putsch di Kapp si dissolse così rapidamente che l’influenza dell’estrema destra dietro di esso fu a malapena notata dall’opinione pubblica tedesca. Il Kapp Putsch fu sostenuto fin dall’inizio dal generale Erich Ludendorff, che era presente con i cospiratori nella Cancelleria del Reich (edificio del Cancelliere) a Berlino, dopo che il colpo di Stato riuscì inizialmente il 13 marzo 1920, giorno in cui la leadership politica della Repubblica di Weimar fuggì a sud verso Stoccarda.

Il generale Ludendorff, che sarebbe diventato una figura di riferimento per la destra radicale, fu il dittatore militare dell’Impero tedesco dal 1916 al 1918, nella seconda metà della Prima Guerra Mondiale. Durante la sua autocrazia Ludendorff, un uomo intelligente, volitivo e spietato, dominò sia il suo stretto collega, il feldmaresciallo Paul von Hindenburg, sia il Kaiser Guglielmo II. Sotto la guida di Ludendorff, ad esempio, i tedeschi furono vicini a superare le divisioni francesi, britanniche e americane durante le offensive di Ludendorff della primavera e dell’estate del 1918, ma i numeri del nemico erano troppo grandi.

Nella sua biografia di Ludendorff, Goodspeed ha descritto il generale come “uno dei più grandi organizzatori militari di tutti i tempi”. Per alcuni anni prima della Prima Guerra Mondiale, Ludendorff era stato ben considerato all’interno dell’esercito tedesco per le sue capacità di ufficiale di stato maggiore. Secondo Goodspeed, Ludendorff “divenne un ufficiale di stato maggiore straordinariamente importante”. Questo perché, nei mesi precedenti lo scoppio dei combattimenti nell’agosto 1914, era stato coinvolto in modo centrale nella pianificazione strategica della guerra al più alto livello dell’esercito tedesco.

Quando il conflitto stava per finire, nel novembre 1918, Ludendorff, vulnerabile nel suo appartamento di Berlino Ovest non sorvegliato e temendo un assassinio da parte di militanti comunisti, lasciò la sua residenza dopo il tramonto. Si camuffò indossando un cappello, una barba finta e occhiali blu. Ludendorff si trasferì nelle vicinanze, a sud-ovest di Berlino, a Potsdam, dove si fermò per qualche giorno a casa del fratello minore, Hans Ludendorff, un noto astronomo. Con l’aumento dei disordini in Germania, Ludendorff decise, con una certa riluttanza, che sarebbe stato meglio lasciarsi alle spalle il Paese che aveva governato con il pugno di ferro per 2 anni.

Il 16 novembre 1918 Ludendorff si recò a nord della Danimarca con un piroscafo. Nonostante il suo travestimento, fu riconosciuto sulla nave da alcuni passeggeri. Quando Ludendorff arrivò al porto di Copenaghen, la capitale danese, una folla di curiosi era in attesa di vedere l’uomo che aveva cercato di conquistare la maggior parte dell’Europa continentale. Ludendorff si sentiva seguito ovunque andasse a Copenaghen, così alla fine di novembre del 1918 si trasferì nuovamente, questa volta nella Svezia meridionale. Gli fu concesso di rifugiarsi presso uno svedese filotedesco, Herr Dolson, che viveva in una casa di campagna vicino alla città di Hässleholm.

Dalla Svezia, Ludendorff scrisse alla moglie Margarethe, rimasta a Berlino: “Per 4 anni ho combattuto per il mio Paese e ora, quando tanto è in bilico, devo farmi da parte”. La presenza di Ludendorff in Svezia non poteva essere nascosta. In breve tempo i socialdemocratici svedesi, con grande irritazione di Ludendorff, chiesero l’espulsione del generale dalla Svezia. Gli fu offerto un rifugio in Finlandia. Tuttavia, all’inizio del 1919 le unità paramilitari tedesche, composte per lo più da veterani della Prima Guerra Mondiale, erano già sulla buona strada per “ristabilire l’ordine” in patria. In altre parole, i gruppi di sinistra tedeschi venivano sottomessi.

Nella primavera del 1919, le formazioni paramilitari in Germania erano composte complessivamente da oltre 400.000 uomini, e per la maggior parte volevano il ripristino del vecchio ordine. Ludendorff ritenne che fosse sicuro tornare in Germania, cosa che fece alla fine di febbraio del 1919. Al suo ritorno in Germania dopo 3 mesi di assenza, Ludendorff, grazie al suo nome famoso, non soffrì delle difficoltà finanziarie che affliggevano molti altri ufficiali tedeschi in quel periodo. Quando arrivò a Berlino, Ludendorff e sua moglie ricevettero una suite nel prestigioso Hotel Adlon, situato nel centro di Berlino.

L’Adlon Hotel era anche la sede della Commissione Alleata per il Disarmo. Per evitare la pubblicità, il cinquantaquattrenne Ludendorff si faceva chiamare “Karl Neumann” e il proprietario dell’hotel, Lorenz Adlon, gli fornì un’uscita separata dall’edificio verso la Wilhelmstrasse (via Wilhelm), permettendogli di evitare coloro che non desiderava vedere.

In realtà, Ludendorff non aveva problemi a conversare con gli ufficiali alleati, in particolare con gli inglesi, mentre i francesi gli piacevano meno. A loro volta gli ufficiali inglesi erano curiosi di conoscere l’uomo di cui avevano ammirato le capacità militari. Tra coloro con cui Ludendorff cenò all’Hotel Adlon c’era il maggiore generale Neill Malcolm, capo della missione militare britannica a Berlino.

Ludendorff disse a Malcolm che la Germania non era stata in grado di ottenere la vittoria in guerra a causa della debolezza dei politici tedeschi. Secondo Ludendorff, essi non lo avevano sostenuto a sufficienza e “si erano dimostrati indegni dei loro antenati guerrieri”. Malcolm rispose: “Sta cercando di dirmi, generale, che è stato pugnalato alle spalle?”. Sentendo questo Ludendorff si eccitò e gridò: “È così! Mi hanno pugnalato alle spalle! Mi hanno pugnalato alle spalle!”. L’espressione “pugnalato alle spalle” sarebbe stata presto ampiamente utilizzata dalle forze antirepubblicane in Germania. 

Per la sua tranquillità Ludendorff cercava di spiegare la sconfitta. Non poteva accettare, dopo che l’esercito tedesco aveva vinto molte battaglie, che alla fine aveva perso la guerra militarmente. Non era il solo a pensarlo. Milioni di tedeschi, orgogliosi della storia d’armi del loro Paese, non potevano attribuire la sconfitta a cause militari. Ludendorff si rimproverò a questo proposito. “Non avrei mai dovuto lasciarmi licenziare”, era solito dire, ricordando le sue dimissioni da signore della guerra tedesca il 26 ottobre 1918.

Nel 1919, Ludendorff poté vedere l’entità della presenza armata tedesca nelle strade di Berlino e cominciò a credere che la grandezza del suo Paese potesse essere ripristinata. Parlando con disprezzo delle forze di sinistra, Ludendorff dichiarò più volte: “Il più grande errore dei rivoluzionari è stato quello di lasciarci tutti vivi”.

Il Trattato di Versailles, firmato a Parigi il 28 giugno 1919, non fu solo un documento molto duro, che spogliava la Germania di territori e le imponeva di pagare risarcimenti insostenibili, ma fu anche un enorme regalo alle fazioni tedesche di estrema destra. Ferendo e umiliando i tedeschi con il Trattato di Versailles, i francesi, gli inglesi e gli americani facevano perfettamente il gioco dei gruppi radicali.

Nella dottrina occidentale è stato affermato che Ludendorff ha avuto un ruolo considerevole nell’ascesa di Hitler e del nazismo. A un esame più attento, queste affermazioni non reggono. Il Trattato di Versailles, in realtà, ha avuto un ruolo molto più importante nell’affermazione di Hitler di quanto Ludendorff abbia potuto fare. Si trascura anche il fatto che Ludendorff aveva litigato con Hitler alla fine degli anni Venti, prima che quest’ultimo minacciasse di prendere il potere.

Oltre al Trattato di Versailles, un altro fattore determinante per l’ascesa di Hitler fu il crollo di Wall Street dell’autunno 1929, che fu il detonatore della Grande Depressione (1929-39). Questo disastro finanziario colpì duramente la Germania all’inizio degli anni Trenta, convincendo molti milioni di tedeschi disoccupati a votare alle elezioni per il Partito nazista.

Qual è stata la causa principale della Grande Depressione? La Prima guerra mondiale. La sovrapproduzione, causata da quel conflitto, aveva fatto crollare i prezzi a livello mondiale e, a causa dei pagamenti dei debiti di guerra, la maggior parte delle riserve auree mondiali era concentrata in America. A partire dal 1918, molti dei paesi europei più piccoli avevano adottato un miope nazionalismo economico.

Nazioni un tempo ricche come la Germania, l’Austria e la Francia avevano visto scomparire gran parte della loro ricchezza, mentre i pagamenti delle riparazioni danneggiavano le economie dei beneficiari più di quelle dei donatori. La massa esplosiva che portò alla Grande Depressione si era formata fin dalla fine della Prima Guerra Mondiale.

Fonti

Adriana Popa, “German citizens defend democracy against Kapp Putsch, 1920”, 27 novembre 2010

“Erich Ludendorff, German General”, Britannica

David Luhrssen, “Hammer of the Gods: The Thule Society and the Birth of Nazism”, Potomac Books, Inc., 26 aprile 2012

Donald J. Goodspeed, “Ludendorff: Soldier: Dictator: Revolutionary”, Houghton Mifflin Company, Prima edizione, 1 gennaio 1966, “The Conspirators: A Study of the Coup d’Etat”, Macmillan, 1 gennaio 1962

Wolfram Wette, “The Wehrmacht: History, Myth, Reality”, Harvard University Press, 2 novembre 2007

“Coup Attempts and Violence, 1920-21”, Fsmitha.com

Traduzione a cura di Costantino Ceoldo

Foto: WIkipedia

30 novembre 2022

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